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芯片巨头主攻数字电视双向互动七大技术

作者:赵艳秋来源:中国电子报发布时间:2009-03-19 13:56我要评论




 
  作为数字机顶盒产业链上最上游的一环,芯片企业紧盯该价值链的龙头——— 运营商,来确定自己当前的研发重点和未来的技术方向。
  中国一家广播电视运营商曾总结道,前几年业内做的事情是模拟电视数字化,这两年正在做数字业务双向化,而未来几年要做互动业务规模化。这句话概括出运营商当前的中心工作,也为芯片企业提出了技术的推进重点。因此,在今年CCBN展览会期间,芯片企业推出双向互动的主题,同时进行七大技术的更新:
  一是集成丰富的接口,这也是芯片实现回传的基本条件。其中以太网、USB以及有线调制解调器是适合中国市场的接口。但目前只有少数企业将这些端口都集成到单芯片中。
  二是芯片的处理速度。为运行各种互动业务,机顶盒主芯片的处理能力变得越来越重要。目前高清机顶盒的处理速度高达800MIPS~1000MIPS。
  三是操作系统向Linux转换。以前,许多芯片企业都开发自己专有的嵌入式操作系统,但这些专有系统对互动业务的支持能力相对较弱。因此,一些芯片企业正在向Linux平台转换。
  四是芯片企业正将芯片平台底层的驱动和上层的应用层软件做更为清晰的界定,以便客户可以不断加入新的应用。
  五是对Java技术的支持。由于网络游戏被看好,一些企业将Java虚拟机也移植到芯片平台中。当然,如果能解决复杂的商务问题,将为客户的增值业务开发带来更大的便利。
  六是对互联互通标准的支持。芯片企业都在考虑支持类似DLNA的各种互联互通标准。
  七是支持多种解码格式,从而支持来自各种渠道的内容源。
  从上述情况来看,业内还没有一家芯片企业将产品做到尽善尽美,因此,大家要做的工作还非常多。



  ST大中华区数字消费电子及加密系统产品事业部市场经理邱金德


 


  为互动业务提供全系列平台


  从某种意义上来说,中国运营商在增值服务上的创新已经比国外要先进了。因此,我们对市场的快速增长充满信心。
  意法半导体(ST)为互动数字电视市场提供从MPEG2标清到H.264高清的全系列产品。最新的产品是STi5197、STi5205和STi7105。它们的处理能力很高,可以运行所有的软件。
  将PC、消费产品和通信产品连接起来是家庭网络的概念,ST已经认识到该市场的重要性,我们的STi7105可以应用到家庭网络中的媒体服务器中。我们还有为有线、无线、EoC(以太网信号通过同轴电缆传输)应用开发的新产品正在生产之中。我们确定了一个统一的软件API,支持客户为有线、IP、卫星和地面数字电视等不同市场开发产品。
  在一体机方面,该市场被两大主要的力量驱动。一方面,各个国家都制定自己的标准,强制性或选择性地在当地实施。而那些早就开始向数字电视广播转换的国家,当他们的市场成熟后,对一体机就出现了强烈的需求。另一方面由于全球化,全球市场上多媒体内容正在进行整合。大规模的市场需求使数字信号芯片解决方案的价格与那些模拟功能的方案越来越接近。这样,除了调谐器和一小部分软件协议栈外,电视平台已经变成一个通用平台。而且这一平台具有更多的连接性,因为电视不再是一个封闭的系统,它具有更丰富、更友好和更智能化的用户界面。ST在收购Genesis公司后,推出的新产品具有以下特色:软件协议栈更开放,绿色节能,连接性更强,画质更好,接口更多(包括对3D的支持),与此同时,应用也更为丰富。
  我们从一开始就成为AVS的会员,也是第一个宣布和生产支持H.264/MPEG2/VC1/AVS的厂商。我们以支持AVS(中国自主音视频编码标准)的态度去支持其他中国自主标准的开发。我们可以作为合作者、技术供应商、IP授权者对中国自主标准进行支持,并在商业和技术合作中与合作伙伴达到双赢的目的。



  富士通微电子(上海)有限公司产品经理卜阳春


 


  将Java虚拟机移植到芯片平台是趋势


  Java游戏、卡拉 OK、电视银行、电视购物等将拥有较多的使用者。从国外的经验来看,芯片和主流中间件的结合非常重要。
  富士通微电子认为高清、互动将是电视数字化发展的一种趋势。作为机顶盒主芯片提供商,我们除了能凭借硬件平台提供互动所需的双向协议栈及驱动外,还协助客户构建互动应用所需的软件平台。例如,为了方便客户开展互动游戏应用,我们将Java虚拟机移植到芯片平台中,并通过了Sun公司的TCK认证,这在目前芯片市场中还是唯一一家。
  作为芯片企业,在软件平台上,我们考虑给客户提供完整多样、可供选择的解决方案,以满足客户多样化的应用需求。此外,借鉴国外的经验,我们和中国主流的中间件厂商都建立了战略合作关系,方便客户不断加入新的应用。
  在一体机方面,从去年开始,我们陆续推出针对有线、地面、卫星广播市场的标清/高清一体机解决方案。目前一体机出货主要集中在欧洲和北美地区,而中国国内的一体机市场才刚刚启动。我们认为随着时间的推移,中国国内一体机的市场份额将会越来越大,而这其中高清一体机将占较大比例。
  中国市场非常重要,富士通微电子在中国市场耕耘多年,也一直在密切关注中国自主地面数字电视、直播星、AVS等相关标准的进展情况,并做了相应的技术储备和产品规划。在适当的时机,我们将与客户共同推出符合中国标准的产品和解决方案。



  Broadcom(博通)公司资深行业发展经理韦裕京


 


  高集成度产品减少设计复杂性


  国内外的运营商都在探讨VOD、PPV及定向广告等赢利模式,相信每一家运营商都将结合自己的优势业务和用户特性来开发最好的增值业务。提供高集成度产品,减少设计复杂性是芯片厂商努力的方向。
  在今年的CCBN展会上,博通公司将推出针对有线双向业务、IP和多模机顶盒的新一代全系列产品。结合在CES上已发布的单芯片卫星方案,博通公司的产品将可以应用在不同领域的机顶盒之中。
  博通公司非常重视对互联互通的支持。我们的芯片把诸如以太网口、USB端口、有线调制解调器端口等支持双向的接口都集成到一个单芯片中,实现了高性价比的方案,并大大减少了硬件设计的复杂度。在软件方面,博通公司本着开放的原则提供全部双向应用所需要的软件源代码,以配合终端企业在功能扩展上的要求。
  与此同时,我们的芯片解决方案在最大限度上支持家庭互联互通。除了把相关的接口整合在芯片之中外,我们还广泛参与了各种互联互通的标准组织,积极参与到标准的制定中去。当前博通公司活跃在DOCSIS3.0、MoCA、DLNA等相关领域中。结合我们的产品系列,Wi-Fi功能也被加入到像机顶盒这样的终端产品之中。
  博通公司也非常看好一体机的市场前景,在3年前就已经推出针对一体机的解决方案。在去年完成了对AMD公司数字电视部门的收购之后,博通公司一体机的产品系列也得到了进一步的加强。
  博通公司逐步加大中国技术支持力度。在中国自主标准方面,博通公司积极参与了AVS技术标准的制定,跟踪并研发了 CMMB(移动多媒体广播)的相关产品,并长期关注中国地面标准和卫星产品标准的发展。相信随着市场的不断扩大,我们的芯片会越来越多地出现在各种中国自主标准应用中。



  NEC电子大中华区数字消费产品市场总监陶宇


 


  一体机对处理能力提出高要求


  在增值业务方面,我们看好视频点播和网络游戏。对于商务业务,虽然目前能够实现,但要普及商务业务的概念还需要一定的时间。而从机顶盒芯片角度来说,要想支持各类复杂的双向互动应用,芯片的处理能力是重要的指标之一。
  由于双向互动需要支持很多应用,例如VOD、电子商务甚至VOIP(基于IP的电话),因此,处理能力是一个很重要的指标。而NEC电子产品的特点是处理能力强,我们的标清双向产品,处理速度达到300MIPS左右,高清双向平台能够达到500MIPS。与此同时,NEC电子一部分标清芯片是在中国生产的,这在海外厂商中是唯一一家,因此,我们可以为客户提供更低成本的产品,交货速度也更快。此外,在硬件方面,NEC电子高清平台集成了丰富的接口,包括USB接口和以太网接口,还有HDMI输出。
  我们的标清产品采用130nm工艺,高清产品是90nm工艺。而今年内,我们将陆续推出更小制造工艺的EMMA系列产品。新产品将延续EMMA3多模式产品功能,能够支持 H.264、MPEG2、VC-1以及中国自主音视频标准AVS,并支持高级安全标准,可以对应更强大的 CA(条件接收)标准,成本也更低。
  NEC电子在一体机上有较强的实力。我们目前做的是三模式或全模式一体机,可以接收模拟地面广播、数字地面广播以及数字有线广播。此外,市场上也有四模机概念,就是还能支持IP播放。为此,NEC电子也通过网络来支持IP播放。预计该一体机方案将于今年中期上市。在一体机方案上,NEC电子看重处理能力。为此,我们的方案采用了双核架构,可以达到1000MIPS的处理速度,这在业内是最高的。为什么要做到这么强大的处理能力呢?因为从我们的经验来看,电视的应用非常复杂,画质的改善、颜色的调节、流媒体功能的实现、对网络功能的支持等等都需要强大的处理能力。只有具备足够的处理能力,用户才能获得良好的使用体验。由于中国有线广播的格局比较复杂,这也给一体机的实现带来了很大的困难。但由于在中国国内,大部分用户还是接收有线广播,为此,我们现在的一个概念就是希望利用大卡(CI卡),实现在不同地区观看有线电视服务的目标。而大卡也是目前最好、最实际的做有线一体机的平台。
  针对中国的自主标准,我们目前主要推广音视频解码芯片。



  恩智浦家庭娱乐事业部数字机顶盒中国区经理江振辉


 


  Linux平台为互联互通带来益处


  VOD下载是最容易实现的互动业务。其中,电影下载业务将类似于Am-azon电影租赁业务。此外,还有上网和网络游戏等增值业务。而Linux平台是一个发展趋势。
  互动性需要高性能CPU进行支撑,所以最近我们在中国主推的一款产品是Libra,该产品已经在运营商处进入测试阶段 。 它 的 C PU 超 过330DMIPS。此外,该产品集成了USB2.0接口和PCI接口。与此同时,我们还提供CX249514有线调制解调器(CableModem),满足运营商利用CableModem实现回传的需求。
  在软件方面,我们的策略是产品尽量基于同一个软件平台,并将操作系统的内核与互动应用软件做清晰的界定。与此同时,我们花了很大精力开发了中间件,该中间件把应用软件和底层API(应用程序编程接口)进行了隔离,因此,客户各种应用。此外,我们在Linux平台上进行了大量投入,该平台允许PC上所有的互动软件都可以很容易地移植到恩智浦平台上。而且为了避免互联互通功能占用主芯片太多的资源,我们计划下一代芯片对互联互通做特别的处理。此外,因为我们高清和标清解码芯片内置了强大的数字信号处理器,可以支持非常多的解码格式,可以播放来自不同渠道的内容。
  在高清方面,我们有两个不同层面的产品:一个是从今年初主推的PNX8X35系列,它是恩智浦在购买科胜讯之前研发出来的芯片。它的特点是性价比非常高。另一款是NAVIS,是科胜讯的高端产品。该产品在国外已经量产。这两大类产品目前均采用90nm工艺,但下一代产品将直接跳转到45nm工艺上。新产品将融合上述两大产品系列的技术特色,预计将在2009年下半年推出。在一体机方面,我们新推出PNX8735,也有一体机产品,已经到了量产阶段。同时,恩智浦有一款新产品TV543,它在国外已被重要客户采用。之后,我们将在今年推出采用45nm工艺一体机方案。


责任编辑:电子信息产业网
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