半导体

不懂Cat.1?没关系,现在恶补还来得及

作者: 陈炳欣来源:中国电子报、电子信息产业网发布时间:2020-04-02 21:11我要评论

随着5G建设高速推进,2G、3G退出舞台也是大势所趋。谁来填补2G网络退出后留下的空缺呢?有人认为,未来3-5年,Cat.1或是蜂窝物联网主要通信制式,这也意味着Cat.1面对的将是千万级甚至亿级的市场。

Cat.1是谁?

Cat.1全称LTE UE-Category 1。顾名思义,Cat.1是4G通信LTE网络下用户终端类别的一个标准。根据紫光展锐工业物联网副总裁鲜苗的介绍,3GPP组织制定LTE标准的时候用Cat.1~20来衡量用户终端设备的无线性能,也就是划分终端速率等级。其中Cat.1上行峰值速率5Mbit/s,下行峰值速率10Mbit/s,定位于面向物联网应用市场的一个类别。

事实上,在LTE发展初期,Cat.1并未被受到业界高度关注。之所以近期受到热捧,与2G退网有着重大的关系。有业内人士表示,目前我国移动通信2G、3G网络的退网条件已经逐步成熟。在全球,由于4G、5G网络的普及,已经有100多家运营企业实施了2G、3G的退网。

在我国,随着5G建设高速推进,2G、3G退出舞台也是大势所趋。问题在于,由谁来填补2G网络退出后留下的空缺。此前,国内市场曾经力推NB-IoT。近几年NB-IoT模组也确实得到广泛应用,在智能水电煤气表等基于静态的、主动上报等场景中发挥了重要作用。

但是,2G网络还涉及到许多实时性、移动性,需要一定带宽传输能力,甚至支持语音通信能力的应用场景,如车载、移动支付、工业互联、老人机等。这是上、下行速率只有100Kbps级别的NB-IoT所无法满足的。因此,同样面向物联网市场的Cat 1脱颖而出。

在“2019中国移动全球合作伙伴大会”期间,中移物联网公司总经理乔辉发布了中国移动OneMO管理平台,以及两款LTE模组ML302(Cat.1)和ML303(Cat.4)。中移物联网官方表示,随着2G网络的承载能力进一步减弱,在新部署的物联网连接中NB-IoT、4G会逐步替代2G模组。相比NB-IoT,Cat.1在网络覆盖、速度和延时上均有优势;相比传统的LTE Cat.4模组则拥有低成本和低功耗优势。同时,Cat.1适配于当前国内的4G网络,非常适合运用在对性价比、时延性、覆盖范围、通信速度有要求的运用场景。

技术已成熟?

一个技术标准是否会被市场很快接受,与其产业链的成熟度有巨大关系。据了解,早在2016年,高通就发布了专门针对物联网应用的Cat.1芯片MDM9207-1。目前,推出Cat.1芯片的IC厂商主要有高通、紫光展锐和翱捷科技等几家。

根据鲜苗的介绍,紫光展锐面向Cat.1领域的芯片为春藤8910DM,支持LTE Cat.1 BIS、GSM双模,同时支持VoLTE enh及eDRX /PSM,功耗进一步降低,此外还可通过软件升级至R14协议版本。2019年4月,紫光展锐携手罗德与施瓦茨公司成功通过了LTE Cat.1产品的射频认证和无线资源管理一致性测试,标志着紫光展锐的物联网Cat.1芯片平台已具备预商用的各项技术条件。2020年3月,基于春藤8910DM的广和通Cat.1模组L610完成中国电信测试入库。

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翱捷科技也推出一款面向Cat.1的芯片ASR3601。芯片支持FDD/TDD LTE网络,并兼容GSM网络,具备多制式、高性能、低功耗、集成语音/视频/拍照等多媒体功能,支持多种网络协议,mini PCIe封装,尺寸51×30×4.1mm。

在模组方面,由于感受到Cat.1市场的商机,目前已有越来越多模组厂商推出产品。移远通信、广和通、芯讯通、美格智能、移柯通信、信位通讯等模组厂商都不约而同地发布了Cat.1模组新品,加上中移物联网、有方科技、高新兴物联等,当前的Cat1模组市场可谓是琳琅满目。

更重要的是,随着有更多模组厂商加入进来,Cat.1模组价格不断被拉低。据了解,目前市场上的Cat.1模组价格已经迅速降至45-60元,甚至有30元的超低价报出。而且,由于市场玩家众多、竞争惨烈,未来Cat.1模组的价格还有可能继续下降。

对此,鲜苗指出,市场应当避免价格战的出现。这有可能导致劣币驱逐良币等不利于产业健康可持续发展等问题的出现。但另一方面,适当的竞争有利于产业规模的扩大,对产业的发展也是有利的。

与NB-IoT互补?

根据Counterpoint IoT的最新研究,全球蜂窝物联网模组的出货量在2018年同比增长了79%,其中包括了共享单车、智能电表、智能烟雾报警器等新型运用场景。研究还指出,在2025年,全球物联网蜂窝连接数将突破50亿个大关。国内市场方面,随着2G、3G逐渐向4G转网,未来3-5年,Cat.1或将是蜂窝物联网主要的通信制式,这也意味着Cat.1面对的将是千万级甚至是亿级的市场。

然而,在Cat.1快速发展的情况下,同为面向物联网领域的NB-IoT前景是否受到影响?据《NB-IoT产业发展白皮书》,2019年NB-IoT跨越了7000万台的连接量,正在进入新的规模商用阶段。但是也有观点认为,NB-IoT的适用场景狭窄,资费难以平衡网络运营成本。甚至有人提出,在Cat.1产业链得到支持的情况下,目前模组费用已经降到45元,如果进一步下降,未来有望追平15元左右一块的NB-IoT模组,将有可能令NB-IoT逐步淡出市场。

对此,鲜苗认为,Cat.1开启规模商用是与NB-IoT形成互补而非替代。从标准的制定而言,Cat.1更多地倾向于支持实时性、移动性,需要一定带宽的传输。NB-IoT成本很低,部署很灵活,支撑的是1Mbps以下市场的需求。在NB-IoT与LTE Cat.4之间,Cat.1拥有一个巨大的市场,而非替代的关系。鲜苗预计,2020年,Cat.1将广泛应用于新零售、共享经济、金融支付、公网对讲、POS终端、能源、工业控制等场景。未来3-5年,Cat.1将发展成为蜂窝物联网主要的制式,这背后是千万级甚至是亿级的市场。


责任编辑:赵强
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