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“元宇宙”诱惑

8月18日,百度VR“希壤”平台让大家以炫酷沉浸方式参观了百度世界大会。此前,英伟达CEO黄仁勋在演讲中有14秒由数字合成的“虚拟人”代为出镜,以假乱真的效果让众人热议。

今年以来,“元宇宙”概念如花团锦簇般热闹,腾讯、字节跳动、Facebook、微软、谷歌等世界科技大厂纷纷入局。再经过扎克伯格、马化腾等大佬们的推波助澜,“元宇宙”的世界似乎已经打开了大门。科技与资本竞相逐梦,共识与分歧不断激荡,“元宇宙”诱惑之门徐徐开启。

“元宇宙”真的要来了吗?

“元宇宙”的概念初次进入大众视野可以回溯到1992年科幻小说《雪崩》描绘的一个平行于现实世界的网络世界。进一步唤醒人们对于“元宇宙”向往的,是2018年电影《头号玩家》打造的“绿洲”场景,玩家可以通过VR设备在虚拟世界中自由的探索、娱乐和生活。

到了2021年,“元宇宙”轮廓有了进一步明确的勾画。第一个元宇宙概念股Roblox于今年3月在美国纽交所上市,首日估值达到450亿美元。这是一款具备玩家互动社交、自建空间和玩法、富有创造力的沙盒游戏,吸引了超过700万名自由游戏开发者,社区开发共计超过1800万种游戏体验。“元宇宙”吸引了微软、谷歌、腾讯、网易、字节跳动、HTC、英伟达、百度等科技大厂入局,米哈游、莉莉丝等游戏厂商、新型UGC创作平台公司都开始竞相逐梦。在资本圈,自第一股Roblox上市以后,投资机构纷纷开始寻找和Roblox对标的投资项目,例如游戏公司代码乾坤就得到字节跳动的投资。

至此,从文艺作品和商业实践中描摹出的“元宇宙”有了相对清晰的轮廓——一个源于现实世界,与现实世界平行和相互影响的、可持续的虚拟世界,自有一套可以运行的机制,人们在其中以各种高自由度的手段进行娱乐、社交、生产生活。

随着概念逐渐明晰,“元宇宙”也正在被赋予更深远的意义。用Facebook创始人马克·扎克伯格的表达,“元宇宙”可以看作是移动互联网的继任者,一个具体化的互联网,不只是观看内容,而且你就身在其中,是在2D平面应用程序或网页上无法体验到的。

这与2020年年底,腾讯董事会主席兼CEO马化腾提出一个能够“由实入虚,让用户以数字身份自由生活的虚拟数字第二世界的“全真互联网”不谋而合。

回顾互联网的几次革命,互联网1.0是单向信息的传输和读取,互联网2.0带来了双向互动、内容消费和社交。当下,人们正在对未来一个更自主、更智能、更开放、可控又可信任的互联网3.0时代翘首以盼。“元宇宙”似乎要担当大任。

HTC VIVE内容与平台总裁林俊吴近日公开表示,我们正在创造一个共生网络,人类与机器的界限将变得更模糊,将会改变商业、工业、医疗等各行各业,用户也将能拥有更多的掌握权。“元宇宙”最终可能将消除数字与实体之间的界限。

这一切,正如Roblox CEO戴夫·巴斯祖克畅想的那样,“元宇宙”是电话通信乃至互联网级别的传播媒介革命。在“元宇宙”空间里,会有身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随时、经济系统和文明共同存在。“元宇宙”真的要来了。

谁是“元宇宙”杀手级应用?

“人类行为很有效地迁移到线上,比如上学、开会、工作全部在虚拟空间中很好地进行。当未来的虚拟空间能提供这样一系列连续的体验,帮助你很有效地切换环境和场景,进入相应状态。到了那个时候,就基本进入‘元宇宙’了。”火凤资本创始人陈悦天表示。

“元宇宙”的星辰大海,将走过三个阶段的征途。社交+游戏将是奠基阶段,通过开发一系列独立虚拟载体,将游戏、社交、内容融合形成沉浸式泛娱乐平台。经过一定时间的铺垫,虚拟和现实概念逐步模糊,消费、金融、教育、工作及生活服务等现实生活元素将转移至虚拟世界,便来到了第二阶段。第三阶段则是各个赛道融入元宇宙体系,虚拟和现实边界打通,形成完全开放、经济系统自洽、流畅社交等交互体验。

当前,以社交为基石的Facebook,于2019年问世了VR社交平台 Facebook Horizon,基于 VR技术,玩家们可以沉浸在Horizon世界中,根据自己的喜好创建虚拟角色,和朋友交流,参加游戏以及不同主题的聚会或比赛。

今年初,社交平台Soul首次提出构建“社交元宇宙”。网易也投资了社交平台IMVU的母公司,IMVU被称为全球最大的虚拟角色社交平台。

而一些游戏的拓展已经塑造了“元宇宙”的雏形,美国著名歌手Travis Scott在游戏《堡垒之夜》中举办虚拟演唱会,全球1230万游戏玩家成为虚拟演唱会观众。顶级AI学术会议ACAI在任天堂《动物森友会》上举行20年研讨会。

作为国内最早开始布局“元宇宙”的公司,早在2020年2月,腾讯投资Roblox高达1.5亿美元,还拿下了Roblox中国区产品发行权。字节跳动以1亿元战略投资了代码乾坤。游戏公司莉莉丝内部正研发对标Roblox的UGC创作平台达芬奇。沙盒平台研发商MetaApp也宣布完成1亿美元C轮融资。

腾讯游戏副总裁刘铭向记者表示,无论是与文化的深入结合,还是技术带来的体验升级,游戏表现出对现实社会越来越强的模拟与交互,也正在承载更多社会功能与服务,将在人类数字生活中扮演更加重要的角色。就如同游戏引擎具有的“高保真、实时呈现”的能力正在帮助建筑、影视、工业制造等行业提升生产效率,甚至颠覆原有的生产流程一样。

以社交和游戏为起点的持续应用创新,正一步步构建起更好地连接虚拟与现实、过去与当下、时间与空间的“元宇宙”,成为人与人、人与社会更美好的连接方式。

谁来搭建“元宇宙”?

Facebook的“沉浸式社交”以及Roblox的“沉浸式游戏”是目前两个相对看得见的入口。但业内人士的共识是,元宇宙的概念基本上处于铺路阶段,若要延伸到内容端、应用端,其实很多环节都没有准备好。正如业内人士所说,Roblox不是今天刚诞生的产品,如果技术基本面没有发生变化,即便上市,也不会发生改变。

虽然目前,业内对于未来先走完技术门槛,再迈内容门槛。还是先准备内容,再配合攻破技术,还没有定论。但可以看见的是,诸多技术赛道正在向“元宇宙”靠拢。

虚实世界的连接背后,是众多技术的一定成熟和更好的融合应用。中国电子商务产业园发展联盟区块链专委会副主任吴桐在接受《中国电子报》记者采访时表示,“元宇宙”创造了平行于现实世界运行的人造空间,是VR/AR、5G、云计算、区块链等多种技术打造的集合式、高维度产物,是对广义虚拟经济的现实实践。

林俊吴指出:“‘元宇宙’成型需要硬件、网络、虚拟平台、交换工具、标准、支付系统、内容共同促成。”目前,像VR头盔、手机、触控手套以及企业级硬件目前已经具备基本能力,5G、AIoT、算力为下一个时代应用创新打下了坚实基础。

“元宇宙”作为互联网公共空间,迫切需要行为规则,区块链技术可以提供去中心化的清结算平台和价值传递机制,保障元宇宙的价值归属与运转。吴桐强调,区块链确保了“元宇宙”这个系统的不可篡改,也不能被中心化的机构删除,这是“元宇宙”的价值基础。此外,代表“元宇宙”项目价值的加密货币也是基于区块链产生,未来区块链对“元宇宙”的这两个支撑作用将进一步强化。

在“由实到虚”阶段,若要将现实场景在“元宇宙”中进行精准投射,需要对物理空间进行全面的数字化。商汤科技向记者表示,通过整合算力基础和算法能力,对海量数据进行拆解和碰撞,全面实现现实世界的数字化至关重要,其SenseCore商汤AI大装置便致力于此。

叠境数字与上海科技大学的合作成果TightCap提出了一种全新的数据驱动的人体体型与服装的估计方法,只需一次3D人体扫描即可准确捕捉体身体评估,能够为虚拟世界中的人物形象提供更为自然的衣着表现,为构建更为真实的“元宇宙”提供底层技术。

在“从虚到实”阶段,要让虚拟世界中的人和物能够认识和理解现实世界,并作出精准的反馈,这便需要数字孪生、AI技术登场。商汤科技表示,通过其原创打造的SenseMARS火星混合现实平台,进行三维数字化地图构建、跨平台和终端的空间感知计算、全场域厘米级的端云协同定位等空间定位和构建,让虚拟元素准确定位,对场景进行认识和理解,实现虚拟与现实的融合和互动。

英伟达CEO黄仁勋近日公开表示,Omniverse虚拟协作和逼真模拟平台是英伟达打造“元宇宙”的关键,其遵循现实世界的物理法则,可以模拟现实世界的运作,并在很大程度上指导现实世界。宝马工厂就通过Omniverse构建工厂的数字孪生,通过规划和测试以便定期对工厂做重组,来适应新车上市的节奏。

VR、AR、显示等技术和相关硬件设备则是进入虚拟世界的入场券。当下,Facebook旗下VR头显Oculus正发力构建新一代VR/AR平台。在2021 HTC Vive虚拟生态大会上,HTC也宣布布局“元宇宙”,并推出了虚拟偶像Vee。HTC VIVEPORT作为VR内容平台囊括游戏、视频、社交内容等,正在成为一个能够跨入不同终端设备的应用平台。

北京理工大学教授刘越在接受《中国电子报》记者采访时表示,当下VR/AR技术需要依靠硬件产品升级和内容质量优化来达到“元宇宙”的要求:一是硬件上加强光学、显示技术和电池续航等底层核心技术突破,二是打造高质量游戏和影视内容,以丰富内容和体验沉淀活跃用户。

“元宇宙”遵循什么规则?

如果在未来的某一天,“元宇宙”克服了技术与内容上的难题,下一个要面临的问题恐怕是商业模式、法律、监管和生态建立,或许这些是延迟我们到达“元宇宙”的更主要因素。

刘越向记者坦言,“元宇宙”的社会性很可能比现实还要复杂,社会体系有望发生重大变革。“元宇宙”发展的同时,与之相关的法律、伦理、道德等都必须随之发展,不然带给人类的很可能不是幸福而是灾难。

从社会伦理层面,概念中的“元宇宙”世界是高自由度、高包容度、开放的“乌托邦式”世界,个体关系、权力结构、资源分配、组织形成、冲突解决,这些现实世界存在的东西依旧需要明确规则。“人类具有完全不同的价值取向和信仰,如何确定支持元宇宙的文明框架体系是一个复杂的问题,同时还需考虑到如何建立现实世界和‘元宇宙’之间的健康互动关系。”刘越强调。

数字时代网络空间本就存在着用户隐私、诈骗、病毒、非法获取信息等安全监管问题,这在“元宇宙”中同样需要考虑。此外,韩国太平洋律师事务所近日也指出可能面临的版权法律风险,即“元宇宙”内以AI打造的虚拟人和物品可能会引发版权纠纷。例如歌手在元宇宙世界进行演出,究竟是商业演唱会形式,还是线上播出渠道,继而涉及到音乐版权和肖像权问题。

“元宇宙”将是一个持续运转的世界,企业如何通过“元宇宙”商业变现是必须长远考虑的问题。在Roblox游戏中,玩家使用虚拟货币“Robux”购买特定游戏的准入权、购买虚拟角色等,Roblox作为平台方从交易中抽成。这样的模式里,游戏内部形成了经济系统。数据显示,2020年约有127万开发者在Roblox上获取盈利,其中有1287人的虚拟货币收入至少1万美元。不过根据财报来看,自2004年成立以来,Roblox目前还处于高增长高亏损的状态,2020年净亏损2.53亿美元。

因此,在商业层面上,玩家、游戏商、平台等相关方资金如何分成、商业模式还有待明晰。对此,刘越指出,除了社交、直播、游戏、艺术等方面的变现,“元宇宙”还可以通过智能硬件、AI服务、数字货币以及生态应用商店来完成商业化变现。

“元宇宙”的生态如何建?

在传统互联网的基础上,“元宇宙”在沉浸感、参与度、永续性等多方面提出了更高的要求,因此将会由许多独立工具、平台、基础设施、协议等来支持其运行。

虚拟与现实高度互通,闭环经济体附着开源平台。众多企业正在发力布局“元宇宙”,但其核心属性开源和创造决定了元宇宙的建立所包含的元素以及规则包含的附属生态并不是某个个体企业或组织能够决定的,而是需要创作者和使用者共建的去中心化未来。

按照扎克伯格打造“元宇宙”的逻辑,打造开放性、跨平台、随时随地运行、尽可能统一的社交平台至关重要。英伟达模拟和协作平台Omniverse也正在致力于让设计师、艺术家和审核人员能够在任何地点使用领先的软件应用在同一个共享虚拟世界中开展实时协作。据了解,宝马、沃尔沃、等500多家公司的专业人士正在评估该平台。

而目前VR平台目前兼容性不高,虽然 Steam平台可以支持几款主流头显,但是多数VR平台之间没有打通,给开发者造成选择阵营的困扰以及平台迁移的烦恼。由此可见,元宇宙的搭建,各平台不能各自为政,需要一个合力,未来由谁主导,如何介入,还有待探索。

刘越强调,目前的元宇宙生态建立相对来说是分散的,虽然已经出现了众多基于元宇宙特性的游戏与应用,但是远远无法比拟概念中虚拟空间的体验,如何整合各个生态资源成为了目前元宇宙建立所需解决的主要问题。

“对于中国企业而言,应各自发挥其长处,共同抢占市场。同时,只有在技术方面有着成熟的积累,才能够更快的切入到元宇宙赛道中。”刘越强调,中国企业除了应该看清未来的方向以外,更应该稳扎稳打走好技术研究道路,加大基础研究,猛攻“卡脖子”技术,强化制造业竞争力,坚持自己的方向。

责任编辑:赵强


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