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智能终端

平板电脑,想说爱你不容易




 
或许是iPhone的极大成功刺激了史蒂夫·乔布斯先生的想象力,2010年,这位苹果公司的掌门人又携一款名为iPad的终端产品杀入PC行业,并创造了单月销售100万台iPad的骄人业绩。一时间,iPad在全球风生水起,效仿者如云。
其实,iPad究竟是什么,很多人并不清楚。尽管苹果公司自己从来没称呼其为平板电脑,但在中国,很多厂商还是硬生生地对其冠以“平板电脑”之名,其目的就是推出类似iPad的平板电脑产品。于是,Gpad、Gbook、TouchPad、iWonder等一大批主打平板电脑概念的产品相继上市,《纽约时报》因此甚至称中国为“类iPad产品的故乡”。《中国电子报》记者在采访汉王、长城、同方、爱国者、AOC等企业后发现,尽管这些企业都有意或者已经推出了平板电脑产品,但他们似乎更多的是在“应景”,产品推出后的市场反响并不如预期得那样热烈。在国内平板电脑市场,电信运营商还没有深度参与其中,产品的软硬件平台尚不成熟,内容应用相对匮乏,终端企业打造出像苹果公司那样靠内容和服务赢利的商业模式更是相当遥远。基于此,我们不禁感叹:平板电脑,想说爱你不容易!

  市场向全球扩展  苹果成众矢之的



 
4月3日,苹果在美国推出了iPad,迅速点燃了用户对平板电脑的热情,在28天的时间内苹果iPad的销量就突破100万部。随着苹果iPad在北美的热销,一股平板电脑热正在全球席卷开来。
虽然iPad没有照相功能以及不支持Flash,但其销量并没受到影响。市场研究公司IDC表示,受iPad成功的影响,全球平板电脑出货量在未来几年将迅速增长。IDC预计,2010年全球平板电脑出货量将达到760万台,到2014年将达4600万台,届时全球便携式个人电脑总出货量将达到3.98亿台。
另外一家市场调研公司iSuppli也表示,今年全球平板电脑的销量有望达到710万台,明年将达到1440万台,而2012年将达到2010万台。
iPad在美国的最低售价为499美元,如果以此为标准计算的话,今年全球平板电脑市场的销售规模将接近40亿美元,而到2014年市场规模将约为230亿美元。
如此诱人的市场无疑会引来诸多企业的关注,向iPad挑战并分食苹果开创的平板电脑市场,成为一股潮流。美国最大的移动运营商Verizon首席执行官洛威尔·麦克亚当表示:“Verizon正与谷歌合作开发平板电脑,并计划通过该款产品与苹果iPad竞争。”
此前谷歌也曾表示,将与硬件厂商和运营商合作,开发采用Android系统的轻量级电脑,并希望通过平板电脑来推广其互联网软件和广告系统。
竞争者还包括微软、英特尔这两家PC行业的龙头企业。微软发布了新一代PC操作系统Window7,英特尔则开发了针对平板电脑的双核处理器。他们极力拉拢终端制造商,希望终端企业使用他们的技术推出平板电脑产品,以对抗风头正盛的iPad。
中国企业没有辜负微软和英特尔的期望。据记者了解,目前长城电脑已经发布了两款平板电脑产品,分别命名为Gpad和Gbook,其中Gpad就使用了英特尔的X86架构和微软的Windows7操作系统。汉王科技日前也正式发布了两款以TouchPad命名的平板电脑系列产品,分别配备了英特尔CULV处理器和Atom处理器,预装了微软的Windows7和WindowsXP操作系统。清华同方计算机本部创新中心副总经理张强向《中国电子报》记者透露,该公司的平板电脑产品也即将上市,同样采取了“微软+英特尔”的基本构架。

运营商骑墙  终端企业孤军作战

从iPhone入华的经历来看,iPad通过国内电信运营商渠道进入中国市场还需要较长的时间。国内企业能否抢先布局,与运营商建立亲密的合作关系?国内企业能否顺利与运营商达成合作,在资费、渠道、宣传等方面获得运营商的支持,对国内平板电脑市场的发展有着较大的影响。
如果要得到运营商的支持,终端企业推出的平板电脑产品必须具备3G模块。长城电脑的平板电脑产品支持中国电信的3G网络,而清华同方即将推出的产品则能支持中国移动的3G网络。汉王文字识别事业部负责该公司平板电脑的研发,该事业部市场经理罗伟在接受《中国电子报》记者采访时表示,汉王推出的平板电脑产品目前没有3G模块,但未来将与运营商合作开发3G版产品。
清华同方张强向记者表示,运营商现在并没有出台针对平板电脑的明确的支持政策,因此终端企业还无法做到所谓的深度定制,也尚无法借助运营商渠道销售产品。“在平板电脑出来之前,运营商曾力推3G上网本,不过并没有取得特别出众的成绩,因此从目前看运营商对平板电脑的兴趣不会很大。”张强说。
长城电脑总裁周庚申在接受《中国电子报》记者采访时表示,运营商希望通过一切移动互联产品来推广他们的增值业务,但前提是这些产品有足够的用户基础,而国内平板电脑市场的普及至少需要3~5年。
采用ARM架构的上网本售价低廉,应用处理能力较差,在被业界热炒了一段时间之后,市场已归于平静。众多分析机构目前均认为,上网本的增长速度将放缓,也许会于今年退出市场。由于平板电脑在架构、屏幕尺寸、应用能力等方面与上网本类似,因此运营商有理由对平板电脑保持观望的态度。
由于缺少运营商渠道的支持,现在已经面市的平板电脑产品主要通过传统的3C渠道销售。为了扩大渠道覆盖面,一些厂商表示将通过电视购物、网络在线销售等方式销售平板电脑。
由于缺少运营商的资费支持,目前面市的平板电脑产品价格较高。以汉王TouchPad为例,其Windows7版产品售价高达5999元。罗伟对记者表示,有需求的用户并不会特别在乎价格,而是会更加关注用户体验,另外随着市场的逐渐扩大,终端价格将逐渐下降。

内容平移尚有难度  Android无力扭转局面




 
谷歌Android操作系统目前正在智能手机领域加速扩张,国内不少手机企业都已加入到Android阵营。终端企业之所以看好Android,是因为其与微软的操作系统相比,具有更好的开放性,企业基于Android开源系统开发智能终端的成本更低。在手机领域取得初步成功之后,Android顺理成章地向平板电脑领域加强渗透。
尽管芯片企业威盛、电信运营商Verizon等都表示将联合谷歌推出基于Android操作系统的平板电脑,但目前并没有一款真正的Android平板电脑上市。“雷声大,雨点小”,这是Android在平板电脑市场的真实表现。
这种表现同样出现在国内市场。记者询问了同方、汉王、长城电脑等企业相关负责人,他们均表示未来将推出采用Android系统的平板电脑产品,但目前仅会推微软Windows7或WindowsXP系统的产品。“Android是主要针对手机开发的操作系统,基于Android开发的各种手机应用目前无法顺利移植到平板电脑上,内容的平移存在一定的技术难度。”罗伟表示。
由于无法顺利移植已有的手机应用,研发针对平板电脑的应用就很重要。苹果iPad在这方面又走在了很多企业的前面。据苹果官方统计,目前全球各地的程序开发工程师已经为iPad打造出5000多种应用程序,而AppStore上的20多万种应用程序也可以全部在iPad上使用。苹果在欧洲、澳大利亚和加拿大的AppStore中已经嵌入了iPad类别,用户可以购买下载iPad应用程序。
尽管苹果自有的操作系统具有封闭性,但这种封闭主要是针对苹果竞争对手而言的,它并不会妨碍基于苹果AppStore的各种应用在iPhone和iPad之间很好地平移。
IDC中国个人系统研究部研究主管经理王吉平告诉《中国电子报》记者,正如智能手机开创了移动互联网市场一样,随着客户端的更新和改变,未来会有一批新的互联网内容提供商应运而生,为迷你个人终端产品(指平板电脑、上网本)提供相应的内容。

硬件销售终是明日黄花  模式创新才是精髓

苹果单月销售100万台iPad的业绩让国内企业羡慕不已,可是他们未必能深刻领会到,在iPad销售放量的背后,苹果一整套完善的服务体系起着关键作用。
苹果官方统计显示,4月3日iPad上市后,28天销量就突破百万台,iPad使用者从AppStore下载的应用程序超过1200万个,在网络书店iBook下载的电子书的数量也超过150万本。用户下载这些应用为苹果带来了源源不断的收入。销售硬件只能为苹果带来一次销售收入,而通过提供数以万计的应用,苹果能够实现多次销售,获得多次收入。
记者了解到,国内一些企业也在效仿苹果的商业模式。长城电脑周庚申告诉记者,长城电脑已经开发了在线内容平台,用户在上面可以找到针对平板电脑的应用,目前这些应用主要以免费为主。
同方张强向记者表示,同方也有意开发类似AppStore的内容平台,向用户提供各种应用,转变靠卖硬件为主的销售方式,成为真正的服务型公司。
不过他也坦承,目前国内企业还不具备这样的条件,一是因为用户消费能力有限,用户消费观念转变需要较长的时间;二是因为国内很多企业多年来已经习惯了处于产业链的末端,靠硬件销售维持生存的商业模式虽然让企业活得辛苦,但也能维持生存,因此也就懒于创新。
周庚申表示,靠硬件销售生存的模式已是明日黄花,创新商业模式则是iPhone、iPad带给中国企业最大的启示。“随着用户规模的快速增加,长城电脑不排除通过推出一些极具吸引力的应用,向用户收取小额费用。”他说。
汉王作为手握电子书内容资源的企业,在发展平板电脑方面,很自然地将电子书置入产品中。汉王科技董事长刘迎建在接受《中国电子报》记者采访时表示,汉王TouchPad预装了400套电子杂志、2000本电子书,还预装了价值8000元的时代光华正版视频讲座。“仅仅卖硬件是很难吸引用户的,提供内容服务是终端企业未来的发展方向。”他说。

记者观察

立足现实去创新

当iPad问世,并在不久后引起业界惊呼的时候,笔者不禁要问:为什么每次都是苹果?
客观地看,iPad并没有特别了不起的创新之处,有人甚至将其称之为“放大版的iTouch”。但就是这样一款无法与iPhone相提并论的产品,却引领了PC行业一股新潮流。
也许是相信“顺之者昌,逆之者亡”的道理,国内企业纷纷效仿苹果,发布平板电脑产品。然而,就像iPhone问世后众多国内企业纷纷推出自己的xPhone一样,“照猫画虎”的结果是虽画出了外表,却画不出精髓。
苹果之所以成功,是因为其已经掌握了全产业链的优势。从芯片到工业设计,从操作系统到应用商店,从自有渠道到运营商渠道,苹果虽然封闭,但却已形成了自己独立的王国。与苹果相比,国内企业无疑还有相当大的差距。这种差距决定了平板电脑能为苹果带来巨大的营收,却未必能成为国内企业赢利的支撑。
在硬件上,国内企业的产品大部分还是采用“微软+英特尔”的架构,仍没有扭转由他人控制产业发展的局面。在软件上,国内企业尽管也在尝试推出在线服务平台,但大多数还只是个噱头,内容丰富度、软件适用性等都无法与AppStore相提并论。另外,从目前看,国内企业推出的平板电脑产品很难获得电信运营商的实质性支持,这就给市场的做大增加了困难。
笔者不排除会有部分用户钟爱便捷性和娱乐性颇佳的平板电脑,但总体上看,售价高达六七千元的平板电脑在国内只能是一个小众市场的产品。其实,iPad也是小众市场的产品,但在欧美国家,小众市场足以支撑iPad的发展,因为那些小众用户能为苹果贡献很高的APRU值。
笔者以为,国内企业在应对市场竞争的过程中,不必拘泥于产品策略的跟随,而是应该根据自己的实际情况,根据用户的实际情况,不断创造新的卖点。
在软件创新方面,终端企业可以结合本土市场的消费特点,引导内容开发商开发特色应用,如移动电视、实时股票信息、Flash等;在渠道创新方面,终端企业需加强与电信运营商的捆绑发展,争取运营商的资费补贴和渠道资源,与日益壮大的3G产业一道成长;在商业模式创新方面,终端企业需加大在软件服务方面的投入,在发展的前期用免费服务的方式培育市场,引导用户转变消费方式,待夯实基础之后再打造可以多次收费的服务型商业模式。(丁丁)

观点
长城电脑总裁周庚申:
打造开放式内容平台

在我们的平板电脑战略中,特别强调要提供一个开放式内容平台。在这个平台中,应用提供商可以向用户提供内容服务,用户支付很少的费用就可以下载使用。由于它是一个开放式平台,因此会吸引很多的内容服务商。平板电脑最核心竞争力是内容,企业单纯提供硬件已经不能满足用户的真正需求。
我们的内容服务平台不会只针对平板电脑,而是全面开放,不仅长城电脑的产品可以在其中找到对应的应用,其他厂商的产品也能找到合适的应用。
我们不仅不会硬性规定用户使用平台上的应用要付多少钱,而且会在前期投放大量免费的应用。当然,我们不排除未来在向用户提供一些特色应用的同时,向他们收取一定的费用。

汉王科技董事长刘迎建:
平板电脑和电纸书将共存

苹果推出iPad这样一个创新性的产品,推动了平板电脑市场的发展。其实汉王涉足平板电脑比苹果公司还要早,早在上世纪90年代初我们就和微软合作开发平板电脑产品。现在,汉王推出了自己的平板电脑产品,与苹果的iPad有着很大的不同。iPad的定位是娱乐终端,而我们的产品定位为商务和办公终端。我相信在中国汉王的产品完全可以超越苹果的iPad。不过目前看来,国内平板电脑的销量不会很大。现在电子墨水技术在不断进步,电纸书也可以拥有彩色屏幕,而且耗电量少。平板电脑和电纸书的用途不同,不同的用户会有不同的偏好,因此二者不会是替代关系,而是会长期共存。

平板电脑的典型配置

根据IDC的定义,媒体平板计算机(平板电脑)是指不具备硬件键盘、需使用触控笔或手指进行浏览和输入操作、配备7英寸-12英寸彩色屏幕的平板装置。目前这类产品采用ARM处理器,执行苹果iPhoneOS或谷歌Android等操作系统,与传统采用英特尔x86处理器和完整PC操作系统的个人计算机有所区别。不过,目前国内市场也出现了采用了英特尔x86处理器的平板电脑。


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