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GPON EPON之争再度升温 芯片格局或改变

本报记者冯健
3G时代的到来,将大大促进对网络带宽的需求,而无源光网络(PON)这种点对多点的第二代FTTH(光纤到户)技术,作为一种提供高速宽带服务的优秀替代产品,具有成本低、寿命长、距离远等特点,因此受到业界的推崇。随着国内三大运营商各自加速启动3G网络建设和开始相关业务的运营,光通信从去年以来在中国市场得到业界前所未有的关注,以PON形式建设的FTTH等光接入网络也得到快速的启动。
中国市场目前主流采用的EPON(以太网无源光网络)技术,是PON中两大主要网络建设方式之一。中国电信、中国联通多次招标,EPON近两年得到了快速发展。中国联通最近又启动了全球规模最大的EPON设备招标,这标志着EPON进入了一个新的发展期。除了中国之外,国际上采用EPON的还有日本、韩国等,其中日本最早开始建设EPON网络,并已经开始基于它提供电视、语音、上网三重服务。而在美国、印度、欧洲等国家和地区另一种PON建设方式GPON(吉比特无源光网络)则被作为主流。它与EPON不同,二者主要的区别在于,EPON基于以太网和IP协议,GPON则可以支持ATM、TDM、SONET/SDH、以太网等多种协议,下行速率和分流比也不同。业界通常认为,相比EPON控制器,由于更高的集成度,GPON控制器在提高带宽的同时能支持多种业务,但GPON的建设成本被认为太高,而且以前被认为技术不够成熟。采用哪种PON一直是业内争论的焦点。
近来,随着国内光接入网的大发展,GPON与EPON之争又热闹起来,两大阵营均据理力争,随着GPON日趋成熟,最近似乎GPON的呼声逐渐高起来,关于GPON的成本是否过高的问题又被厂商抛出来争论。支持者认为GPON芯片的高集成度可不用外接其他芯片而同时支持多种业务,从长期来看,成本并不高于EPON。但EPON支持者则普遍认为GPON提供的功能,EPON也都可以提供,整体成本还是优于GPON。而从运营商来看,除了EPON之外,他们的GPON也都开始试点,中国电信、中国联通、中国移动都不例外。因此运营商的态度似乎现在也不确定,这给PON市场发展带来了变数。
从PON芯片供应商来看,GPON与EPON市场格局则有很大的不同,目前在中国EPON的主流供应商只有三家,即PMC-Sierra、Teknovus和Cortina,这三家供应商占了全部的市场。而GPON的芯片供应商则有Broadlight、PMC-Sierra、Broadcom、Marvel、Cortina、Hisilicon、Infineon、Ikanos等多家,最近芯片巨头博通宣布今年将向中国市场推出GPON芯片,支持GPON的发展。而据称,设备企业自身也开始研发和使用自己的GPON芯片和方案,比如有的设备企业采用FPGA(可编程逻辑门阵列)技术在开发GPON方案。而这一趋势是否将使GPON的成本更为降低,则需要观察,不管怎样,设备企业自身研发PON芯片对于芯片企业来说,将是一个新的挑战。
但EPON在中国有先入为主的优势,目前10GEPON在中国已经开始大规模建设,从这点看,要领先于GPON的布局。GPON是否能大规模启动,就要看产业链的支持程度了。
但GPON的兴起,无疑将改变中国PON芯片的市场格局,将使中国PON芯片的供应商从3家增加到10家甚至更多。中国的PON市场正在进入一个新的关键时期,它的趋向将关系到相关芯片企业在中国市场的地位,如何在中国市场抓住新的机遇,将是他们必须认真思考的问题。
从另一个角度看,无论是GPON还是EPON芯片的供应商,其中都没有国内企业,这不能不说是一个遗憾,除了很少的企业可以提供光收发芯片之外,国内在光通信的PON核心芯片上几乎是一片空白。而我国的通信市场将是世界上最大的市场之一,从加强核心技术这个角度来说,自主的光通信核心芯片值得期待。


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