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博通王堂兴:推北斗芯片出于安全和市场考虑

近期,北斗市场有些“不平静”,继高通和三星宣布将推出北斗手机之后,另一位海外“来客”接踵而至,国际芯片厂商博通在近日宣布推出具有北斗功能的五合一芯片。为何博通也想敲开“北斗大门”,其底气是什么?对于高通的先行一步,博通作何感想?对于本土的北斗芯片企业,博通又是如何看待?博通接下来将如何布局北斗市场?为此,中国电子报/电子信息产业网记者深入采访博通公司无线连接集团业务发展总监王堂兴,解读北斗市场的这位“来客”。

博通公司无线连接集团业务发展总监王堂兴

推北斗芯片出于安全和市场考虑

记者:博通推这款具有北斗功能的芯片是基于什么考量?

博通:坦白地讲,博通在芯片中加入北斗功能主要是基于市场和战略安全的考虑。首先,9.11之后,美国政府要求手机必须支持GPS卫星导航,俄罗斯也要求手机支持GLONASS卫星导航。我们相信中国政府处于安全的考虑,迟早也会推出类似的政策。其次,北斗成为导航市场上的一个新热点,北斗加入后,天空中可用于导航的卫星数量有很大的提升,这对于在卫星信号遮挡比较严重的区域(比如商业区)定位,是很有帮助的。

记者:这款支持北斗的五合一芯片有哪些亮点?功耗表现如何?

博通:博通推出的BCM47531这款芯片,最大亮点是其可以同时搜索并跟踪GPS、GLONASS、BDS(北斗)、QZSS 、SBAS五大导航系统的卫星信号,并且同时使用不同星座的卫星进行位置解算,然后筛选信号最强、位置最好的卫星,不局限于同一星座。另外,我们同时推出自有的LTO(Long Term Orbit)服务,为终端提供未来7-30天的预估星历,来帮助终端实现更快的定位。同时,这一产品工艺已经提升到40nm,在博通的同类型产品中,功耗、PCB尺寸、成本都具有明显的优势。此外,在功耗上,该芯片中提供一个“低功耗跟踪模式”,在该模式下电流只有十几豪安。

记者:在4模芯片上增加北斗功能,芯片成本上会增加多少?什么时候能量产?

博通:成本增加非常少, 博通之前的BCM4752芯片已经同时支持四大导航系统,这次推出的BCM47531增加了支持北斗的功能,两者在成本上差别不大。

BCM47531目前已经可以提供工程样品,2014年第一季度会量产。博通在产品发布上面比较保守,我们既然发布了,就表明已经完全准备好了。

明年具有北斗功能的国产手机将陆续面世

记者:怎么看待北斗市场?

博通:市场需求完全取决于北斗的普及化,比如GPS的普及。现在欧美的智能手机里几乎都支持GPS导航,人们已经普遍使用智能手机来导航了。在国内,手机导航的普及率远不及欧美。

北斗市场空间巨大,到底有多大量、市场何时能起来?主要取决于两个因素:一是政府环节,要看政府在电信运营商层面推广北斗的力度;二是终端厂商和消费者对于北斗的认可度。

中国政府很支持北斗的发展,并且北斗可以提升导航定位的精确度,我相信北斗的市场需求指日可待,会很快成长起来的。

记者:博通将如何布局北斗市场?和哪些终端厂商有合作?

博通:博通已在中国耕耘很多年,建立了丰富的客户关系。在布局北斗市场上,我们会首先与现有客户去合作开发一些基于北斗的产品。从目前客户需求来看,主要偏向手机和平板市场,也有车载、老人儿童辅助等需要位置信息的行业。明年,我们会延伸至可穿戴式领域,现在已在做这方面的准备。

在智能手机领域,实现差异化已经很难。具有北斗功能可谓是手机等移动终端差异化竞争的一大亮点。此外,从信号层面来看,空旷的地方GPS与北斗的信号没有太多差别,但是大都市受高楼大厦的影响,支持北斗手机终端的优势就更加显现。现在一些比较大的中国智能手机厂商都用到博通的GPS芯片,明年具有北斗功能的国产手机将陆续出现。

随着北斗的后续发展,覆盖领域从亚太地区向全球延伸,海外市场对于北斗的需求也会跟进。因此,博通的目标客户是包括中国市场在内的全球客户。

竞争关键是为用户提供更好体验

记者:中国有一批企业在做北斗芯片,而且一些先进技术工艺已达55纳米,如何看待国内北斗芯片企业?

博通:出于安全的考虑,中国政府需要国内芯片企业参与到北斗相关的研发与应用中来。不过,在消费类电子领域,目前国内的企业很难与博通竞争。因为博通导航芯片一年出货量有好几亿片,并且已有15年左右的技术积累,工艺上已做到40纳米;相对而言,国内北斗芯片企业毕竟起步较晚,在市场占有率、工艺、成本等方面有一定差距。

我从来没把国内芯片企业看作是种竞争,他们与博通走得是不同的路线,有各自不同的发力点,不可能成为竞争对手。

记者:高通抢先一步进入北斗市场,对博通有没有影响?

博通:对博通来说,没有太多负面影响,因为高通的北斗导航功能是整合在其基带芯片中的,而我们是独立的导航芯片,可以与任何需要导航的平台进行搭配。事实上我们很高兴也很希望更多的企业来一起来推广北斗。

记者:虽然高通、联发科、中国北斗芯片企业市场侧重点不一样,但北斗市场这块蛋糕是同一块,市场较量的关键是什么?

博通:应该这么说,越多的企业做北斗,北斗这块蛋糕会越来越大。对博通来讲,高通和三星合力做北斗手机是好事;哪一天联发科推北斗芯片,博通也不会感到意外,因为只有越多企业去推北斗,北斗的市场需求才能增加。

在当前的市场格局中,国内北斗芯片以后不会侵犯到博通,大家有各自生存的生存空间。博通偏向在消费电子领域,而他们比较专注行业市场、政府项目。

在消费电子领域,联发科早晚会加入,像博通、高通、联发科,大家有各自不同的策略,高通做基带芯片,不会专门跳出来与博通在北斗市场竞争;联发科也有可能向博通购买北斗芯片。因此,从短期来看,这些企业加入博通还是会获利;从长期讲,等到他们的产品都成熟、每个平台都有之后,也许只有少数用户会找博通。

总体来讲,我们希望看到北斗市场变得越来越大。在全球导航领域,竞争已经充分展开。在新一轮的北斗市场交战中,企业间竞争的关键是看谁能够为用户提供更好的体验。

责任编辑:慕容素娟


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