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智能终端

BOE、TCL等国内企业抢投美国Kateeva公司

Kateeva是一间从麻省理工学院(MIT)分拆出来的新创公司,核心技术为大尺寸的喷墨设备。原先设计是要用在大面积的OLED面板制作上,即用喷墨制程取代传统的蒸镀。但近年来也开发出喷墨设备用在薄膜封装(TFE)上的制程技术。无论是用在OLED组件或封装上,由于喷墨技术的特性,可支持大尺寸面板制作以及制程成本低是共通的特色。

上周Kateeva宣布完成了新一轮的募资(Series-E),此次募资总额达8800万美金,比起前一次的3800万美金多出一倍多。

比较特别的是,此次参与募资的投资者清一色来自中国,包括了京东方(BOE)、赛伯乐投资集团(Cybernaut Venture)、金浦产业投资基金(GP Capital Shanghai)、Redview Capital及TCL创投。京东方、Redview Capital及TCL创投将各有一席董事会席位。

而根据中信建投发布的京东方日常关联交易审查意见书中提到,截至2015年12月31日,京东方在该单位有董事任职,Kateeva总资产 4,484 万美元、净资产-344万美元、主营业务收入1,671 万美元、净利润-2,882 万美元。Kateeva与京东方日常交易正常。

之前Katevva的投资者清单则包括三星创投(Samsung Venture Investment Corporation)、SigmaPartners、Spark Capital、 MadroneCapital Partners、DBL Partners、NewScience Ventures及Veeco。

Kateeva D轮、E轮 投资者列表

从2008年创立公司以来,Kateeva已募集了超过2亿美金的投资。此次募集的资金将会用在加速新产品的开发,以及扩充位于硅谷的总部的设备产能上。另一方面,为了对应客户,Kateeva也会增加在亚洲的RD支持能量。

根据Kateeva的说法,该公司会先把技术用在可挠式OLED的薄膜封装制程上,而这应该也是众多中国资金投入的原因,目标放在广被看好即将起飞的可挠式OLED商机。对于OLED来说,由于容易和水和氧气反应而劣化失效,封装技术一直都是关键,而对于可挠式OLED来说更是如此。如果Kateeva的技术能同时满足封装效果、制程简易度及成本优势的话,将有望在可挠式OLED应用的趋势中得到高额收益。

而在满足了可挠式应用的需求后,Kateeva的未来目标则会放在大面积的OLED面板制作上。 (来源:陳重嘉)

OLED面板溶液制程 可望大幅降低生产成本

有机发光二极管(OLED)面板溶液制程比传统真空蒸镀法更省材料,而且设备投资费用较低、制程时间更短,一旦用于量产,将可大幅降低大尺寸OLED电视生产成本,因此受到乐金显示器(LG Display;LGD)、三星显示器(Samsung Display)等业者的关注。

根据韩媒D-Daily的报导,目前OLED电视市场唯一的推动者LGD,使用白光OLED蒸镀技术,必须透过外加的RGBW彩色滤光片发出色光,因此生产成本高昂;而中小尺寸面板使用的精密金属屏蔽(FineMetalMask;FMM)蒸镀技术,直接使用发出色光的RGB材料,可省略彩色滤光片,但应用于大尺寸面板,却有屏蔽下垂,以及材料过度使用等多种问题。

目前受到瞩目的OLED面板溶液制程,是将溶液状态的RGB发光材料以喷墨喷嘴细微地喷洒于所需之处,与在真空室内将有机材料汽化的传统真空蒸镀法相比,可减少有机材料的浪费。投资印刷设备的费用也比真空蒸镀设备要低。与白光OLED相比,因为不需要彩色滤光片,将可大幅节省生产成本。

不过低分子溶液材料的发光效率、寿命与均匀度都比传统的高分子材料差,技术有待改良。主要显示器业者们,为提高低分子溶液的性能,也积极行动中。LGD京畿道坡州工厂中,应用喷墨印刷技术的溶液制程OLED生产线「M2-Inkjet」自2015年6月起开始稼动进行试产。为了启动该生产线,也与设备业者东京威力科创(Tokyo Electron)、喷墨喷嘴业者爱普生(Epson),以及材料领域的默克(Merck)、住友化学(Sumitomo Chemical)等合作。

据传台湾友达(AUO)与大陆京东方(BOE)也在研发溶液制程。日本Panasonic与友达更曾发表过以溶液制程生产的OLED电视面板。另外三星显示器也默默准备当中。

三星创投(Samsung Venture Investment)2014年9月收购拥有喷墨印刷技术的美国新创公司Kateeva股份。该公司薄膜封装设备已应用在三星显示器新稼动的可挠式(Flexible)OLED面板生产线。Kateeva为了以印刷技术生产大尺寸OLED电视面板,也在1月跟日本材料业者住友化学进行合作。此外,三星显示器也持续与美国杜邦(DuPont)共同开发印刷式的溶液制程技术。

Kateeva技术长(CTO)Steven Van Slyke表示,以喷墨印刷方式制造的高性能OLED面板一旦问世,就能量产低价OLED电视。南韩业界预估正式使用溶液制程量产OLED的时机将在2017年,届时溶液制程市场可达3.8亿美元规模,并延续每年平均141%%的高成长率。

责任编辑:孙鸿凌


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