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WAPI卷土重来 无线标准博弈再升温

作者:孙永杰 叶长青来源:中国电子报发布时间:2008-08-05 13:00我要评论
  WAPI
这个中国自主研发、拥有知识产权的无线局域网安全技术标准在2006年可谓几经坎坷。先是由信息产业部联合财政部、国家发改委共同发布的《无线局域网产品政府采购实施意见》正式开始实施;然后WAPI产业联盟成立;紧接着WAPI标准提议被国际标准化组织否决;6月份,中国WAPI代表团在投票表决分析会议上因不被允许发言集体退席;年底,第八届中国国际高新技术成果交易会开幕,WAPI首日就拿下三个重要项目……这一系列的变化意味着什么?卷土重来的WAPI今年表现如何?还会存在哪些问题?
过分强调标准 失之市场
回顾WAPI联盟的历史,我们可以得出这样的结论:WAPI联盟认为必须先把WAPI确立为国际标准,至少是国家标准后,再进行产业化推进。但是,事实证明这个想法错了,而且,国外的经验也证明此路不通。拿WAPI竞争对手WiFi来说,WiFi并不是被确立为标准之后才进行产业化推进的,而是反向推行的。WiFi联盟企业一致认为WiFi有利可图,于是共同把WiFi产品推向市场。在获得市场的普遍认可后,产品规范自然就成了事实标准。
而WAPI遵循的顺序正好与之相反。形成这种差别的根本原因,很大可能是来自文化的差异。我们习惯于使用自上而下的方式解决问题,因此认为在标准与产业化之间也存在着这样一种顺序。因循守旧的思维,让WAPI浪费了时间。既没有取得国际标准的地位,那么紧随其后的产业化也就无从开展。
从2004年大张旗鼓地宣传WAPI标准,到2006年中再次进行标准的博弈,其结果人们已经十分的清楚,但在这将近两年的时间里,我们的WAPI却没有实质性的市场化的产品推出。所以两年多的时间和教训告诉我们,成为国际标准并不是WAPI产业成功的关键因素,关键还是产业联盟各方能否把产品推广开来,能否占领市场,能否形成事实上的产业标准。实际上,我们有这么庞大的市场,有这么多企业,为什么不能先从产业化入手呢?当市场都被WAPI占领的时候,WAPI自然就是中国的产业标准了。当然,最终的产业化推进还是WAPI成功的关键。就像TD-SCDMA,虽然早已被ITU确定为三大国际3G标准之一,但是,因为其产业化不力,至今既未能实现商用,也未能走出国门。
力推产业化 做事实标准
时值2006年年底,饱经磨难的WAPI终于取得重大市场突破。在中国国际高新技术成果交易会上,WAPI产业联盟拿下三大关键项目。WAPI产业联盟终于释放出了全面推进产业化的信号。
WAPI产业联盟副秘书长秦志强称,这是该联盟于成立后,产业化工作收获的第一枚硕果。WAPI在公共基础无线网络领域和个人家庭网络领域取得了突破。这三个标志性项目对WAPI来说具有里程碑意义。
WAPI产业联盟副秘书长秦志强介绍,尽管WAPI产业联盟成立刚刚一年,但是绝大多数成员单位进行了近10年的持续研发,总投入也达到十几亿元。据悉,联盟成员单位方正集团斥巨资筹建了“符合WAPI标准的多厂商多产品互操作性检测实验室”。这个检测平台将保证已经符合WAPI标准的不同厂商的无线局域网产品能够稳定、高效地在各种环境中混合使用,确保WAPI系列产品间能够更完美地契合。更值得关注的是,在WAPI整个产业链条中,从技术研究、测试认证、芯片设计、系统产品、终端应用、增值服务、网络运营企业等产业链各个环节均以中国企业为主导,这在中国通讯产业中是前所未有的。
说到目前WAPI产业化的成果,WAPI产业联盟副秘书长秦志强称,通过跟赛尔网络的协约,WAPI将全面进驻全国高校。而与e家佳的合作格外受关注,e家佳承诺旗下的200多家公司将采用WAPI。双方的合作将集中体现在实际的产品开发、检测、知识产权授权和市场推广等实际业务层面。秦志强表示,此前WAPI阵营就一直跟e家佳阵营合作。据透露,另外一个大型电子产品阵营闪联也承诺采用WAPI标准。这意味着WAPI攻克了国内相当部分的3C企业。
对于今年WAPI的前景,WAPI联盟副秘书长秦志强认为,今年将会实现WAPI产品的大规模上市。WAPI系列产品主要包括WAPI网络设备、终端设备、软件系统、行业解决方案等。今年,加入联盟的十几家厂商将会推出三十余款WAPI产品。联想“昭阳”笔记本系列产品会全部采用WAPI技术。而去年1月份颁布的《无线局域网产品政府采购实施意见》要求,政府采购应当优先采购符合国家无线局域网安全标准的产品,WAPI可望迎来真正的丰收。目前WAPI设备与其他无线局域网设备价格相当,没有明显的优势。但将来肯定会有价格上的优势。秦志强预测,WAPI产业到今年底能达到几十亿元的市场总额。
前景乐观 障碍犹存
看起来WAPI发展前景不错,但是依然存在很多问题。
首先,是市场的接受度,如何把WAPI产品的优势告知广大用户。众所周知,现在的很多笔记本用户还没有在实际生活中大量应用WLAN,2006年全球笔记本的销售量约为8000万台,又有多少用户是通过WLAN上网的?况且即便是通过WLAN上网,又有多少用户真正了解和在意WAPI和802.11i的差异,此外,与WiFi相比,WAPI强在安全性,而大部分用户并没有感受到WiFi产品的不安全,也没有产生实质上的损害。
其二是产品线的丰富。WiFi产品目前已经覆盖移动终端(笔记本电脑、手机、PDA、网卡等)、无线路由等整个环节,在面向消费者的层面,产业链条完整;另外,WiFi产品已经占领了一部分候机厅、咖啡馆、写字楼等场所。第三方数据表明,全世界有10万处WiFi热点,其中有1万处是在中国(2006年3月数据)。尽管国内电脑行业老大-联想集团的拳头产品“昭阳”笔记本系列产品会全部采用WAPI技术,但是还是让人感觉势单力薄。
其三是当面对来自WiFi阵营的对抗与反击时,需要WAPI淡化政府角色,WiFi防守并进行反击是很正常的事情,因此,WAPI不能动不动就抬出政府这面大旗,而应该用市场行为来解决问题。如果不能消除政府行为的色彩,那么WAPI将很难获得真正的成长壮大。
其四是如何实施专利收费体系或是否需要收取专利。目前产业联盟还没有一个明确的专利收费体制出台,尽管联盟内的26家企业在专利方案享有优惠,但是对于广大的客户群体来说这仍是一个谜。虽然国家已公开了WAPI的加密算法MSM4,但是以西电捷通为主的专利小组仍拥有WAPI认证与认证流程的算法专利,他们将来收取一定的专利费是必然的。
  WAPI何以应对“迅驰”四代
说到WAPI的坎坷之路,人们自然就会想到英特尔的“迅驰”技术。当年在应用端争夺最激烈的也是在这里。因为WAPI涉及的主要是无线标准,这也正是英特尔“迅驰”技术的主要卖点。
众所周知在笔记本市场,英特尔可谓是一统一天下,如果WAPI成为国际标准的话,影响最大的将是英特尔,因为其“迅驰”技术中重要的无线模块将因不符合国际标准而不能销售,尤其在中国市场更是如此。但2004年,WAPI标准被无限期搁置了,英特尔可谓是逃过了一劫。但在其后的近三年时间里,英特尔马不停蹄地发展它的“迅驰”技术,到目前为止已经发展了三代,并在业界树立了绝对的影响力,牢牢把握着市场的话语权。据英特尔介绍,其最新的第四代“迅驰”平台Santa Rosa将在今年的5月面市,其中内置的无线网络模块Kedron功能更加强大。
Intel称,Kedron无线网络模块是以草拟中的新一代WiFi标准802.11n作为基础,面对着随着手提电脑用户对宽带内容(例如影片、视频和音乐)的下载需求与日俱增,市场上愈来愈渴求具备更强大功能的网络连接方案,Intel Next-Gen Wireless-N提供高达五倍的传输频宽,扩大约两倍的无线覆盖范围,而且与现时市场上Draft-N产品相比,更能延长手提电脑的电池寿命长达一小时。
此外,Intel同时宣布推出命名为“Connect with Centrino”的产品兼容计划。透过该项计划,Intel与多家权威的无线接入点(Access Point)厂商合作(包括Asus、Belkin、Buffalo、D-Link及Netgear),更能确保产品的兼容性及性能表现。Intel的Wireless-N网络产品证明能与多家无线接入点厂商兼容,而这些厂商的产品亦通过了Intel严格的实际测试认证标准,可以在产品包装贴上“Connect with Centrino”卷标,让用户放心选购。
据相关人士指出,Intel对IEEE 802.11n草拟时间太久甚有意见,因此Intel不打算跟随IEEE 802.11n模块,以Centrino平台的优势创立全新的Intel Next-Gen Wireless-N,由于现时Centrino笔记本已经拥有绝对的市场,因此不少无线网络产品亦偏向支持Intel Next-Gen Wireless-N,Intel或许能借此夺去无线网络规格的主导权,IEEE 802.11n反变成非主流市场主导规格。
从上述英特尔的市场行为,我们不难看到它的强势。由此看来,尽管WAPI在无线标准的博弈中取得了令人欣喜的成绩,但在未来的发展中,如何克服产业链中存在的问题,不断更新技术和扩大市场仍是关键。
关于WAPI的相关问题
什么是WAPI?
WAPI是WLAN Authentication and Privacy Infrastructure的英文缩写。它像红外线、蓝牙、GPRS、CDMA1X等协议一样,是无线传输协议的一种,只不过跟它们不同的是它是无线局域网(WLAN)中的一种传输协议而已,它与现行的802.11B传输协议比较相近。那么,为什么要制定传输协议的标准呢?
我们知道,不同的传输协议将数据包在两台以上的电子设备间进行传输所用的原理和实现的手段是不同的,它们多数都不兼容,如果不制定无线传输协议的标准的话,无线电子设备的通用性就会受到很大的限制,例如,你的笔记本电脑在A地方也许可以无线上网,但去到了B地方,可能就会由于传输协议不统一而无法实现无线上网了,而如果所有的无线产品都使用同一种传输协议的话,那么,你的笔记本电脑无论走到哪里,只要有WLAN信号的地方都可以轻松实现无线上网了。
WAPI与现行的802.11B有何不同?
无线局域网(WLAN)的传输协议有很多种,包括802.11A、802.11B、802.11G等等,其中以802.11B最为普及和流行,目前包括迅驰和联想最新的关联电脑在内的大多数无线网络产品所采用的都是802.11B的传输协议,它是由美国非赢利机构Wi-Fi组织制定和进行认证的,而WAPI则由ISO/IEC授权的IEEE Registration Authority审查获得认可,两者所属的机构不同,其性质自然不一样。其最大的区别是安全加密的技术不同:WAPI使用的是一种名为“无线局域网鉴别与保密基础架构(WAPI)”的安全协议,而802.11B则采用“有线加强等效保密(WEP)”安全协议。 WAPI符合WTO法规吗?
答案是肯定的。世界贸易组织的一个重要协定—贸易技术壁垒协定 (WTO/TBT)规定WTO各成员国可以为本国安全、健康、环保等正当目标,在符合WTO总协定的有关标准和国际指南的前提下修改或制定出本国新的技术法规、标准等相关文件。众所周知,WAPI旨在加强无线网络的安全性,符合WTO上述规则。
WAPI会使笔记本不能“迅驰”吗?
大家都知道,英特尔的迅驰笔记本具有在基本不降低性能的基础上实现低功效和能无线上网的优点,但是英特尔在宣传中并没将低功效作为主卖点,而将其无线功能作为主卖点,推出伊始就打出“无线的你无限”这一广告语,并耗费了3亿美元的巨资来推广他的这一“卖点”,但是,在此之前笔记本和PDA制造商此前已经通过配备并不昂贵的无线网卡和相应芯片组在其产品中集成了无线网络功能。
那么,迅驰的无线模块的性能是否真的比专业无线厂商提供的第三方产品优越吗?答案是显而易见的,正如AMD主席、美国半导体协会主席桑德斯一针见血地指出,“迅驰”的根本目就是搅浑“真正的创新”,并试图控制PC架构的所有组件,以后不断将低劣的技术强加给合作伙伴和用户。由此可见,英特尔显然是看中我国无线局域网这一巨大的潜在市场才下此“赌注”的。
目前,迅驰笔记本已在我国广泛地展开销售,WAPI标准与迅驰所采用的802.11B并不兼容,WAPI标准的出台无疑会给迅驰笔记本的销售带来巨大的影响。
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  英特尔“迅驰”技术详解
迅驰的概念:英特尔迅驰移动计算技术是英特尔出色的笔记本电脑技术。它不仅是一枚处理器,同时还具备集成的无线局域网能力,移动计算性能,并在便于携带的轻、薄笔记本电脑外形中提供了耐久的电池使用时间。这些组件包括英特尔奔腾M处理器,移动式英特尔915高速芯片组家族或英特尔855芯片组家族,英特尔PRO/无线网卡家族。
  主要特点:
1.集成无线局域网能力:凭借英特尔迅驰移动计算技术的集成无线局域网能力,无须使用线缆、板卡和天线。借助英特尔迅驰移动计算技术的Wi-Fi认证技术,可以通过无线互联网和网络连接访问信息和进行现场交流。遍布全球的许多公共Wi-Fi网络(称为“无线热点”)都可以提供这种连接能力。此外,英特尔迅驰移动计算技术设计用于支持广泛的工业无线局域网(WLAN)安全标准和第三方安全解决方案(如思科兼容性扩展),因此可以确定数据已经得到最新的无线安全标准的保护。此外,英特尔还将与思科等厂商合作,共同为第三方安全解决方案提供支持。
2.移动计算性能:鉴于移动计算应用变得越来越复杂,并且要求速度更快、效率更高的计算性能,英特尔迅驰移动计算技术经过专门设计,旨在以更低能耗提供更快的指令执行速度,进而全面满足新兴和未来应用的需求。英特尔迅驰移动计算技术中支持移动计算性能的一些主要特性包括:微操作融合,能够将操作合并,从而减少执行指令所需要的时间和能量。节能型二级高速缓存和增强的数据预取能力可减少片外内存访问次数,并提高二级高速缓存内有效数据的可用性。先进的指令预测能力将分析过去的行为并预测将来可能需要哪些操作,从而消除CPU重复处理。专用堆栈管理器能够通过执行普通的“管家”职能来改进处理效率。
3.支持耐久的电池使用时间:英特尔迅驰移动计算技术可提供出色的移动计算性能,同时借助下列节能技术支持耐久的电池使用时间,智能电力分配技术可将系统电源分配给处理器需求最高的应用。全新的节能晶体管技术可以优化能量的使用和消耗,以便降低CPU的能耗。增强的英特尔SpeedStep技术支持可以动态增强应用性能和电力利用率。
4.种类繁多的笔记本电脑设计:英特尔迅驰移动计算技术能支持从轻薄型到全尺寸型等最新的笔记本电脑设计。为了将高性能处理器集成到最新的纤巧和超纤巧的笔记本电脑、平板电脑及其他领先的电脑设计中,英特尔迅驰移动计算技术使用Micro FCPGA(倒装针栅格阵列)和FCBGA(倒装球栅格阵列)技术,来支持专门为更薄、更轻的笔记本电脑设计而优化的封装处理器芯片。

责任编辑:电子信息产业网
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