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彩电

解析机卡分离三大命题


深圳国微技术有限公司副总裁 何世光


 


“机卡分离”概念在中国数字电视业界被提出,已逾5年。业界对机卡分离的诠释林林总总,其中有一种观点认为,机卡分离是“万能仙丹”,机卡分离产品可以解决兼容不同下载器、不同数据广播、不同增值业务的问题。但是,只要有先进的通用机卡分离接口,就能解决数字电视所有的问题吗?笔者认为,答案是否定的。那么,既然机卡分离不是万能仙丹,数字电视产业为什么还需要机卡分离?美国和欧洲的机卡分离,现在和将来用什么接口,解决什么问题?笔者在此就上述三大命题发言,并与读者分享参与国外数字电视机卡分离项目的体会。


 


命题一:只要有先进通用的机卡分离接口,就能解决有关数字电视所有的问题?


 


业界有一种观点认为,某接口将被另一种接口所取代,这种新接口即将一统数字电视之江山,可以解决各种数字电视增值业务的问题。


让我们先看看中国现阶段数字电视的业务发展,如杭州双模数字电视以及深圳天威的互动数字电视,那岂是给数字电视安一个接口,并冠之以“机卡分离”的名义,就能解决所有问题的?!


数字电视的机卡分离和电信的机卡分离不完全一样。数字电视的机卡分离现阶段解决的问题主要是CA(条件接收)系统的机卡分离而已。而从电视机、机顶盒的接口发展史来看,电视机和机顶盒有各种不同的接口,各种形式的接口将长期共存,服务于不同的用途。


而机顶盒、一体机,无论是否实现机卡分离,都将满足不同层次的运营需要,而长期共存。


 


命题二:美国和欧洲的机卡分离,现在和将来用什么接口,解决了什么问题?


 


截至2007年年底,美国有579种以上UDCP(单向)接口的消费电子终端,支持CableCard(一种硬件设备,将其插入机顶盒的普通接口,向数字有线电视用户提供付费有线电视安全接入)接口,而带CableCard接口的机顶盒也已超过200多万台,而这一数量还在继续增加。这种接口就是PCMCIA形式的CableCard接口。


笔者有幸参与一个美国运营商的项目,是关于号称今后发展方向的“DownloadableCAS技术”。该项目仍沿用PCMCIA卡,目的是让消费电子厂商批量和大规模地制造标准数字电视接收设备,让不同运营商的用户,通过不同的CableCard,方便使用各自不同的智能卡。


再看欧洲,去年欧洲销售的一体机在1200万台以上,其中32英寸以上的电视几乎全部带机卡分离接口,即为国内所称的PCMCIA或CI接口(用于条件接收的一种通用接口)。同样的,这些接口解决的仍然是不同CA(条件接收)的问题。索尼、三星和飞利浦等消费电子厂商采用这些接口,让电视机可以适应欧洲市场不同的CA。笔者有幸参与了索尼、三星和飞利浦等主导的“下一代欧洲机卡分离CI+标准”的工作,可以向各位同行透露的是,该标准仍然采用PCMCIA接口。


 


命题三:既然机卡分离不是“万能仙丹”,数字电视产业为什么还需要机卡分离?


 


为了回收用于模拟电视的频谱,令稀缺的频谱资源得到更优化的利用,欧美各国陆续出台了普及数字电视终端的产业政策。以美国为例,从大尺寸电视开始,逐步要求制造商必须逐年增加一体机在产品中的比例,到2007年,美国全部新销售的电视机都是一体机。以欧洲为例,法国于2007年春季通过法案,要求从2008年开始强制新上市的电视机必须是一体机。意大利则是从2007年开始,对购买一体机的消费者进行税收补贴。


以上的产业政策往往辅之以机卡分离的要求,对产业而言,有“一箭三雕”的好处:


第一,加速全国性整体转换。随着新销售的电视机逐步变成一体机,几年后,各国数字一体机终端的渗透率将逐步接近100%%,政府将有条件关闭模拟电视,进行无线和有线频谱的回收,甚至是重新招标拍卖,优化利用有限而珍贵的频谱资源。


第二,推动电视机工业的升级。在强制数字调谐器内置到一体机,关闭模拟电视的过程中,各国电视机工业产业将依靠这种升级换代的需求,得以同步发展。如欧美都借助新的标准和专利,重新对电视机相关工业体系洗牌,提高了本国企业的竞争力。


第三,激发付费媒体产业的繁荣。频谱资源的释放,意味着媒体和内容业者获得更大的发展空间。如近期欧洲地面数字电视出现全面向付费电视转移的迹象。


和我国的情况类似,欧美付费数字电视各地的加密系统也不一样。在此情况下,电视机厂商为了适应不同市场消费者的要求,自发地在一体机上实现机卡分离。


以索尼、三星和飞利浦在欧洲市场的经验为例,这些厂商的一体机采用机卡分离接口,在芬兰市场可与CONAX公司的CAM(条件接收模块)搭配,在瑞典与VIACCESS加密系统的CAM搭配,在意大利可与NAGRA加密系统的CAM搭配。


在政府层面,为了让消费者得以便捷地利用一体机,享受付费的地面、有线和卫星电视,美国和欧洲政府都进一步强制实施机卡分离的产业政策,通过鼓励竞争性的大规模生产,使消费者可以享受通用的服务。受益于这种明确的政策导向,如今欧洲所有的消费电子大厂都开始了一体机的批量销售。2007全年有超过1200万台以上的出货量。去年9月,芬兰刚刚关闭模拟地面电视,索尼、三星、飞利浦和LG4个厂家上市的一体机机型就已达150多种,这些一体机几乎全部具备机卡分离接口。二线的电视机品牌厂家,如土耳其的VESTEL、BECO,都已经累计销售了数百万台的一体机。


以上的实践已经证明,机卡分离的一体机对产业整体经济的拉动极其可观。


 


 


机卡分离推动产业整体升级


 


国务院针对数字电视的2008年1号文件高屋建瓴地提出了机卡分离的产业导向,对年产量达3000多万台的中国电视机产业来说,机卡分离对产业整体升级至关重要。一旦实现机卡分离的一体机产业政策,整个产业成本将能通过规模化大生产得以降低,这一点已被美国和欧洲的工业发展情况证明。


 


 


高清业务成杀手级应用


 


对比欧美,中国数字电视的巨大市场,更加值得期待:


第一,在后平移有线市场,国内有线数字电视已经有3000万用户的基数。业界普遍认为,基本型的机顶盒会逐步进入零售时代,对应新增的电视机市场,也将逐步形成对一体机的需求,由于各地CAS(条件接收系统)不同,一体机必然采用机卡分离的方式。


第二,在地面付费市场,中国有线数字电视采用加密付费方式运营,如黑龙江、湖南和成都的地面数字电视,陆续开展付费方式的运营。采用机卡分离的方式,地面运营商发展付费用户时,会形成一个基础客户群体,他们不需要机顶盒,用CAM卡即可收看。


第三,在高清数字电视业务方面。在原来模拟地面电视频道有限、信号不佳的地区,地面数字电视提供稳定的信号和更多的频道,具备推广发展的商业模式基础。但长期来看,对有线和地面数字电视运营来说,有一个共性的问题:什么才是真正的杀手级应用?


从目前运营的情况来看,信息服务显然不是。互动业务有这个潜质,但受限于基础设施的逐步改造,现阶段只适合部分发达地区,且互动机顶盒需要重新投资。


因此,现阶段众望所归的杀手级应用,乃是高清数字电视业务。在高清采编播设备成本大幅度降低的今天,高清数字电视的制作成本大大降低。我国香港已经实现全高清的数字电视播出;而中央电视台更是创办了免费的高清综合频道,用以直播高清信号的奥运会。


业内人士预计,今年国内高清频道的数量将超过10个,部分城市今年规划的高清频道超过5个。而之前为人诟病的高清频道收费模式,将受到央视综合高清、香港免费高清频道的刺激,呈现免费、低门槛付费、高月租费的多层次格局。


 


 


机卡分离解决高清终端问题


 


高清收视终端的问题怎么解决?整体转换赠送显然不再适合。高清市场必然是针对高端用户,每个城市的需求量相对较小,标清收视必须兼顾,而加密方式又各不相同,如何满足这样的市场需求?符合逻辑的一个方案仍然是机卡分离。


如何适应中国市场的上述数字电视需求?部分国内电视机厂家正相继推出“全模式的数字电视一体机”。这种一体机既支持免费节目收看,又能支持付费节目的收看;既支持地面数字电视,也能看有线数字电视。更加重要的是,现在的一体机已经全面支持高清数字电视解码功能。


基于上述的产业判断,笔者所在单位深圳国微技术有限公司(SMiT),除了积极参与美国CableCard、欧洲CI/CI+的机卡分离产品研发和销售之外,在国内正紧锣密鼓地进行产业联盟准备。


SMiT凭借着对待知识产权实事求是的态度,不夸大接口的技术功能,采用为运营商、CA公司、电视机厂商和芯片公司多方认可的传输流处理方案,不在主机端额外推销芯片和概念。SMiT除向合作伙伴提供美欧的机卡分离方案之外,还提供覆盖北京、天津、上海和广州等地的加密高清测试码流、测试CAM卡,组织一体机的有线和地面信号实地测试,协调运营商的信号播放计划和消费电子厂商新品上市的节奏安排。



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