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英伟达69亿美元收购Mellanox,几家欢乐几家愁?

对于以色列网络芯片公司Mellanox的争夺今日终于有了眉目,英伟达官方宣布,已与Mellanox达成协议,将以69亿美元现金对其实现收购。借助这一交易,英伟达将进一步增强其在数据中心芯片领域的业务实力。

随着大数据、云计算在企业以及个人生活当中的渗透不断加深,大型数据中心的重要性正在不断增强,市场规模稳步增长,已经成为芯片厂商重点争夺的目标。

目前,这一领域云集了英特尔、AMD、谷歌、赛灵思、微软等知名企业。此前,英特尔、赛灵思、微软均参与了对Mellanox的竞购,目标在于完善对数据中心芯片的市场布局。预计未来芯片大厂对该领域的争夺还将进一步增强。

英特尔和Mellanox,全球数据中心芯片“双寡头”

这笔价值69亿美元的收购案将是英伟达有史以来最昂贵的一笔交易。通过本次收购无疑将是对英伟达数据中心业务的一次增强。

英伟达创始人兼CEO黄仁勋即表示,数据中心比以往任何时候都重要,很高兴能将英伟达的加速计算平台与Mellanox的加速网络平台结合在一起,创建下一代数据中心规模的计算解决方案。

Mellanox是一家成立于1999年的以太网芯片供应商,主要提供用于数据中心的以太网交换机芯片以及相关解决方案,特别是在无限带宽(InfiniBand)技术市场中处于领导地位。InfiniBand是一种用于高性能计算的计算机网络通信标准。目前,英特尔和Mellanox控制着InfiniBand市场的绝对份额,而Mellanox又占据了超过70%的市场,谷歌、亚马逊、微软都是它的客户。

根据Gartner研究总监盛陵海的介绍,随着大数据以及数据分析的指数增长,人工智能、深度学习在数据中心大量应用,英伟达 GPU具备高效的并行计算能力,已经成为数据中心高性能计算的主要动力之一。借助Mellanox技术及产品,英伟达将优化其面向数据中心的解决方案,为客户提供更高的性能的产品,降低运营成本。

游戏业务和数据中心是英伟达最主要的两大业务。2018年英伟达游戏业务营收为9.5亿美元,较上年同期下降了45%,而数据中心业务营收为6.8亿美元,同比增长了12%。收购Mellanox可以起到进一步增强英伟达数据中心的业务。

英特尔、微软、赛灵思均发出收购要约

事实上,在英伟达之前,英特尔、微软、赛灵思均和Mellanox有过接触。盛陵海分析指出,英特尔与Mellanox在InfiniBand市场具有绝对份额,收购将维持并增强在该领域的优势。赛灵思收购Mellanox,将扩展在数据中心的产品及解决方案。赛灵思的FPGA在服务器、数据中心市场同样具有很大份额,并用于人工智能。微软则是Mellanox的InfiniBand和以太网设备的最大客户之一,如果收购Mellanox加以加强微软在云计算方面的服务能力,从而与亚马逊和谷歌展开更有力的竞争。

从此可见,这几家公司收购Mellanox的目的都在扩大数据中心的业务,数据中心已经成为芯片厂商重点发展的市场之一。

一般而言,数据中心芯片市场大致可以分为三个部分:服务器芯片、存储芯片和网络芯片。其中仅服务器芯片的规模就超过140亿美元,而且这个市场向来以高利润著称,且增长稳定。在智能手机和 PC 市场逐渐萎缩,智能汽车市场还没有完全成长起来的情况下,数据中心芯片堪称是芯片厂商最稳定的“现金奶牛”。

正是看中这个市场,芯片厂商在此可谓“重兵云集”。英特尔、AMD、谷歌、赛灵思、微软、高通、Facebook等知名企业均参与这一市场的争夺。2015 年高通便曾推出基于ARM架构的原型服务器芯片。虽然高通最终放弃了服务器芯片业务,但这个领域依然是各大巨头的竞争焦点。

英伟达横刀夺爱,英特尔如意算盘受挫

“英特尔在数据中心服务器芯片市场占据95%以上的份额,同时在存储芯片和网络芯片市场同样很强的产品线。显然,英特尔是想打造一个涵盖不同领域的整体芯片解决方案,对于Mellanox也是出于这一目的。”盛陵海说。

不过,英伟达的横刀夺爱,显然使英特尔的目的受挫。“英伟达希望借助AI在数据中心的应用,加大在这一领域的渗透。”盛陵海表示。AI的应用推动了数据中心计算基础设施的变革。企业对深度学习的广泛部署,使他们越来越需要新的硬件,如GPU、FPGA甚至专用AI芯片等。此外,物联网以及边缘计算的发展也正在对数据中心芯片市场产生影响——为支撑物联网应用的运行,数据中心管理者需要研究网络带宽标准和相应的芯片产品。

总之,为了更好地支持业务运行,企业需要建立响应更快、更智能、更灵活且易于管理与维护的数据中心,数字化、云化,超大规模数据中心成为发展趋势。而技术的变革也给了企业切入这一市场以机会。

为了应对这一趋势,芯片大厂正在积极布局。可以预见,在数据中心这个市场上还将上演更多激烈的争夺战。

责任编辑:马利亚


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