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POWER芯片震荡中国服务器产业,龙芯该怎么办?

10月28日,中国POWER技术产业生态联盟在苏州成立,不仅由工信部副部长杨学山、江苏省副省长史和平亲自揭牌,而且几乎所有的国内服务器产业链企业全都齐聚苏州。问题来了,美国IBM的服务器芯片POWER缘何在中国受到如此重视,以至于震荡波席卷了整个中国服务器产业?

笔者在苏州现场发现签约不断,内容颇多,不过核心问题则在于以下四点。

一,IBM开放了服务器POWER8芯片的知识产权IP。这意味着中国企业可以在POWER8架构基础上进行自主创新,未来将在服务器芯片领域拥有难得的自主知识产权,类似于ARM的授权方式更有利于自主创新的国内大环境。

二,IBM同意开放软硬件系统并取消自身安全模块,允许中国加载国产安全模块。这意味着安全不等于可控,面对广受诟病的跨国企业IT产品的安全问题,IBM给出了颇有诚意的解决方案,更有利于自主可控的国内大环境。

三,IBM授权并转让给中国的不是落后技术,而是今年才发布的POWER8乃至未来几年后的POWER9芯片技术。这意味着不论对中国来说是市场换技术,还是对IBM来讲是技术换市场,正因为全球已经认识到服务器产业东迁中国的整体大环境,才使得市场和技术之间有了更匹配的交换价值。

四,刚刚成立的中国POWER联盟是与IBM全球OpenPOWER联盟平行的开放组织。相较于其他国家,中国IT产业和美国一样拥有完整的国产服务器生态链,IBM这种做法更容易吸引中国本土企业加盟,换句话说这样的组织架构更“接地气”。

这下该理解中国为何如此重视美国企业芯片的原因了吧。消息一出即引发业界震荡,但IT业界关心的话题又进入了新一轮扩展,具体看来多集中在如下四个方面:中美谈判都谈成了什么,IBM这样做的真实原因是什么,国产龙芯未来是否会受到影响,中国POWER芯片上市后是否仍会落后于主流市场?

爆料中美谈判内容

那么,这样意义深远的合作谈判是否会几经周折,耗时耗力?谈判过程是这样的。

全球背景是去年8月,IBM在开放POWER芯片后,宣布与谷歌、英伟达、泰安、Mellanox共同成立OpenPOWER联盟,现有成员已超过60家,包括中企业11家。

而中国政府指导的合作开始于今年3月。当时,还成立了工信部IBM联合工作小组,工信部和IBM签署了关于POWER技术产业合作MOU,包括微处理器,计算机系统,系统软件及应用生态系统,知识产权与培训等方面的合作内容。此后,四个月进入了多轮谈判过程。最终,在“核高基”重大专项专家组的直接领导下,就从IBM引进世界一流的64位指令系统及CPU技术在合作目标、引进和交付内容,分阶段合作规划、参与对象、时间进度安排等诸方面达成了一致意见。其中,POWER架构指令和POWER8 CPU芯片设计的两项技术授权协议早在7月26日就签署了协议文本。

据OpenPOWER联盟白金成员、POWER芯片中国被授权方——苏州中晟宏芯公司董事长郑茳透露,最后与IBM谈判的主要成果包括:

“技术的先进性:IBM转让全球最先进的POWER8 CPU技术,并承诺继续转让POWER9 CPU技术,保持技术的持续先进性;

授权的长期性:IBM对技术的授权将不设定期限,可供中国长期使用;创新的自主性:IBM同意中国拥有在POWER8架构基础上进行自主创新权利,承诺我们的自主知识产权;

安全的可靠性:IBM同意开放软硬件系统,取消安全模块,并接受中国的安全审查。我们将加载国产的安全模块系统,满足国家的安全需要;

合作的全面性:IBM围绕POWER8 CPU技术的转化和产业化,开放和转让操作系统、中间件和数据库软件,开展人才培训、研发支撑、软件生态建设等全方位支持,帮助打造中国自主Power服务器产业生态链。

市场的全球性:我们在中国市场销售国产服务器CPU,基于我们自主CPU的国产服务器产品可以拓展全球市场。”

IBM难道是“活雷锋”?

在仔细阅读了谈判重点成果后,业界同仁们关心的问题又来了:商业谈判重点在于互利互惠,IBM难道是“活雷锋”,它这样做的原因是什么呢?

众所周知,在目前服务器主流市场中,x86服务器全球出货量高达95%%,营收也超过70%%,而剩下的部分基本就是POWER服务器的市场(UNIX服务器中POWER市占率70%%),且前者优势大有继续扩大之势。为此,IBM的POWER服务器从原来只搭载UNIX操作系统开始支持Linux,在虚拟化方面从独有的POWERVM开始支持KVM,未来还将包括DOKER技术,进一步走向开放,并试图全面覆盖x86服务器市场。

虽然,POWER芯片与Intel最新芯片相比性能更胜一筹,但是根据创新经济学观点,成为主流技术或产品的根本原因不在于技术性能的优劣,而在于技术的扩散范围和扩散速度,从这点来看,不可否认,POWER目前形式急迫。正如一盘围棋棋到中盘,而中国则成为POWER芯片与Intel对抗中的胜负手。这是因为,在全球服务器产业东迁中国的大背景下,中国的服务器企业和以互联网为主的超大规模数据中心,甚至行业企业需求都成长迅速,这样的市场可以说直接决定了POWER的扩散范围。

另一方面,效法ARM开放芯片知识产权也成为POWER芯片在商业模式上的胜负手,开放的商业模式决定了POWER的扩散速度。除了更为吸引系统企业加盟,在服务器市场上尤其值得一提的是,以云计算、互联网为代表的超大规模数据中心已占服务器出货量的20%%,他们掀起了从芯片开始深度定制化的潮流,这也就不难理解为何谷歌会成为OpenPOWER联盟的创始成员。

但是对于POWER不同的是,ARM靠授权收费,也许注定只能成为利润颇丰的中型企业;而IBM POWER效仿ARM模式,并不意味着蓝色巨人指望靠授权盈利,更重要的在于盘活整个POWER服务器市场,在相关软件、服务器、生态圈中获取商机。

龙芯该怎么办?

就在10月,曙光也刚刚发布了龙芯3B芯片和服务器,自然有业界同仁反应中国企业开发已久的龙芯是否会在因此受到影响?这确实是个难以回答的问题。笔者认为最好答案一定是,芯片产业百花齐放百家争鸣的局面才是市场化的局面。

不过,仔细分析下服务器市场上的几颗“芯”,你也许可以自己做出判断。目前服务器市场上,除了英特尔已有的强大生态圈,POWER芯片正在建立的开放生态圈之外,其他芯片的情况是:Oracle和富士通采用SPARC架构芯片搭载Unix操作系统,在高端服务器市场占据一席之地,但未形成开放的生态环境,市场份额上也大大低于POWER芯片;龙芯采用MIPS架构,自主知识产权,应用于国内敏感领域,还未能进入主流商业市场;被普遍看好的ARM架构以及相关服务器,普遍认为从移动端转移到服务器端要等到2016年才可能规模应用。

应该说,除了过硬的芯片性能外,开放的生态圈,着眼于更大的市场才是决定芯片未来前景的衡量标准。而在中国市场,芯片未来还要满足自主可控、自主知识产权的条件。从这些指标来衡量,任何一种芯片如果可以着力于上述方向,都将具备良好的潜质。

等中国芯片上市又落后了?

不可否认,从授权签约到真正生产出中国POWER芯片,这种技术上的引进、吸收再创新一定需要数年的时间。而服务器芯片基本三年换一代,等中晟宏芯的中国POWER芯片问世,那时POWER8还是新技术吗?这是不少服务器产业链专业人士的进一步问题。

这一点上,IBM给出了从POWER8到POWER9技术都将授权给中国的承诺。另一方面,目前中国唯一生产POWER芯片的中晟宏芯董事长郑茳也在28日苏州的会议上给出了产品路线图。第一代芯片CP1H将于2015年12月推出,12核心,去除了IBM安全模块,它对标的是英特尔E5-2690,首先满足安全透明的要求。2016年搭载国产OS和基础软件、针对中高端市场的CP1H系统将问世。2017年12月第二款芯片CP2问世,它集成自主的FPT,多路直连,IO增强,对标英特尔E5-2620/2650,这时的POWER芯片才是一款真正自主可控的芯片。而搭载这款芯片的CP2系统将针对中低端市场,预计于2018年6月问世。

据悉,中国POWER芯片瞄准的不只是政府系统的自主可控服务器,以及关键行业高性能自主可控服务器,还包括面向数据中心和云服务的中低端商用服务器,可谓针对主流商业市场。那么未来这场震荡波将持续多久,后续是否可以掀起层层涟漪效应,让我们拭目以待。

责任编辑:郭远峰


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