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微软687亿美元押注,可能还不是一个清晰的元宇宙战略

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1月18日,微软公司宣布以总金额约687亿美元现金收购游戏开发和互动娱乐内容发行商动视暴雪,将《魔兽争霸》《使命召唤》等经典游戏IP收入囊中。继去年11月微软在Ignite大会上宣布计划将聊天和会议应用Microsoft Teams打造成元宇宙、Xbox游戏平台加入元宇宙之后,这次巨额并购被视为出击游戏元宇宙大棋局。

有人认为,游戏是通往元宇宙的第一入口。微软公司史上最大规模的一笔收购发生在游戏领域,正是基于此考虑。但记者在采访时了解到,动视暴雪现有内容与元宇宙并不相关,此次收购看起来更多是基于传统游戏平台Xbox的竞争拓展,并不是一个清晰的元宇宙战略。

拿一年利润加注,只为游戏行业“三足鼎立”?

687亿美元,创下了全球游戏行业收购案金额的历史新高。据了解,此次交易完成后,按营收计算,微软将成为全球第三大游戏公司,仅次于腾讯和索尼。

利好明显,但代价不小。微软2021财年全年归属于普通股东净利润为612.71亿美元,营业收入为1680.88亿美元。此次的687亿美元收购金额,约等于微软一年的净利润,约为一年营收的一半。

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如此大手笔加注游戏业务,微软在下怎样一盘棋?

微软公司董事长兼首席执行官萨蒂亚纳德拉表示:“游戏是当今所有平台上最具活力的娱乐类别,将在虚拟世界平台的发展中发挥关键作用。我们正在对世界级的内容、社区和云进行大量投资,以开创一个游戏的新时代。”

纵观以往微软游戏的布局,主机、内容和云是游戏业务的三块基石,包括销售Xbox游戏主机硬件和游戏软件、云游戏、会员订阅服务业务。

从2001年推出第一代Xbox游戏机以来,微软一直致力于游戏主机和游戏制作领域持续投入,打造了《地狱之刃》《极限竞速》《帝国时代》等游戏作品,并以25亿美元、75亿美元的价格收购了《我的世界》《毁灭战士》等知名游戏开发商。

去年第三季度,微软游戏收入近36亿美元,同比增长16%。昨日,微软宣布其游戏订阅服务Xbox Game Pass的订阅人数已经超过了2500 万人。

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All Top Everything依据2020年游戏营收盘点

All Top Everything依据2020年游戏营收盘点2021年全球游戏公司份额排名,索尼、腾讯、任天堂、微软、动视暴雪位列前五位。据市场分析公司Newzoo预计,在收编动视暴雪之后,微软在全球游戏业务的市场份额将从6.5%上升到10.7%。

伽马数据总经理滕华向《中国电子报》记者表示,此前微软旗下大型多人在线游戏团队较少,也缺乏3A游戏开发经验,收购动视暴雪将对这一领域形成补充,动视暴雪旗下17个工作室也将丰富微软在游戏领域细分赛道的发展路径,并且自然获得大量用户流量。同时,为了给Xbox主机提供更多元化的优质内容,动视暴雪在客户端和主机游戏领域的业务将与微软的布局相辅相成,将软硬件结合,覆盖整体游戏产业链全方位打造自己的游戏生态。其次,动视暴雪的大量优质IP也能为微软带来游戏业务上的创新资源,通过战略调整推动Xbox系列主机设备及游戏的市场份额增长,与任天堂、索尼等独占游戏体系形成更加强有力的竞争。

业内人士认为,微软在动视暴雪股价低位的时候出手,是寄希望能为游戏业务带来新的颠覆,抓住游戏设计和体验体验升级和从单机本地版向云端、向元宇宙迁移的契机,带给微软C端业务的强力加持。

重构游戏,微软探索的脚步从未停歇

在过去的几年里,微软在游戏领域的并购非常积极。2014年微软以25亿美元的价格收购了Minecraft制造商Mojang,去年曾以75亿美元收购了知名游戏公司Bethesda(俗称B社)母公司游戏发行商 ZeniMax Media,微软的探索脚步从未停歇。

但微软XboxGame Pass内容构成非常简单,记者了解到,主要是由微软的第一方游戏、一线厂商的二三线IP和一线IP老作品,外加一些小游戏所组成,新颖并广受欢迎的游戏较少,内容库的丰富十分重要。

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作为全球知名的游戏厂商,动视暴雪是很多领域游戏的开创者,《守望先锋》《星际争霸》《魔兽争霸》《使命召唤》是划时代的产物,目前在 190 个国家和地区拥有近4亿月活跃玩家和30亿美元的特许经营权。

“微软将在 XboxGame Pass 和 PC Game Pass中提供大量动视暴雪出品的游戏,包括动视暴雪丰富的游戏库中的全新作品及游戏。未来将持续提升Game Pass的性价比,并将继续为广大玩家带来更多优秀的游戏作品。”微软游戏业务CEO菲尔・斯宾塞指出。

的确,收购消息一出,动视暴雪盘前大涨37%,截至18日收盘,每股价格为82.31美元,涨25.88%。对于游戏发烧友而言,动视暴雪经典游戏IP能加入 Xbox无疑是最激动人心的事情。

微软还在声明中称,移动端是游戏中最大的细分市场,全球近95%的玩家在移动端玩游戏。微软和动视暴雪将使玩家能够享受最身临其境的特许游戏,如《光晕》和《魔兽》。随着《糖果粉碎传奇》等游戏的问世,动视暴雪的移动业务代表着微软在这一快速增长的细分市场中的重要地位和机遇。

菲尔・斯宾塞也表示,动视暴雪的加入也将进一步加快Xbox云游戏体验的计划进程,让世界各地更多的人能通过手机、平板电脑、笔记本电脑和其它现有设备加入 Xbox 游戏社区。

动视暴雪首席执行官鲍比・科蒂克则指出,动视暴雪的人才队伍和特许经营权,与微软的技术、分销、人才渠道以及对游戏的愿景相结合,将有助于在竞争日益激烈的行业中继续取得成功。

“游戏平台要从两个角度衡量:一是平台本身:Xbox、索尼的性能都很强,任天堂不追求性能;二是游戏内容,这是任天堂的竞争优势所在。当微软优质游戏的产出不够,那平台、硬件产品做的再漂亮也没用。如果收购成功,动视暴雪的研发实力、优质IP再结合微软的平台实力,微软足以撼动游戏市场。”滕华告诉《中国电子报》记者。

游戏,通往元宇宙的第一入口?

微软公司史上最大规模的一笔收购发生在了游戏领域,但提升游戏权重只是铺路,拿下元宇宙的“船票”或许才是最终目的。

从去年下半年开始,微软开始在各个场合表达对布局元宇宙的积极态度。在2011年11月的微软Ignite大会上,萨蒂亚·纳德拉公开表示Xbox游戏平台将参与到未来微软元宇宙的建设中。“Xbox游戏平台已经成为承载元宇宙游戏的空间,只是某种意义上来说,很多游戏还是2D的,把它们带入一个完整的3D世界,就是未来微软的计划。”

“微软此举是想以IP为基础将游戏内容、技术手段、用户社区和商业模式相结合,推进数字世界和物理世界的融合,在元宇宙生态发展的竞争中抢占先机。”滕华告诉记者。

其实不仅是微软意图从游戏发力元宇宙,从股市对元宇宙的反应来看,市场对元宇宙的构想大都以游戏为起点。被称为“元宇宙第一股”的Roblox公司就是一个游戏平台。2021年3月,Roblox以直接上市的方式亮相纽交所,首日上市估值就超过380亿美元。在这款大型多人在线游戏创建平台上,用户可以设计自己的游戏、物品、外观和服饰,还可以玩其他开发者创建的各种不同类型的游戏,这些游戏均使用编程语言Lua编码。

为何游戏被认为是元宇宙的入口?

对于游戏和元宇宙的内在联系,Roblox招股书给出了答案:成为元宇宙至少要满足的8大关键特征:身份、朋友、沉浸感、随时随地、多元化、低延迟、经济系统、文明。当前全球有30亿人沉浸在互动游戏的乐趣中,游戏绑定了元宇宙大部分的要素。

无论是开放世界游戏《GTA5》,还是基于现实场景的AR游戏《Pokeman Go》,通过精细化场景为玩家提供丰富的探索自由度,是元宇宙展现方式的基础。此外,以腾讯《天涯明月刀手游》通过个性化捏脸打造形象和社交型游戏《摩尔庄园》为典型,在虚拟场景为玩家提供丰富的社交系统,为元宇宙中建立社交系统提供构想。

其实,游戏早已不止于一个纯虚拟世界,逐渐承载更多社交应用。2021年4月,美国流行歌手Travis Scott在吃鸡游戏《堡垒之夜》中,以虚拟形象举办了一场虚拟演唱会;加州大学伯克利分校尝试在沙盘游戏《我的世界》里重建校园,让学生以虚拟化身参与毕业典礼。全球顶级AI学术会议之一的ACAI,也把2020年的研讨会放在了《动物森友会》上举行;百度也把大大小小的发布会放到了百度希壤游戏平台上举行。

业界已经逐渐把游戏视为一种具有沉浸感的载体,用户在其中获得另一种身份,社交形成了新的连接,这种连接未来会形成更加具有沉浸感、融合性、交互性的新的人类文化空间,这都让游戏平台承载着元宇宙入口的功能。

收购暴雪“并不是一个清晰的综合策略”

除了游戏之外,微软已经在元宇宙领域有所布局,硬件、软件方面均有涉及。清华大学新闻与传播学院教授、新媒体研究中心执行主任沈阳在接受《中国电子报》记者采访时指出:“微软从云、OS、XR硬件、应用、内容五层布局,是大厂当中目前最有可能拿下元宇宙第一张船票的有力竞争者。”

早在2015年,微软就推出了增强现实头显HoloLens,主要专注于商业应用,如今已经迭代至第二代。据研究公司国际数据公司(IDC)估计,自上市以来,微软的HoloLens出货量在20万至25万台之间。

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有消息称,HoloLens3或有消费级版本,但目前还处于设计阶段,没有确认任何预定的发布日期。微软方面曾经对外披露,公司多年来一直处于元宇宙技术的创新前沿,并且将继续开发最先进的硬件,使其更具沉浸感、价格更低廉、且具有各种外形元素。

软件方面,微软在2021Ignite大会上发布了两项有关元宇宙的软件:Mesh for Teams 和Dynamics 365 Connected Spaces。前者是在微软现有的线上会议功能之上,加入一个名为Mesh的混合现实的功能,允许不同位置的人们通过Teams加入协作,共享全息体验;后者则是提供一个全新视角,帮助管理者深入了解客户在零售商店、员工在工厂车间等空间内的移动和互动方式,以及如何在混合工作环境中优化健康及安全管理。

“游戏将在元宇宙平台的发展中发挥关键作用。”虽然纳德拉释放了颇为高调的言论,然收购动视暴雪后,微软的元宇宙之路该如何走暂不清晰,仍有很长的一段路要走。

“动视暴雪的所有现有的内容都不是和元宇宙相关的游戏,也没有VR版,此次收购看起来更多的是Xbox相关的策略。目前来看,微软的Xbox无法连接到他们发展元宇宙所使用的硬件和元宇宙平台,如Hololens、Windows MR、Mesh和Altspace社交平台,所以这并不是一个清晰的综合策略,但可能在未来发生改变或可以专门开发。”HTC中国区总裁汪丛青对《中国电子报》记者说。

但也有人分析认为,尽管微软此前诸多收购都不太成功,但乐见对动视暴雪的收购,微软将在加入元宇宙、人工智能、云等新要素之后有望重构游戏产业,带来革命性变革,可能会开创一个游戏的新时代。

责任编辑:赵强


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