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AVNET案例研究|启发 + 指导:技术型创业公司的成功之道

2012 年,Kurt Workman 还是杨百翰大学 (Brigham Young University) 化学工程专业的一名全日制学生。那时他产生了一个想法:能不能开发出一种便捷使用的脉搏血氧测量设备,让父母在家中就能轻松监测新生儿的身体状况?这就是 Owlet 智能袜子的灵感来源。脉搏血氧仪是医院里经常使用的一种夹式设备,医生将其夹在病患指尖,利用光波测量被测者的心率和血液中的氧含量。

这款“袜子”从产品构思到大批量生产共经历了三年时间,目前它在美国的各家在线商店和大型零售商店中均有销售。Workman 与 Zack Bomsta 及其他同样来自杨百翰大学的 Owlet 共同创始人们合作研发的产品原型一经推出,就得到了不少认可和报道,吸引了全球电子元件和技术供应商 Avnet 的注意。

Avnet 的现场应用工程师 (FAE) Trent Foster 在早期产品设计阶段就与 Owlet 一起工作。

“当时我们的办公地点下面是一家餐厅。我们经常会在楼顶碰面。你可以闻到饭菜的味道,屋顶有些倾斜,好像随时就要塌了似的。我们会坐在歪斜的塑料野餐桌边,花上几个小时在记事本上画出电路图。”

如今,Bomsta 已经成为 Owlet 的首席技术官 (CTO)。但他仍清清楚楚地记得那些时光。

“人们能说出无数个理由否定我们的智能袜子,觉得这款产品肯定没法上市。幸运的是,我们初生牛犊不怕虎,无视了这些‘劝告’。我认为,最初的时候我们团队当中每一个人都对正在尝试的设计挑战没有十足把握。不仅因为我们尝试创造的物联网 (IoT) 设备本身就很有设计难度,而且我们还尝试在这款产品中加入一些经临床验证的新技术。除此之外,这一可穿戴设备还是为新生婴儿设计的,而婴儿从出生到一岁大时,他的脚会长大三倍。”

“产品开发过程中,新的障碍层出不穷。我们绞尽脑汁想出创新方法来克服障碍,幸亏在初期阶段就获得了来自 Avnet 的积极帮助。”

其中一个障碍是研发开始后大约一年时遇到的。Owlet 团队早期的预想是婴儿脚上穿戴的传感器模块可以通过蓝牙直接向智能手机发送数据。但在进一步测试中出现了范围限制和通信稳定性问题。Owlet 团队意识到他们需要一个专门的中继设备,用于传感器与智能手机之间的通信联系。而这时就快到预定的、向早期支持者交付产品的日期了。

“那时我们的很多原始计划都需要改变,我们无法继续采用手机直联智能设备的方案。所以在研发后期,我们急于找到采用Wi-Fi 连接的解决方案。当时我们有很多情绪和压力,但是 Avnet 真的非常支持我们。”Bomsta 回忆道。

当团队正在疯狂地尝试寻找合适的 Wi-Fi 芯片组时,Avnet 为他们引荐了另一家初创公司,这家公司刚好在研发 Owlet 需要的模块。

“那时,我们没有足够现金用来备货,Avnet 挺身而出,帮助我们购买了足够的库存,并与芯片组开发商及合约制造商商定物流,以便那些关键的元组件可以顺利交付到我们的手中。正是 Avnet 才把这一切凝聚在了一起。”Bomsta 表示。

如今,Owlet 的智能袜子 2.0 为大量新生儿父母带来安心体验,而且 Owlet 与 Avnet 的合作关系也日益密切。Avnet 的服务和解决方案涵盖产品的整个生命周期,从产品和解决方案设计到供应链服务一应俱全。敬请访问 avnet.com,进一步了解 Avnet 如何帮您走得更远。

(《中国电子报》版权所有,转载请注明出处)

责任编辑:赵强


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