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半导体

比特币大起大落搅动全球芯片业

今年年初以来,在全球资本市场流动性充足影响下,投资者热衷追逐风险,比特币价格呈现大起大落之势。2月22日,比特币涨至5.8万美元/枚,刷新比特币问世以来的最高价格,整体市值超过1万亿美元;2月24日又暴跌超过10%,跌至每枚50000美元以下。作为一种虚拟的加密数字货币,比特币需要通过大量的计算产生,芯片则是整个运算的核心。比特币的大起大落也搅动着全球芯片行业。

加剧全球芯片短缺

2021年全球芯片市场正经历着一场芯片短缺,影响着汽车、笔记本电脑和智能手机等产品的生产。而比特币市场的火热加剧了这一情况。加密货币资产经理兼矿业公司GMR的联合创始人Gordon Chen表示,随着比特币价格飙升,业界对矿机的需求也在激增。

然而,现在没有足够的芯片来支持采矿设备的生产。据悉,主要比特币矿机供应商之一比特大陆的库存已售罄。奇妙矿场创始人薄荷表示,现在新机器都是期货,已经定到了今年八九月份。除了库存不足之外,比特大陆的矿机价格现在溢价也很高。2020年11月,蚂蚁矿机 S19的售价为每台1897美元,目前已上涨到每台2700美元以上。

为了应对采矿对显卡芯片GPU的争抢,缓解市场显卡短缺的情况,2月18日,GPU大厂英伟达宣布,将推出专用于挖掘以太币的处理器CMP(加密货币挖掘处理器)。英伟达游戏品牌GeForce全球负责人Matt Wuebbling表示,这是为应对“采矿”对显卡市场的需求压力。一方面,英伟达改写了广受“矿工”们追捧的显卡RTX 3060的软件程序,将哈希率(用于挖矿和处理交易的总算力)减削50%。换言之,削减了该显卡的“挖矿”效率。另一方面,为了防止“矿工”继续坚持争抢新款GPU,将推出专门用于“挖矿”的CMP。

矿机芯片厂商再受关注

数字加密货币价格的大幅上涨,使得矿机芯片厂商重新受到关注。比特大陆的蚂蚁矿机、嘉楠科技的阿瓦隆矿机、亿邦国际的翼比特矿机占据矿机市场主流份额,另外矿比特微的神马矿机与芯动科技的芯动矿机也占有一定市场份额。

目前,比特大陆旗下所有的矿机已经售罄,比特大陆网站新品矿机已推至今年8月。全球首家上市的矿机生产商嘉楠科技的股价近来也大幅上涨,2月19日报收于24.79美元/股,创下2019年上市以来的新高。此前嘉楠科技的股价一度跌破2美元。

数字加密货币的火热也吸引了更多企业矿机芯片的开发。近日,ASIC芯片公司思创优完成数千万美元A轮融资,投资方为科银资本。思创优是一家致力于提供高速、低功耗计算芯片的公司,产品应用于区块链、人工智能领域。

其实, 英伟达推出专用挖矿处理器,也带有开辟新市场的意味。Garter研究副总裁盛陵海便指出,人工智能的概念短期大幅盈利并不容易,在股价高涨的压力下,英伟达也需要寻找新的业务增长点。

对上游产业链形成更大影响

根据比特币“挖矿”的既定原理,算力越大,能挖到的比特币就越多。因此,算力成为矿机所追求的根本,进而推动了高运算力芯片的开发和需求,矿机芯片均追求更加先进的制造工艺。此前,台积电便为比特大陆代工制造矿机芯片。比特大陆新一代蚂蚁矿机S19亦将采用台积电7 nm FinFET制程的定制芯片。三星在2018年进入矿机芯片代工市场,目前甚至有人在讨论采用三星3nm工艺生产矿机的可能性。

矿机芯片对封测产能的需求同样很大,根据嘉楠科技的招股说明书,其所有封测都是由日月光和JSCK代工。日月光同样也是比特大陆矿机芯片封装的主要供应商。矿机正在成为半导体产业的一个重要市场。盛陵海估算,目前矿机芯片市场规模已超过10亿美元。这对半导体产业来说,是不容忽视的。

不过,比特币的大涨大跌也从侧面反映出矿机行业盈利模式单一,业务抗风险能力较弱的问题。过于动荡的供需形势也使台积电和三星等半导体公司对待其采取谨慎的态度。“矿机的需求与比特币的涨跌有非常密切的关系,当比特币价格上涨时,市场就会热起来,下跌时又会出现骤冷的情况。现在比特币被热炒,也导致矿机芯片产能供不应求。当行业转冷时就会缩减订单,对半导体供应链将是一个冲击,以前台积电和三星就遭遇过这种情况。”盛陵海说。

然而,无论供需形势如何变化,未来矿机芯片必将对半导体产业链将形成更多更大的影响。

责任编辑:赵强


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