工业和信息化部主管 中国电子报社主办
收藏本站投稿

工具与IP

华为缘何能在AI芯片上抢跑

北京时间9月2日,华为在德国IFA展上发布了手机芯片“麒麟970”,作为目前为数不多自研手机芯片的手机厂商,华为此次发布的麒麟970芯片备受瞩目,因为它不仅是国产最高端的手机芯片,而且还是全球第一款集成了NPU神经网络单元具备人工智能(AI)能力的手机芯片。

由此记者不禁发问:手机AI芯片未来能有多大应用空间?高通与苹果两家手机芯片巨头为何没有发力AI手机芯片,是市场无需求还是没能力?华为麒麟970能够颠覆现在手机芯片格局吗?麒麟970要想有大作为华为还需做何布局?

AI成麒麟970最大亮点

消费电子展IFA开幕的第二天是北京时间的周六,华为选择在这个时间发布其麒麟970,让这个周末的朋友圈好一阵子沸腾。因为麒麟970除了拥有其他手机芯片所必须的CPU、GPU、ISP、DSP、通讯基带外,还拥有一个其他手机芯片所没有的NPU,让它成为全球第一个拥有AI能力的手机芯片。

从华为披露的信息看,麒麟970处理器为8核设计、10nm台积电工艺,集成55亿颗晶体管。对比之下,高通最新产品骁龙835是31亿颗,苹果A10是33亿颗。相对于麒麟960,麒麟970能效提高20%%,功耗减少50%%。因为集成了NPU,在执行AI运算时性能是CPU的25倍、GPU的6.25倍,图像识别速度可达到约2000张/分钟。

赛迪顾问电子信息产业研究中心高级分析师向阳对《中国电子报》记者表示,麒麟970用上了台积电最新的10纳米工艺,这是继苹果A10X、联发科Helio X30之后,第三款采用台积电10纳米制程的移动SoC,采用了更先进的制程后,麒麟970与麒麟960相比,性能上有一些提升,但并没有革命性的变化,最耀眼的地方是其抢先一步早于苹果和高通发布集成NPU,占位AI,让其在手机芯片领域有了新的标签。

华为消费者业务CEO余承东表示,麒麟970将在今年10月份应用在华为Mate10以及Mate 10 Pro手机上。目前看到的是麒麟970的测试性能,芯片的真正性能如何要等华为新机发布才是检验之时。

苹果高通落后了吗?

AI在手机端究竟是噱头还是拥有较大的应用空间?为什么苹果和高通以及三星这些手机芯片巨头不做,而让华为抢了先?

驭势科技CEO吴甘沙对《中国电子报》记者表示,高通此前曾推出Zeroth,不过这个项目早期并不是深度学习加速器,其后向深度学习加速转型,再接着就没有声音了。当然,Zeroth一开始的应用场景是机器人、无人机,而不是手机。

目前高通已发布神经处理引擎(Neural Processing Engine;NPE),其开发套件(SDK)可协助开发者优化软体在其Snapdragon 600、800系列处理器上的AI执行效能,并支持Tensorflow、Caffe、Caffe 2等AI架构,NPE可应用在影像辨识、场景侦测、相机滤镜套用、影像后制等。但到目前高通还没有推出专用的AI移动芯片。

“高通有可能是没有看到需求,对于高通这样的公司,通常不会太冒进,没有看清楚市场不会贸然转型。如果市场成熟时,采取收购的方式既不会错失市场也不会因过早转型而带来失误。不过这些公司一旦看上市场,下手会很快。”向阳表示。不久前,高通收购Scyfer以补充其人工智能研发的人才储备。

而苹果在手机端其实很早发力AI,2011年iPhone已集成 Siri个人助理,今年早些时候,外媒也称苹果正计划将AI人工智能引入移动芯片中。目前,苹果设备的A系列芯片还主要是通过用两个不同的单元处理密集型或复杂的任务,分别是CPU主处理单元和GPU图形处理单元,还没有看到采用专用的人工智能单元来处理相关任务。这意味着在这方面效率和能耗上还是有一定影响。今年6月苹果推出了面向开发者提供的机器学习架构Core ML,支持所有主要的神经网络:深度神经网络(DNN)、递归神经网络(RNN)、卷积神经网络(CNN)。通过 Core ML 能够让开发者把机器学习用到APP里,包括文本分析、人脸识别等功能,无缝切换于CPU和GPU之间,以提供最强的性能和效率。

事实上苹果在AI上有大量的积累,但