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A10X或成第一枚基于台积电10nm工艺的苹果芯片

众所周知,今年苹果选择在春季发布了一款全新的小尺寸 iPad Pro ,而非大家所预期的去年秋季,那是因为去年那个时间点苹果准备了另一款闪亮的产品 12.9 英寸 iPad Pro。按此来推算,每一年春季和秋季应该都会有一款 iPad 产品发布,而且此前苹果负责硬件和芯片总设计的技术主管强尼·斯洛基(Johny Srouji)也表示,12.9 英寸的 iPad Pro 本计划在 2015 年春季搭载 A8X 芯片登场,但只是没有达到理想的预期而推迟。

不过,既然苹果在不满意的情况下能够重订发布计划,那么个人认为今年秋季可能并不会有 12.9 英寸的 iPad Pro 更新,再结合当今 iPad 的销售情况苹果选择直接跳过的可能性非常高。但 2017 年春季,苹果将如期同时更新两款 iPad Pro 机型,包括大号和小号,而且很显然将会搭载 A10X 芯片登场。更深入地预测,A10X 将非常有可能是苹果第一枚基于台积电 10 纳米制造工艺的产品。

A10X或成第一枚台积电10nm工艺的苹果芯片

当前苹果大部分 A9 芯片以及所有的 A9X 芯片都是基于台积电的 16 纳米 FinFET Plus 工艺打造,得益于该先进的工艺,再加上苹果内部努力研发的成果,使得这两枚移动处理器的性能在整个行业内数一数二。

相信大家都已经了解到了,尽管全新 9.7 英寸的 iPad Pro 搭载了与 12.9 英寸的 iPad Pro 相同的 A9X 芯片,但是两枚芯片并没有提供相同的速度。更轻薄的 9.7 英寸 iPad Pro 处理器速度进行了降频,包括 CPU 和 GPU 的频率,均比大号 iPad Pro 慢了一些。苹果在官方对比页面上也写明了两个不同的 A9X 芯片与 A7 芯片对比的结果,大号的 A9X CPU 和 GPU 分别快了 2.5 和 5 倍,小号的则是 2.4 倍和 4.3 倍。另外,A9X 芯片的面积相当大,达到了 147 平方米毫米。

尽管苹果下一代新品很可能沿用 16 纳米的 FinFET Plus 工艺,继续改进核心架构为主,以获取更高的处理性能,或者集成更高性能的 GPU,进一步降低功耗等等。但台积电已经明确表示,正在加班加点的 10 纳米制造工艺在 2016 年年底或 2017 年年初就可以正式量产了。

换句话说,苹果若希望 iPad Pro 产品线的下一代更新更具有飞跃意义的话,理应会首选更为先进的 10 纳米工艺来打造 A10X 芯片。

为何说 10 纳米更利于苹果?

台积电方面已经表示,其最新 10 纳米工艺技术,将允许芯片设计方在同一面积的芯片内塞进更多的晶体管数量,确切地说是一个既定的区域塞进约原先两倍的晶体管数量。更重要的是,台积电还提供了与 16 纳米 FinFET Plus 工艺对比的两个数字指标,第一是在功耗不变的情况下性能提升 18%%,第二则是在性能不变的情况下功耗可以降低近 40%%。

若苹果基于 10 纳米工艺设计 A10X 芯片,图形内核的数量将有望进一步扩大,这意味着 A10X 的 GPU 有望从当前 A9X 的 12 核提升到 16 核心或更多。与此同时,苹果还可以通过塞入更多的晶体管和进一步改进架构提升 CPU 性能,从而实现 CPU 和 GPU 性能的大幅提升。

另外,鉴于工艺越先进越复杂,10 纳米工艺初次亮相可能还不会十分成熟,导致产量有限,所以将其安排在 A10X 上更为合适,而且以此为 A11 芯片的设计进行测试,合理的减少芯片研发的成本。

责任编辑:刘静


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