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半导体

购买英特尔、爱立信多项专利,OPPO要做芯片?

OPPO行事并不高调,但这并不影响其用市场结果来说话。2018年OPPO在中国市场手机出货量排名第一、销售收入排名第三,自从去年年底OPPO宣布,2019年研发资金将从原来的40亿元提升至100亿元之后,其一举一动就备受关注。最近OPPO从英特尔、爱立信公司买来多项专利,随后OPPO加强芯片相关职位招聘的信息被曝光。OPPO真要做手机芯片吗?OPPO的策略在发生什么变化?手机江湖正在酝酿什么新的变数?

向上游延伸,拉开底层整合研发序曲?

OPPO最近发布了诸多芯片设计工程师岗位的招聘信息,这是否是OPPO要做手机芯片的信号?而在2017年年底,OPPO在上海注册了一家“上海瑾盛通信科技有限公司”(简称“瑾盛通信”),这家公司在2018年9月将“集成电路设计和服务”纳入经营项目。这是否意味着OPPO公司的手机芯片业务正式起航?又或者是招收更多“懂芯片”的工程师仅是为了提升手机从底层到上层的优化能力?

关于手机芯片业务是否正式起航,《中国电子报》记者向OPPO公司进行了求证,目前并没有任何正式的回应。而瑾盛通信拥有超过150名员工,这似乎也不是一个仅为“懂芯片”的手机企业的配置。赛迪顾问信息通信产业研究中心高级分析师陈腾对《中国电子报》记者表示,做芯片研发周期长,需要投入大量的财力物力人力,OPPO决定做芯片是一个战略布局。“所以我认为瑾盛通信在短期之内不会进入高端芯片的提供商之列,更多的是展现一个态度和决心。”陈腾说。

智能手机市场增长放缓,需求更多的差异化,打造独特优势是手机企业的选择。目前手机的芯片江湖也正酝酿新的变数,手机芯片的集成化正在成为趋势。除了苹果外所有的手机厂商几乎都采用了集成SoC的方案,而苹果收购英特尔手机芯片业务,意味着其将谋求iPhone主芯片的单芯片集成。而手机SoC厂商同样在谋求进一步的集成,比如将射频等进一步集成到SoC方案中,更高集成度、更高性能、更低占比会一直是手机企业的目标。

在这样的背景下如果能够从芯片上找到新的突破口,对于OPPO来说,当然是一个好的选择。事实上,此前市场就有分析人士称,尽管OPPO与vivo有些机型并没有采用高端的芯片配置,但依然可以拥有好性能,流畅度不输高端机,颇受市场欢迎,就是因为其能够对处理器、操作系统进行深度优化,能够保证游戏等的最大流畅度。

照理说,一贯务实的OPPO有可能在“深耕优化”路线上,继续发扬光大,但研发经费从40亿元增加到100亿元,加上瑾盛通信的“匍匐前进”不得不让人有更多的猜想。因为最近一段时间,OPPO买专利的手一直没有“软”。而购买专利,有可能是加强底层整合研发的“序曲”。

赛迪顾问集成电路产业研究中心高级分析师陈跃楠在接受《中国电子报》记者采访时表示,5G来临,双曲面、屏下指纹等新功能、新识别都对手机提出了新的挑战,也带来新的机会,如何进一步降功耗,实现双曲面屏、新生纹识别都需要相应的芯片技术。无论是5G还是屏下指纹,或是双曲面等都需要芯片支持。而此前OPPO发布的无网络通信技术就涉及了射频、收发、微波等技术的集成创新,所以按照OPPO不断创造新技术的路线,芯片技术层面的布局是合理的,下一步会不会走到高端基带等超前布局,有待观察。

专利布局频频出手,透露OPPO哪些意图?

今年4月高通与苹果就专利达成和解并且就长期供货签署协议,随后英特尔就放出将放弃移动调制解调器的业务。7月25日,苹果买下英特尔的调制解调器业务,将英特尔2200名员工收入囊中。英特尔、苹果是这项交易的“高光”角色,但除了高光角色,事实上OPPO的同样也在其中寻求“捕蝉”。7月2日,OPPO买下了英特尔58项高价值专利,7月11日完成专利变更。

“OPPO主要收购了蜂窝移动通信技术、LTE技术、视频编解码技术等领域的专利。从技术对应的应用领域分析,蜂窝移动通信技术、LTE技术专利技术主要对应5G手机的天线及射频器件,而视频编解码专利对应4K、8K超高清视频解析。应该说OPPO买下的专利是补齐MIMO天线、射频模块、超高清视频等短板。”陈腾在接受《中国电子报》记者采访时表示。

事实上OPPO最近几年一直在加大对专利的收购,2017年OPPO就开始从英特尔购买专利,加上今年4月对爱立信的5000多项专利收购以及7月再次对英特尔的专利收购,有分析称,OPPO的频繁购买专利,有两个意图。

其一是加快海外市场的拓展。截至2018年,国内手机市场在经历了两次换机潮之后,市场容量已经触达天花板,各大手机厂商在国内市场的竞争更加激烈,作为全球第五大智能手机制造商的OPPO,进军海外5G手机市场顺理成章。陈腾预测,OPPO下一步将有可能加快海外研发中心的建设,推动核心技术的开发。三星、华为、苹果等手机巨头公司均在海外设有研发机构,三星三成的研发人员受雇于海外,华为在海外10余城市设立了研究所。2018年OPPO在印度设立了首个海外研发中心,预计随着OPPO海外战略的加快,会有更多的海外研发中心成立。

其二是强化5G战略。陈腾认为,5G时代,专利技术是第一要素,获取专利技术要么靠自研,要么靠购买。华为十年前开始独立自主的5G专利的研发工作,如今硕果累累。苹果则斥资10亿美元收购英特尔的手机基带芯片业务(附带大量专利技术)。OPPO希望通过购买包括核心专利,获得5G通行证。

最近Trustdata公布2019年上半年出货量,OPPO排名第一,其推出的高端机型Reno销量突破了400万。

专利对于手机企业来说,同样是“印钞机”。事实上不仅仅是高通,OPPO自身也开始从专利上尝得甜头,OPPO公司拥有“充电五分钟,通话两小时”的快充技术,7月29日,OPPO宣布与安克创新、昂宝电子、士兰微电子等8家公司签署VOOC闪充专利许可协议。到目前为止,它已经对14家企业开放了闪充许可授权。

不仅仅是OPPO,目前,越来越多的中国手机企业意识到专利的重要意义,正在加快专利的布局。

责任编辑:马利亚


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