工业和信息化部主管 中国电子报社主办
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智能终端

家电踏上移动征途

IT技术的引入,为家电厂商们描绘出一片巨大的市场。众多主流家电厂商在这一市场培育上耗资巨大,却产品并未真正“飞入寻常百姓家”。征途漫漫的家电厂商,仍在蹒跚演进。


一场瞄准起居室的IT战争打响了。


五十多年前的越战期间,美国新闻媒体通过电视,将原本遥不可及的战争画面传回国内,直接带进了公众的起居室,这场被称为“起居室的战争”,对越南战局和媒体传播都产生了深远的影响;时至今日,另一场起居室的革命则通过IT技术这一导火线打响,科技巨头如谷歌、苹果、英特尔,家电巨头如索尼、三星以及众多软件厂商、广电、电信运营商纷纷“参战”。


几乎所有人都期待,这场以技术为主导的“战争”将给人们的家庭生活带来颠覆性的变革:即使在办公室,也无需担心家里会漏气或漏水,因为手机短信会及时自动报警;即使足不出户,就可通过家电采购需要的食材……但历史的经验告诉我们,家电的IT化演进之路总是充满波折。此前不少IT巨头的家电发展计划都受到不同因素的掣肘。例如,1999年3月,微软耗资数十亿美元,在全球范围内力推“维纳斯计划”,向信息家电领域挺进,但最终由于带宽问题限制了多媒体和互联网的内容传输而最终失败。


这一次,在移动互联网和物联网应用的浪潮下,众多主流家电厂商在市场培育上耗费资巨大,但效果却并不尽如人意。高科技含量的家电如何从展览会走向消费者的实际生活?家电企业如何实现差异化而非盲目跟风?产品如何贴近消费者需求……群雄逐鹿的家电市场,仍在蹒跚演进。


抢滩市场


自2010年以来,一贯传统的家电厂商们纷纷搭上了IT技术的快车,抢占新兴的技术与产品创新的制高点——海尔推出物联网冰箱,小天鹅推出物联网洗衣机,美的在世博会上展示全套的物联网家电产品……家电的IT化热潮悄然袭来。


2010年1月,海尔发布了世界上首台“物联网冰箱”。与目前市场上的普通冰箱相比,这款“物联网冰箱”不仅可以储存食物,而且可以通过与网络连接,对食品进行管理。譬如,它知晓储存其中的食物的保质期、食物特征、产地等信息,并会及时将信息反馈给消费者,让消费者对冰箱里的食品做出必要的反应。同时,这款冰箱还能与超市相连,让消费者足不出户就知道超市货架上的商品信息,而且能够根据主人放入及取出冰箱内食物的习惯,制定合理的膳食方案,给消费者的生活带来全新的体验。


“海尔已经在物联网相关产业投入了近亿元,领域横跨了白色家电、黑色家电以及IT类产品。”海尔集团U-home本部部长李莉此前曾对媒体表示。海尔打造的“智慧之家”超出了单个产品的局限,从客厅到厨房,从黑电到白电,从生活电器到电脑和手机等移动终端,都不再是一个个孤单的产品,而是一个互联互通、人性化、智能化的整体。


目前,小天鹅正依托无锡物联中心优势,打造世界物联网洗衣机第一基地。其推出的物联网洗衣机已在美国面市。“2009年我们已经生产了上千台的标准机运往美国,一方面配合美国国家智能电网的相关项目测试,另一方面和传统洗衣机对比试销 。截 止 到 目前,具有对接美国智能电网的物联网智能洗衣机累计生产超过万台并已经陆续出口,今年开始将形成大规模销售。”小天鹅洗衣机负责此项目的相关人员表示。


而在今年的CES上,尽管家电不是本次展会的主角,但是凭借移动技术与物联网技术,家电产品依然在展会上赚足了眼球。例如,LG展示的THINQ技术允许用户根据个人爱好改造家电,屋内家电通过WiFi网络与电脑控制系统相连,用户通过智能手机或平板电脑控制和监控家电;而德国家电企业美诺采用智能电网技术,推出了最大限度减少耗电量的滚筒洗衣机和干衣机,还公开了可以利用智能手机操作家电产品的“综合家庭网络系统”。


在物联网技术的浪潮下,有家电企业人士预测,未来10年,以物联网化为趋势,将分散在家中的各个家电产品联成一个整体控制系统,改变单一的被动控制,实现“人机对话、智能控制、自动运行”。


运营商“搅局”


对家电抱有极大热情的,还有看上去并不搭界的电信运营商。不甘沦为“管道”的三大电信运营商,近期纷纷将触角伸向了这一新兴领域,或与家电制造商联手,或是自主地行动起来。


海尔选择了与中国通信业三巨头之一的中国电信联手。2010年11月中国电信集团总经理王晓初携同中国电信集团高层管理人员一行前往青岛海尔集团参观与交流,并与海尔集团签订了“中国电信集团——海尔集团战略合作暨E—store项目”战略合作协议。双方达成跨界协作共识,确立了双方在2011年“从网络应用到终端销售的全方位合作”。


对于这一合作,海尔集团首席执行官张瑞敏乐观地表示:“我们可以互为客户、资源共享。一方面和电信共享海尔在物流网、销售网、服务网上的优势。另一方面电信帮助海尔解决互联网时代的信息化问题。共同创造一个满足用户个性化需求的信息化时代。”


几乎在同一时间,将海尔视作竞争对手的美的电器与中国联通正式签署了战略合作协议,约定双方将在合作开发、联合营销、通信服务等领域展开全面深入的战略合作,共同促进双方的业务发展和产品延伸。


尽管中国移动并没有与相应的家电企业展开合作,不过其物联网业务“宜居通”也于近期高调试商用。“宜居通”除了具备基本的电话通话功能和上网功能,更重要的功能为安全防控,用户只需在家中安装无线座机以及探头就可及时获取非法闯入、有毒气体、异常烟雾等相关告警信息。据了解目前,该产品可设置5个告警手机号码,在发生非法入侵等异常情况时,“宜居通”就会自动向用户拨打告警电话或发送告警短信。


运营商迈向物联网家电的步伐,向消费者们展示了丰富的家庭信息化应用,也将物联网家电这一刚刚预热的市场渲染得火药味十足。毕竟,谁能在物联网应用中抢占与家庭相关的产业链,谁就占领了先机。


对比三大运营商,不难看出三者在物联网资源方面既有得天独厚的优势,也有不可忽略的劣势。有业界专家分析,中国移动在资金方面实力雄厚,为其产业链构建和后续营销提供有力的保障,但其有线宽带能力不足和家庭行业市场品牌知名度低,家庭客户基础与渠道薄弱也是不争事实,加上TD终端厂商与系统集成商匮乏等原因,也为其物联网市场买下了不小的隐患。


相比之下,中国电信的固定带宽能力强,CDMA制式上速率较优,而且家庭客户资源基础丰富,家庭市场渠道营销能力较强,但不足之处是作为传统的固网运营商,在全面物联网技术支持能力不足,且面向用户群的移动应用营销能力较弱,其产业联盟参与深度也弱于中国移动;中国联通方面,优点是WCDMA技术较为成熟且有成熟商拥经验可以借鉴,固移宽带也有一定积累,多元化客户营销能力优势明显;不足之处是家电领域产业联盟参与较浅,进入产业深度不够与产品策划及业务整合水平较差。


在电信专家王留生看来,三家运营商都完全有可能借助物联网的发展进行新一轮洗牌,但由于物联网发展投入巨大且存在探索性风险,可借鉴经验较少,因此必须依据自己网络以及客户资源积累,顺势而为,进行差异化定位,通过稳扎稳打的探索与尝试,形成合理的战略布局与卡位。


突围之困


新兴IT技术的引入,为家电厂商们描绘出一片巨大的市场。我们已经看到,国内海尔集团,海信、美的、小天鹅、长虹等黑白家电龙头,均在物联网领域投入了上亿元研发经费。不过,坐拥全球最大消费电子市场的中国家电企业是否能够顺利突围?却仍给我们留下诸多悬念。


持悲观态度者认为,现在基于移动互联技术的物联网家电基本没有销售空间,产品也往往局限于展会。如海尔早在2005年就为所有家电产品预留有可随时升级为智能接口,但至今科技含量颇高的家电仍未成为市场的主流产品。而另有数据显示,2009年,海尔集团智能家电的销售额为5.2亿元,而海尔集团当年的销售总额为1243亿元,智能家电所占比重不足0.5%%,智能家电部可以说成是前景看好但目前较为羸弱的部门。


这些融合了新兴IT技术的家电只是“看起来很美”。正如互联网刚刚兴起时那样,企业更多地是把目光放在概念的炒作上。真正技术层面上才刚刚起步——物联网已经逐渐向一个规模巨大的信息产业化趋势发展,其产业链条很长,涉及的行业包括传感器产业、芯片业、设备制造业、网络运营业等。对于家电来说,要实现联网容易,物物相连却是不小的问题。种种涉及到技术及产品自主创新的问题,尚待家电厂商克服。


统一的标准是实现一切家电联动的基础,目前,欧美、日韩等国企业在这一领域的研究上已经成形,不仅建立了相对统一的行业标准和规范,也形成了一套基础性的智能控制技术和硬件平台。而在国内,目前物联网家电最大问题是行业标准的混乱和基础设施的不健全,要实现全行业的联动仍然很难。对于聪明的消费者而言,他们一定不会选择重复投资。因此,相关标准的出台、相关部门对产业竞争环境的优化或许能有效引导和督促企业。


标准之外,不容忽视的一点是,家庭本身的信息化高低决定了家电迈向移动、物联网化的进度。如果没有网络接入和良好网络环境,一个家庭也不可能顺畅的使用物联网家电。例如,目前连接家庭中各电器的是无线网络,传输只能达到250K左右,大多数家庭通过ADSL接入互联网的速度也只有1-2M,光纤传输可以将这一速度增至10兆以上,光纤入户已成为智能家电普及的一道门槛。此外,无线网络的标准问题、数字家庭系统的控制问题则需要家电厂商以及整个产业链上下游厂商来攻克与协调。


移动、物联网的潮流不可阻挡,但是新技术浪潮是否能很快变城消费浪潮,仍需要冷静对待。对于家电企业而言,除了顺应形势,更要以消费者为中心来立足创新。从某种程度上说,创新程度的高低仍将成为物联网家电时代能否尽快到来的关键因素。只有足够的创新,才能说服消费者乐意掏出荷包购买那些高昂价格的家电。谁都知道,几乎不会有用户会去买一个功能强大却并不实用的家电;而未来的物联网家电的移动战争,更多地将是一场创新战而非价格战。(编辑:夏花)



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