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库克是谁?

当人们还在继续缅怀刚刚完美谢幕的梦想家乔布斯,苹果却已不容分说地步入了“库克时代”。


库克是谁?


蒂姆·库克,苹果前COO,曾三次代管苹果公司,如今已正式接过乔布斯手中的权杖成为苹果公司的CEO。实际上,这一幕在此前曾随着“乔布斯退休”的传言不止一次地预演过。


近段时间,每当乔布斯请病假或传出隐退谣言时,蒂姆·库克就会被推到台前,“救火员”库克面对的压力是,全世界都在问:“这兄弟是谁?他能否替代乔布斯?”


然而,在苹果第二次到达巅峰的征途中,库克也同样功不可没。乔布斯打造出苹果公司的精髓和灵魂,而库克则在幕后使公司平滑稳定地运营。对于苹果的成功来说,这是一个硬币的两面。


战功显赫的幕后英雄


为人低调的库克被称为“乔布斯背后的天才”。尽管苹果为乔布斯选接班人的工作一直秘密进行,但几乎谁都知道,库克将会成为最终人选。


“他的影响力无法与乔布斯相提并论。”SanfordC.Bernstein的分析师托尼·萨科纳吉曾对媒体表示。


其实,库克比谁都明白这一点。在2006年乔布斯因癌症手术休假时,暂时接替他的库克就说过这样一番话:“取代史蒂夫?别开玩笑了,他是无可替代的。”


库克在IT业拥有16年的丰富经验。库克曾在IBM服务长达12年,并曾在PC厂商康柏任职6个月。1998年,重返苹果的乔布斯力邀库克加盟。当时的苹果可谓日薄西山,其主要产品PC的规模非常小,运营也一片混乱。然而库克却作出了一个令身边朋友觉得疯狂的决定:转投苹果。


当时苹果在美国加州、爱尔兰及新加坡等地都有自己的工厂,其PC产品的零部件制造和组装经常在不同的地区,造成了成本高企且效率低下的问题。当时的戴尔早已实现了“即时生产”的模式,苹果却有高达90天的库存期。


一上任,库克就开始改变苹果的这种生产链条。他关闭了苹果的海外仓库和工厂,将生产分包给第三方制造商,以缩减产品线成本。至1999年底,库克成功地将苹果库存期缩短至2天,达到业内顶尖水平。库克总结说:“你要像从事奶制品行业一样管理公司,如果奶制品过了保质期,问题就来了。”


库克另一为人称道的策略则是坚持培养自己的零售人员,从深入IT卖场直接与消费者面对面开始,苹果最终建立了零售店模式,创造了颇受欢迎的创新性服务“Geniuses”。


在担任苹果COO期间,库克已经是公认的“二把手”,其职责范围包括iPhone的销售和运营,及同销售iPhone的51个国家的无线运营商进行谈判,此外,他还担任法律、财务、设计、营销等重要部门的掌门人,直接向乔布斯汇报工作。


许多分析师和投资者认为,库克在生产终端的努力是苹果扭转颓势的关键,而且至今仍然是苹果成功的关键因素。尽管苹果在乔布斯的带领下创造出了iPhone4和iPad这样的“神器”,但如果没有库克这位“运营天才”,它们也很难成为收入数百亿美元的成功产品。


冰与火的完美融合


人们总是不可避免地要拿库克和乔布斯作比较,毋庸置疑,两人具有巨大的反差。就像冰与火。


与具有摇滚明星气场的个人魅力出众且情绪变化极大的乔布斯相比,库克显得低调甚至刻板。而在充斥着动不动就要拍桌子的人物的苹果公司里,库克的冷静令他更像一个异类。他几乎从不抬高嗓门说话。


然而,与乔布斯一样,库克对工作认真而执著。


在苹果,库克以精力旺盛著称,他经常凌晨4点半起床,属下发电子邮件,随时召开国际电话会议,周日晚上与员工召开电话会议,为周一举行的更多会议做好准备。曾与库克共事5年的前苹果网店负责人麦克·琼斯曾回忆说,库克曾在一个晚上召开了一个数小时的会议,致使当晚许多与会者错过了渴望已久的棒球比赛。


尽管对于许多客户来说,库克是一位令人愉快的彬彬有礼的人,但他对待属下非常严格,甚至有粗暴无礼的一面。“他似乎要把人撕成碎片,他会问你一些明知道你无法回答的问题,而且是一次又一次。”一位苹果前高管回忆说。


库克与乔布斯尽管有冰与火一样的反差,却几乎从不曾有分歧。究其原因,一位苹果前高管指出,因为库克专注于乔布斯不甚了解的领域,譬如那些琐碎的制造、供应链、销售的问题。也正是因为库克处理好了这些运营上的问题,乔布斯才能专注于产品的创新。正如苹果前高管迈克·霍默所说,库克是“故事背后的故事”。


正因其出色的商业管理能力,在以往乔布斯的三次短暂离开时,都是由库克执掌苹果,使公司顺利渡过难关。尤其在2009年的半年代管期内,苹果连续两个季度业绩刷新历史纪录,现金储备翻番超500亿美元,并成功发布了iPhone3GS。为此,库克还获得了董事会的大奖:500万美元奖金及7.5万股苹果限制性股票。


而如今,苹果为了留住库克,更为其开出了100万限制性股票的筹码,条件则是:2015年8月可以兑现一半,另外一半则要到2021年才能兑现。这意味着,库克必须在未来至少10年服务于苹果,才能顺利兑现这份大奖。


尽管被抛上了风口浪尖,工作之外的库克对于许多人来说仍是个谜。这个著名单身汉曾荣登2011年美国知名同性恋杂志《OutMagazine》“年度50强同性恋者”的榜首。


灰白头发,休闲牛仔裤,喜欢吃高能棒(甚至经常在开会的时候拿出来吃),爱穿耐克鞋,喜欢健身、徒步旅行和骑单车,这些成为库克其人的简单注解。


身为亿万富豪的库克从不炫富,他住在帕罗奥多一间租来的房子,喜欢去约塞米蒂和宰恩国家公园这样的地方度假。


对于许多人来说,库克不善交际,非常害羞,甚至被一位女校友评价说“我从不觉得和蒂姆拥抱或亲吻是一件很舒服的事情”。


在靠近乔布斯办公室的库克的办公室里,摆满了他在奥本大学求学时的随身物品,其中包括他最喜欢的歌手鲍勃·迪伦及肯尼迪总统的弟弟博比·肯尼迪的一张照片,后者被认为显示了库克是一名理想主义者的一面。库克认为博比“坦然地站在哥哥的阴影下,做自己认为正确的事情”。而又何尝不像他与乔布斯?



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