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半导体

回顾、评说AMD十年间各项重大决策:一部深刻的转型史

人的一生总会面对影响自己一生的抉择,比如小编挥之不去的高考回忆,简直一失足成千古恨。题外话就不多说,身边的例子太多。事实上,天天陪伴我们硬件玩家的大牌厂商们也不时遇到影响自身未来的决策。如闻名核弹界的黄仁勋如果当初不是为了追求现在的妻子,NVIDIA也不会诞生;如果当年3Dfx拥抱微软的DirectX,显卡世界会怎样?如果RDRAM能放下自己的身份,那就没DDR多少事了……每一件大事,都充满着耐人寻味。今天,我们首先谈谈AMD,一间和我们DIY玩家颇有感情的公司。回顾近年来AMD的各项重大决策,回味其中的各种是是非非。

回顾、评说AMD十年间各项重大决策

从桑德斯脱离仙童公司建立AMD,到度过初期寄人篱下的生活,再到赢得与Intel的官司获得生产386处理器开始分天下,Athlon首次冲破1GHz的历史记录,历史首颗64位民用CPU,成为Intel颇为头痛的竞争对手。AMD发展道路就是一篇励志故事,但到了近十年,AMD开始了它富贵险中求的当代史,也是深刻的转型史。

时间:2006年

事件:54亿美元收购ATI

回顾、评说AMD十年间各项重大决策

历史性一握

ATI与NVIDIA,两间由华人掌权的图形公司,掌控着这个地球3D技术的发展。但是,随着AMD在2006年花54亿美元巨资收购ATI,PC市场格局由此打破。自此,AMD成为一家同时拥有CPU与GPU研发能力的芯片公司。

回顾、评说AMD十年间各项重大决策

得到GPU技术的AMD终于实现大广全的产品线

AMD为什么这样做?其实从当时的市场形势说起。AMD收购ATI的最重要目的,自然是获得ATI的GPU技术。我们知道,当时GPU市场早已被Intel、ATI以及NVIDIA瓜分,而AMD,为零。收购ATI后,AMD终于得到梦寐以求的GPU技术,和Intel平起平坐。同时,ATI当时还生产芯片组,比如著名的ATI RC410整合芯片组。收购后AMD的芯片组技术也大大增强,和Intel一样拥有一条完整的“CPU+芯片组+集显”的产品线。

回顾、评说AMD十年间各项重大决策

CPU与芯片组交叉合作成为了历史

理想很美好,事实很骨感,结果很悲惨。AMD-ATI形成后,AMD同时成为了Intel与NVIDIA的敌人。正如你用两只手同时分别和两个人掰手腕时候,你总是处于劣势一方,捉襟见肘。原本芯片组市场中NVIDIA为AMD CPU提供性能不错的整合芯片组(小编回忆起Lan Party时代了),最后因为GPU的竞争关系而成为敌人不再合作。原本ATI为Intel提供性能不错的整合芯片组,也因为CPU的竞争关系而成为敌人。

回顾、评说AMD十年间各项重大决策

AMD不得不面对双线作战的事实

即使AMD吸收了ATI所有3D技术,但是这54亿的大胃口,怎么消化?后续过程大家都知道了,AMD不得不在CPU和GPU两条线上分别与不同的强敌竞争,本来AMD研发资源和市场资源的层面都不占优,加上收购资金庞大,更显得疲于奔命。结果就是,高端CPU越来越堕落,后来干脆放弃。APU成为了鲜有的收购后的直接成果。而显卡市场一直被NVIDIA压制,鲜有出头时间。

以蝴蝶效应而论,这次收购成为了PC市场衰退、PC性能过剩的一条导火索。正因为现在竞争天平的倾斜,我们才如此关注AMD次世代CPU、GPU的动作,能否拯救世界。

回顾、评说AMD十年间各项重大决策

AMD只看到CPU与GPU融合的好处,却没看到竞争格局的变化

当然了,我们不能全盘否定这次AMD的收购,它创造的CPU+GPU整合的观念,在当时角度来说是具有前瞻性的。只是,AMD低估了收购后形成的竞争格局,加上AMD本来的实力与收购花销,直接让AMD从面对普通难度到地狱难度。

时间:2008年

事件:卖掉自家晶圆厂

晶圆厂,对于半导体工业来说代表了什么?就如万物离不开水一样。作为CPU界的第二大巨头,AMD在2008年卖掉自家的晶圆厂,很明显就是壮士断臂。

回顾、评说AMD十年间各项重大决策

以往AMD自家晶圆厂包括Fab 36

回到2006年,AMD花巨款收购ATI,AMD的夙愿早已被无情的事实打击:腹背受敌、资金短缺、研发落后。当时的AMD CEO鲁毅智早就看出这点,资金是一切运行的来源。于是当时AMD不得不自保,选择冒很大风险卖掉了自己的晶圆厂,买主是阿布扎比的ATIC,从此AMD丧失了自主的晶圆制造能力。

回顾、评说AMD十年间各项重大决策

卖掉自家晶圆厂后,以合作形式获得晶圆

此时,Intel笑了,因为自己在工艺制程上少了一个难缠的竞争对手。而少了AMD技术支持的晶圆厂,技术上已经完全落后Intel。即使后期和AMD重新合作而成GlobalFoundries,却无情地坑了AMD N把。3xnm、2xnm时代,AMD实在拿不出好的产品和Intel竞争,其中一点原因就是被这“猪”队友坑了,想想220W的FX处理器大家就觉得贻笑大方了。

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落后的工艺制程让AMD告别了轻薄笔记本潮流

放弃晶圆厂的另一个代价,相信大家都已经忽略了的,那就是等于AMD和笔记本市场说再见。Intel一直保持工艺制程的优势,同时不断加强性能功耗比,Ultrabook概念、游戏本概念都由Intel平台而起。AMD?落后的工艺制程带来了糟糕的性能功耗比,更不要说被“i3默秒全”的性能了。除非AMD免费提供,笔记本厂商都实在想不出理由去选用AMD平台了。

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16nm时代能让AMD复兴吗?

AMD的教训已经告诉我们,设计与制造分离的模式是进入死胡同。AMD也不是一条路死到底,现在AMD已经寻求多方合作,在1xnm时代重振旗鼓。2016年年中开始,我们拭目以待,AMD能否在制程上翻身。

小编点评:壮士断臂=残疾人


时间:2009年

事件:卖掉手持设备部门

回顾、评说AMD十年间各项重大决策

胎死腹中的Imageon

回顾、评说AMD十年间各项重大决策

带AMD芯的手持设备终归没有遇到

同样是54亿效应,但不同的掌托人。AMD CEO鲁毅智离任后,继任者梅耶尔在2009年1月又卖掉了自己的手持设备部门。梅耶尔,何许人也?根据AMD对他离任后的评价:救火者,就知道他的角色了。所以,生存才是AMD第一位。于是,AMD再次壮士断臂了,这次断的却是,方兴未艾的产业。

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将潜力部门贱卖,AMD无疑丢了西瓜捡了芝麻

手持设备部门,简单来说就是手机、平板等移动设备的核心技术。而接盘人,恰恰是后来移动设备市场的大哥大:高通。高通用仅仅6400万美元从AMD手中收购了手持设备部门,相比AMD收购ATI的54亿,简直是小巫见大巫。而这6400万,在21世纪的第二个十年,创造了比54亿不知道多少倍的收益!

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高通的Adreno GPU无疑是从AMD的技术发扬光大

后来发生什么,小编就不用多说了。手机、平板成为了这个年代数码生活的主流设备,PC节节败退,不断堕落。得到了AMD先进手持设备技术的高通,成为了这个年代移动CPU的霸主,连AMD一直打不过的Intel以及NVIDIA,都在无限羡慕高通在移动领域的风光。而这一切,恰恰都是AMD给予的。而今天看AMD当时抛售手持设备部门的原因:集中在核心的x86计算和图形业务,简直成为了笑话。

回顾、评说AMD十年间各项重大决策

明明移动领域开始成热门,当时AMD还在避关锁国

看看现在手持设备的热门程度,看看现在PC领域的衰落速度,AMD估计后悔得忘记后悔两个字怎么写了。看着自己长期空白的移动领域业务,看看自己在手机业务毫无作为,看着Intel与NVIDIA通过Atom、Tegra等从手持移动领域分一杯羹,AMD不哭,AMD振作!

小编点评:AMD不哭,AMD振作!

时间:2013年

事件:AMD显卡改名

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HD+数字的命名方式成为历史

收购ATI后,去ATI化一直是AMD的目标。从撤销ATI Radeon并变成AMD Radeon到2013年的告别Radeon HD,以Radeon Rx取代开始,AMD显卡领域在默默搞革命。Radeon 加四位数字的命名方式,从Radeon 7000到Radeon HD 8000系列止,历经11代,历经13年,终归完结。

回顾、评说AMD十年间各项重大决策

AMD当时在进行去ATI化

回顾、评说AMD十年间各项重大决策

新的命名方式

平心而论,2013年AMD显卡改名,有点化简为繁的感觉。多了R5、R7、R9的区分,又多了三位数字的高低之别,实在有点累赘。不过经历了两三年的检验,似乎市场和消费者已经习惯了AMD显卡的新命名方式。

回顾、评说AMD十年间各项重大决策

回顾、评说AMD十年间各项重大决策

现在,不同定位,不同命名

不过,醉翁之意不在酒。随着2015年AMD发布了Radeon R9 Fury系列显卡后,我们才恍然大悟,原来AMD真的有自己一套。改变以往纯数字命名方式,用英文型号与数字型号来区分次世代与主流、区分器件与主流,有种一目了然的感觉。但也带来了坏处,就是假如后期AMD显卡单词命名越复杂,加上本来重复的Rx+数字命名,同时原来高端显卡经过时间洗礼降低身段,我们一眼辨识的能力越来越低,反而起到反作用。

小编点评:不破不立


时间:2013年

事件:AMD独霸次世代主机

回顾、评说AMD十年间各项重大决策

作为CPU厂商,AMD的GPU无人能敌,作为GPU厂商,AMD的CPU无人能敌

正所谓多年的媳妇熬成婆,掌控CPU+GPU的AMD虽然在PC领域被Intel与NVIDA连环中伤,但是在家用游戏主机就是完全一回事了。整合,是游戏主机的关键词。近水楼台先得月,同时拥有高端CPU与GPU技术的,唯独AMD一家。强如Intel与NVIDIA也只能填一半坑。是的,这就是AMD当初收购ATI的好处。

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AMD傍上了游戏主机的大蛋糕

当然了,也包含AMD多年坚持的异构运算的因素在内。虽然异构运算在x86中难以得到实践,但是在“术业有专攻”的家用主机就不一样了。多年研发与优化经验的AMD,在HSA架构上有着深厚实力,与游戏主机的专一概念不谋而合,开发者可以轻易地在游戏主机中实现性能最大化,而没有x86的阻碍。很快地,拥有强有力整合技术支撑的AMD很快受到索尼、微软的青睐,最终在Xbox 360、PS4中合作愉快,而任天堂也在洽谈下一代次世代主机与AMD合作的事宜。

回顾、评说AMD十年间各项重大决策

得益于AMD新一代高层的改变

事实上,不仅仅技术上AMD在游戏机市场取得优势,更因为AMD的策略取得成功。而幕后功臣,就是女强人、2012年加盟AMD的Lisa Su博士。

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HSA反而在主机中发挥了作用

Lisa Su结缘AMD后,立即改变AMD古老的x86、GPU的狭窄观念,大力发展客户关系、图形及游戏机市场,推动与软件开发商的联盟与合作,促进完整软件生态系统的发展。解放思想、与时俱进,看似死板的四字,却在AMD中得到了实现。对待主机厂商微软、索尼的亲近,与Intel、NVIDIA当年的自大形成了强烈对比。其实就是两个字,便宜。得到好处的主机商,当然就是笑纳了。

回顾、评说AMD十年间各项重大决策

如今,AMD不再固步自封,而是开诚布公

在新思想的主导下,AMD同时涉足X86和ARM,独霸三大游戏主机平台,进驻苹果Mac Pro,拓展嵌入式市场,开发全新游戏API……从2012年到2014年,虽然AMD在PC依然出现颓势,但是多线作战的策略却初见成效,在很多行业都取得了骄人的战绩。这与对于“成就今日,启迪未来”战略方向的把控不无关系。

小编点评:穷则思变

时间:2016年

事件:“授权”x86给中国

为什么中国生产不出装在我们日常使用电脑的CPU?因为PC的x86技术是美国独占的技术封锁,就如国家机密一样,严禁对外授权。但是最近一则新闻就炸开了锅:AMD与天津海光先进技术投资有限公司达成协议,双方将在中国成立新的合资企业,利用AMD和英特尔长期以来视为核心资产的专有技术来生产芯片。也就是说,AMD决定授权x86技术给中国!

回顾、评说AMD十年间各项重大决策

AMD与中国公司合作生产服务器CPU

按照协议,AMD向合资公司提供x86芯片技术许可,合资公司将利用该技术开发只在中国销售的服务器芯片。一听向别国提供x86许可,Intel可不高兴了、美国“爸爸”更要抓狂了:农企你怎能随便出口我们独家核心技术给社会主义国家呢?

AMD为什么这样做?还是那么一个俗得不能再俗套的字,钱。该合资工资预计可为AMD获得2.93亿美元许可费和版税收入,突显了AMD在微处理器市场长期陷入困境后对新的业务增长点的急切需求。但是,授权x86给中国,这么碍眼的字眼不会惹到官司吗?

回顾、评说AMD十年间各项重大决策

中国得到x86技术呢?未必

我们知道,2009年AMD与英特尔签署了交叉许可协议,协议规定不得向其他公司转让许可技术权利。所以,本质上,AMD是不能向中国提供x86授权的,否则,必定惹上官非。那么,AMD这么做,我们就明白其中真相了。

回顾、评说AMD十年间各项重大决策

我们想要的,是安全的服务器CPU

事实上,我们为何期待AMD与中国公司搞合资生产服务器芯片?原因很简单,就是安全。由于技术壁垒,我们无法自行生产x86处理器,那必须得进口,但这肯定有很大的“后门”风险,不利于国家安全。搞合资,实际上就是挨着AMD与Intel的交叉许可协议来做事。

按照我们估计,AMD还是掌握核心x86技术,不会外泄,只会授权AMD的设计技术,同时我们只是在安全、优化、本地化等方面进行修改而已,并不能完全得到x86的所有代码。但是对于我们信息安全的角度来说,已经足够了。

小编点评:富贵险中求

总结

回顾、评说AMD十年间各项重大决策

从AMD多次重大决策的表现以及结果来看,我们不得不感叹,决策层的重要性。正所谓上梁不正下梁歪,有怎样的下层基础,就有怎样的上层建筑。在新的领导层的掌控下,现在AMD的决策表现已经显得很有前瞻性以及效益值,而不再是以往的农企作风。做人,还不是如此?人在做重大决定时候,总得思考原因、后果、影响才进行行动,否则就像小编当年高考前填志愿好高骛远填了北京那间搞得摔到低谷的深刻体验。富贵险中求,太险没法求。

责任编辑:刘静


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