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专利依赖或成高通墓志铭 智能本拾人牙慧前途难卜

高通是全球对专利授权最为依赖的企业,在它百亿美元的年营收中,专利收入占有很大比重。


11月5日,它发布了截至9月27日的2009财年年报,业绩表现低迷,整个财年营收仅为104.2亿美元,同比下降7%%。


高通的专利授权费用收益已经到了极限,各方反垄断此起彼伏,欧盟委员会还成立了特别调查小组,一旦垄断事实成立,罚金预计在10亿美元以上,相当于高通年营收的1/10。另外,高通还得被迫大幅下调专利授权费。


高通已感受到了强大的压力,并将希望寄托在“智能本”以及便携电视上。缺乏服务意识及渠道经验的高通,能打响转型之战吗?


企图一网打尽


“任何一家手机企业都别想绕过我们!”高通CEO保罗·雅各布的一句话,多少透露出它的强势。


高通构筑的专利壁垒,让手机厂商叫苦不迭。目前,它拥有3000多项CDMA及其它技术的专利及专利申请,其核心技术专利超过600项;而在WCDMA的核心专利中,高通大约占了1/4。高通对TD也有很大的野心,雅各布日前表示,公司将于明年推出TD-LTE芯片。


高通的专利壁垒,为它源源不断地输送来利润。11月5日,三星与高通签订了为期15年的专利技术共享许可协议,协议内容包括双方将共享CDMA、WCDMA、OFDM等移动通讯关联技术。三星将向后者预付13亿美元,并另外支付相应的经常特许权使用费,从而获得高通57件专利转让权益。


三星13亿美元的专利支出,相当于高通2009财年净利润15.9亿美元的80%%。有华尔街分析师表示,如果剔除专利收入,高通将是一家毫无竞争力的公司。就在2008年10月,诺基亚一次性支付23亿美元给高通,达成15年的专利授权协议。这样大笔的专利授权费,成了支撑高通大厦的“顶梁柱”。


“签署这种长期协议,意味着高通占据了全球65%%的手机市场。可以肯定的是,它将从手机生产商中获得长期的专利费和现金流。”JP摩根分析师StevenO"Brien这样解释此举的意义。


高通不仅在2G、3G时代横行无忌,在4G上也掌握了大量的核心专利。早在2007年,高通全球市场营销和投资者关系副总裁比尔·戴维森表示,高通拥有1000多项OFDM、OFDMA和MIMO技术的核心专利,这些专利构成了新的4G技术的基石,任何厂商都无法绕过。


“如果有公司想借OFDM作为4G网络的空中链路技术,绕过高通拥有关键知识产权的CDMA技术,结果可能非常糟糕。”戴维森声称。


记者获悉,日前高通与LG签署了4G高速无线技术许可协议。此前,它还与三星和诺基亚达成许可协议,同意4G时代使用高通的技术。高通已具备提供3G/4G双模手机芯片组的能力,华为、中兴、LG等手机厂商已开始测试。具有这类芯片的手机,预计在2010年下半年开始上市。在高通看来,这是一个十分庞大的市场,随着3G向4G的升级,双模手机将帮助运营商顺利过渡到下一代无线技术。


面临增长瓶颈


在高通总部的管理层专用大楼,“专利墙”是最神圣的地方。高通将每一项专利制成一块小匾挂在墙上,内容包括专利的简单陈述、结构图以及颁发机构和时间等。目前,墙上的专利多达数千项,而且还在迅速蔓延和扩张。墙上每增加一块小匾,意味着高通又多了一项收入来源,而手机厂商则多了内心的隐痛。


高通按整机收取专利费的“霸王条款”,引起了产业链各方的强烈反对,期间高通官司不断,包括与诺基亚、博通长期的法律诉讼。近年来,联发科、威盛等无线芯片厂商的崛起,让手机厂商对高通多了一份抵触心理。


高通的高速增长神话正在面临终结。11月5日,它发布了截至9月27日的2009财年第四季度财报和年度报告,整体表现低迷,其中第四财季营收为26.9亿美元,整个财年营收为104.2亿美元。


“在全球经济环境严峻的情况下,我对公司过去一年的业绩感到满意。”保罗·雅各布表示,“2009财年,公司的营收与预期一致。”不过,雅各布显然有些强作欢颜——高通2009财年营收比去年下降7%%。这也表示,仅靠专利授权,已经制约了高通的发展。


对高通更为不利的是,它面临着反垄断的危险,一旦成立,罚款金额预计在10亿美元以上,相当于高通年营收的1/10。而就在今年4月,高通和博通持续多年的专利纠纷,最终以高通向博通支付8.91亿美元的代价妥协收场。


日前,欧盟委员会正在考虑成立一个专门工作组,对历时近4年的高通专利费一案进行审查,以解开高通专利授权费案的谜团。


欧盟委员会在就高通案作出裁决前,将充分听取各方意见。一旦被裁定垄断,高通有可能被处以全年营收10%%的罚款。高通否认芯片授权费过高,认为都在合理范围内。反垄断律师巴特·里本对此作了反驳:“我认为高通的说法无论如何也站不住脚!”


高通遭遇的指控不断,与企业的关系也在恶化,近年尤为明显。7月,韩国反垄断机构裁定高通遏制市场竞争,并对其开出了2.1亿美元的罚单;8月,日本公平贸易委员会指控高通迫使客户放弃它的专利权。


新业务前途难卜


如今,高通感受到了来自市场的竞争压力,雅各布也表示,无线芯片市场竞争在加剧,各芯片商正在绞尽脑汁设计新产品。他预计,2010年,将是无线芯片市场份额争夺最为惨烈的一年,芯片组出现价格战将不可避免。


而手机厂商也在倒戈,它们纷纷开发新的合作伙伴牵制高通。诺基亚就选择博通成为其3G基带、RF以及复合信号芯片组在全球市场的供应商,英飞凌也因为iPhone提供芯片而闻名,联发科和威盛在亚洲中低端市场的影响力与日俱增。


现在,手机市场的出货量已经相对稳定,高通的专利授权也几乎到了极限,业绩增长面临瓶颈。高通期待开拓一些新的业务,来打破这个瓶颈。11月11日,在经历长达半年的等待之后,高通在年度分析会议上亮相了第一款“智能本”(Smartbook)。该产品像一台微型笔记本,功能介于手机与上网本之间。雅各布曾表示,功能强大的“智能本”将是上网本的杀手。


自从高通6月透露“智能本”的消息后,业界就在期待高通的这一杰作。该产品支持GPS、蓝牙以及Wi-Fi连接,随时可以接入高速(3G)无线数据网络,电池续航能力达8小时,同时,重量只有2磅,便于携带。雅各布认为,Smartbook在移动上网上有很大的发展空间,预计在中国、印度以及拉美国家等市场将取得不俗的成绩。


此前,高通全球营销部副总裁诺瓦克透露,公司正与15家厂商合作,未来将推出约40款含Snapdragon处理器的产品(包括Smartbook与智能手机)。而有消息透露,宏碁和宏达电将在年底前推出采用高通Snapdragon的智能手机。另外,高通还在圣诞节到来前推出便携电视,目前已经在百思买和亚马逊网站上进行了铺货。该设备支持高通的数字移动电视服务FLOTV,售价仅为249美元。


如果智能本以及便携电视取得成功,高通的业绩将大大得以改善。不过,这只是猜测,高通虽然拥有众多的核心专利,但高额的专利费,既伤害了产业链各方,也让自己的服务意识淡薄。一旦高通将在芯片上的专横态度带到电子消费品领域,必将使其备受打击。


而“智能本”的概念并不新颖,它如何与智能手机与上网本竞争?业界也对此持有争议。高通曾邀请德州仪器加入智能本阵营,但遭到拒绝。德州仪器全球业务拓展部负责人RameshIyer指出,“我们不希望为一个已经让人混淆的市场创造更多新产品。”他的意思很清楚,既然目前已经有了“上网本”,高通的“智能本”就有些拾人牙慧了。



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