工业和信息化部主管 中国电子报社主办
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智能终端

Google手机平台:带来新理念 冲击旧模式


  Google的“算盘”和“盘算”

  继Apple(苹果)公司后,Google(谷歌)也来了,带着它叫做“Android”的开放式手机软件平台。
  Google在美国东部时间11月5日宣布成立由34家企业参加的开放手机联盟(OHA,Open Handset Alliance),又如约于11月12日发布了一个软件开发工具包(development kit),全世界成千上万技术人员带着好奇和兴奋下载了Android的SDK(软件开发套件),包括北京时间13日凌晨守候在电脑前的中国工程师。
“用Google自己的解释,该项目是一个全套手机的软件方案(total mobile soft stack),包括中间件、SDK、关键应用、Linux Kernel四个部分。”北京易路联动公司CEO徐国洪告诉《中国电子报》记者。他也是守在互联网上期待第一时间下载Android的开发工具包看个究竟的工程师之一。
  自5日宣布成立OHA以来,Google就一直在强调其涉足手机领域“不是要做gPhone”,而是要推出一个能开发应用程序的开放式平台,让其他主体设计制造出“上千万部gPhone”。Android平台强调的是“开放性”,与此前也采用开源(opensource)的Linux内核的企业或组织不同,Android还开放了基于Linux内核以上的开发工具,等于说是以中间件的形式推广手机平台,最终提供给上层应用开发者一个统一的内容,从而保证内容的可移植性和多样性(这恰巧与本报前不久刊登的文章观点相符,详见本报10月23日39版《手机操作系统初显中间件特征》一文)。
  对于Google这个以搜索为核心平台的互联网服务提供商而言,其使命是组织全球的信息资源,通过自己的平台让所有人都可以接触到这些信息。目前Google的用户还只是基于PC的传统互联网用户,而通信技术的发展已经可以让互联网从PC移植到手持终端上。Google当然不想错过这一能随时随地提供信息的机会,包括适当地将网络广告嵌入到手机互联网。
  负责Android项目的Google移动平台总监Andy Rubin在接受采访时表示,希望Android在高端、中端、低端各个产品线上都能导入,这其实是Linux与目前流行的诺基亚的Symbian、微软的Windows Mobile等私有操作系统的最大区别。不过此前的Linux手机派系众多,产品也仍处较高价位,没有太好发挥开源的优势,Android的介入首先会对移动Linux(Mobile Linux)阵营带来较大的冲击。

  操作系统的封闭模式将被打破

  Google毕竟是一个有强大实力的企业,Android不仅对Mobile Linux阵营产生强大冲击,对其他手机操作系统而言也意味着游戏规则的改变。
  除了Linux,这个市场上的其他操作系统,如诺基亚的Symbian、微软的Windows Mobile、RIM,都是以封闭的产业模式运转的。Linux也不意味着完全开放,爱可信的ecosystem模式也想走微软的封闭产品模式。而Android带来的则是真正的互联网思维,开放的思维,它将直接冲击Windows Mobile或Symbian的封闭模式。这会给手机行业带来较大的变化,而且是比较利好的变化。
  如果没有开源的Linux,技术上仍然可以实现跨越Symbian、Windows Mobile的统一的API接口,但从商业竞争的角度,却很难真正做到。而Linux开源的本质导致Linux自身必定最后会达成一定的统一。事实证明,手机中间件概念很可能会率先在Linux上出现。而手机产品需要彼此互通的功能特性,使得跨操作系统的中间件或统一API成为可能和必需,Google Android的出现,在加速结束Mobile Linux不统一格局的同时,也为跨OS的统一接口奠定了基础。
  在Google通过Android平台介入手机领域的消息传出后,微软和Symbian方面的人士都纷纷表态“没有看到具体的方案”、“真正做成产品还为时过早”、“本操作系统已经有多少用户多好的业绩”,置疑Google“把触角伸到手机平台领域的能力”。值得提醒的是,Google并不是看上了手机平台的这部分利润,而是通过开放平台提供内容和服务。
  手机平台也许就因为这样被Google开放了,这种猜测一点都不离谱,即便最后Google的产品可能不过关,也始终会被具有同样思维的公司开放。私有操作系统的从业者应该以开放的心态看待移动互联网。

  对手回应

  Symbian:不过又一Linux平台


  Symbian首席执行官Nigel Clifford上周在东京举行的新闻发布会上对谷歌Android软件发表评论说,Android不过是另一种Linux平台,现在手机市场有10个、15个、20个,也许25个不同的Linux平台。有时候看起来Linux分裂的速度比其联合的速度更快一些。Clifford称,Symbian承认谷歌对“开放”的承诺,并且认为这是一件好事。但是,“我可能会说没有免费软件这种东西”。
  Clifford对其他软件与Symbian的竞争并不感到担心。他说,我们是市场的领头羊,我们的目标是保持这个地位。

  微软:难与成熟平台媲美

  微软CEO史蒂夫·鲍尔默上周四公开表示,Google发布的Android移动平台没法与Windows Mobile相提并论。
  鲍尔默说:“Google才刚刚发布Android移动平台,而微软则已经拥有了数百万的用户,拥有伟大的软件和大量的硬件支持。用户也愿意使用Windows Mobile。Android移动平台目前还处在一纸空文阶段,因此没法与Windows Mobile系统进行全面比较。”
  他称,目前有100多家移动运营商的150多款产品在使用Windows Mobile系统。今年,Windows Mobile的授权数量可能达到2000万份。

  专家观点

  王继平:传统软件商业模式被冲击


  Google今天的举措其实代表了软件发展的趋向:把软件从可以买卖、安装的商品概念,变成服务的概念,即利用软件提供一种服务。Google在这个基础上,不但将提供各种各样的互联网服务,而且将把它变成免费的服务,通过广告来获得收入。我认为这是创造了软件发展的一个模式。这可能对传统软件行业的冲击会比较大,比如像微软、Symbian这样的依赖于卖软件的企业的商业模式会受到影响。
  我认为基于Google这样的强大的品牌和经济实力的企业,是可以把这个事情做好的。
  (编者注:王继平现为诚脉科技软件有限公司CEO。他创立的南京移软科技后来被美国PalmSource并购,2005年9月又因爱可信并购PalmSource而并入爱可信公司。)

  移动Linux将重写游戏规则

  OHA绝非第一个意图将Linux推进手机的组织,移动Linux阵营的分散化现象十分严重。“Linux只是一个内核,本身的定义并不完整,因此让产业界以为是一个很容易抓住的机会,纷纷按照自己的设计,发展出了互不连通的Linux手机方案,反而导致了移动Linux领域的分散化。”MontaVista国际业务副总裁Art Landro表示。
  除OHA之外,目前在移动Linux阵营活跃的组织有今年年初由摩托罗拉、NEC、NTT DoCoMo、松下移动、三星和沃达丰集团六家成立的LiMo基金会(Linux Mobile Foundation),和2005年11月由法国电信旗下Orange与收购了PalmSource的日本企业爱可信(Access)为核心的Linux电话终端标准论坛——LiPS论坛(Linux Phone Standards Forum)。这两个组织中,前者旨在协调各方利益,形成一个基于Linux的统一API,后者则是为了建立一个涵盖端到端的移动Linux生态环境(ecosystem)。
  而在它们之前,开放源代码开发实验室(OSDL)和消费电子Linux基金会(CELF,Consumer Electronics Linux Foundation)中已经有专门的小组在进行类似项目。2004年9月,CELF还设立了专门的“Mobile Phone Profile WG”,目标也是确定通用的带手机中间件的API。
  一个又一个联盟或组织接二连三地生成,本身就意味着在Linux上统一API的困难性。OHA和Android有什么特殊的杀手锏么?
  “OHA和其他组织的最大不同在于,OHA是以产品导向为主,OHA是想打造一项产品,而其他组织则是以提供统一规范为主,鼓动别的企业采用他们的规范。”Andy Rubin表示。
  “之所以在手机系统中会分成很多Linux阵营,关键是Linux只是一个kernel,上面的中间件没有统一的定义。Google进来后,中间件这一层也opensource(开源)出来,我认为如果Google这套东西确实可行,LiMo或其他项目就没有太大存在意义了。”徐国洪表示。
  如此说来,Android犹如投入原本貌似平静且死气沉沉的池塘的一块石头,是LiMo等Linux阵营成员自动打破原来默认的游戏规则,还是再对Android产品观望一段时间,现在谁都说不清楚。不过,Google已经宣布第一款Android手机将在明年下半年推出,LiMo也表示2008年上半年将推出第一款基于LiMo软件的手机,LiPS的整套参考设计已经在今年北京通信展上展出了,毫无疑问,明年会是各阵营正面交锋的开始。

  对手回应

  LiMo基金会:LiMo、OHA可互相协作


  LiMo基金会执行董事Morgan Gilis本月5日就Google的手机平台事宜做出回应,表示欢迎Google在移动领域的举措。本报在LiMo主页找到了这份公开声明,现摘译如下:
  LiMo基金会对Google的这一“初步行动”表示欢迎。我们相信Google进入移动领域,并推出OHA联盟有助于移动Linux作为移动领域的基础技术的发展。
  LiMo基金会因移动通信产业而生,致力于提供一个开放的,基于Linux的中间件平台,加速下一代的用户体验。LiMo自2007年1月由摩托罗拉、NEC、NTT DoCoMo、松下移动、三星和沃达丰发起组建以来,现在已经有21家成员。
  LiMo的创建,基于参与组建的各移动通信领域的领导企业有这样的共识:手机上的价值线(value line)已经重构。现在的移动通信产业,软件领域最具差异化价值的部分位于应用和服务层,这些在中间件之上的应用和服务将塑造下一代的用户体验,而用户体验是共通的,它跨越了手机品牌和手机型号。LiMo的角色是提供通用的中间件平台,我们相信相比较商用授权的私有平台,这种中间件平台能更有效地在基于移动Linux技术的开源平台上实现。
  LiMo和OHA其实在移动Linux的生态系统中共享很多会员,没有本质上的或技术上的障碍阻止LiMo和OHA之间展开互相协作。

  专家观点

  徐国洪:“公开”不等于“免费”


  Google的Android手机平台是以开源的方式改变市场游戏规则。但其中有一个概念需要澄清,开源不等于免费。从常规讲,开源的产品也包括了其他公司的专利费。
  如果留意,Google从来没有用free一词描述Android产品,当然这仍不排除它是free的或者极低价格的。但有的公开联盟会声明是“open of charge”,比如阿帕奇在推其服务器的时候,就公开说自己既是opensource,同时也是免费的,而Google没有这样说。Android中用了很多Java的东西,Sun公司是否会收版权费还不清楚。值得注意的是,Sun Microsoft并不是OHA的成员。
  (编者注:徐国洪原是嵌入式浏览器iPanel和国内数字电视机顶盒企业茁壮的创始人,他现在的公司易路联动正在致力于开发适合中国市场的手机中间件产品。)

  晓东观察

  Android对爱可信的影响——Android如果真的在产品上没有什么问题,对爱可信的ecosystem概念会有非常大的甚至毁灭性的打击。爱可信中国公司相关人员在接受《中国电子报》记者采访时表示,从现阶段进展看,爱可信和Orange的产品成熟度、商用化程度更加确定一些,目前还是对自己产品比较有信心。
  Android对奇趣科技(TrollTech)的影响——其实奇趣在今年已经提出了其Qtopia套件不仅基于Linux操作系统,而且也将支持微软Windows Mobile的构想,这其实已经在做跨平台的中间件概念。Android对它而言具有相当冲突性,它是否能抵抗Google这样一个强大的竞争对手,还要走一步看一步。首先是要看Google的产品是否过硬,其次要关注Google的商业模式是什么。
  Android对微软的影响——微软会是受Android冲击最大的。除了正文提到的原因,微软还有点“后院起火”的危险:其拥趸HTC是Android目前的一大支持者,并很有可能成为2008年下半年第一批推出Android手机的企业。从技术上,Windows Mobile是最容易被开发者抛弃的平台。
  Android对Symbian的影响——Symbian相对比较独立,又拥有全球最大的客户群,故Symbian对Google Android的态度几乎是傲慢的。但基于Symbian有S60、UIQ等多个平台,这些平台对Google Android的态度并不一样,其实这些平台本身就在走向中间件化。
  Android对Palm的影响——谁知道会有什么样的影响?这家已经宣布支持Windows Mobile的硬件企业早些时候表示将在Palm OS平台上支援Google的服务。


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