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加强自主知识产权保护 积极应诉“337调查”

特邀嘉宾


 

中国电子材料行业协会秘书长 袁桐


 

中国电子材料行业协会覆铜板材料分会理事长 陈仁喜


 

广东生益科技股份有限公司总经理 刘述峰


 

广东省律师协会WTO法律专业委员会主任 何培华


 

上海硅知识产权交易中心知识产权总监 黄桢


 

浙江华正总经理 刘涛


 

上海南亚覆铜箔板有限公司董事长 包秀银



联茂电子营销处经理 张军


 

美国Steptoe&Johnson律师事务所团队(Charles Schill、Alice Kipel、Seth Watkins、黄迎)



  编者按:自从中国加入WTO以来,中美贸易高速增长,随着产品结构的升级,高附加值、高技术含量的产品出口日益增多,涉及的知识产权纠纷也日益频繁。美国企业已经把“337调查”作为一种隐藏的、非关税的贸易壁垒手段来遏制中国企业在美国市场的扩张。目前“337调查”已经给我国企业带来很大的损失,严重影响了企业对美的出口。而日前广东生益公司的胜诉,为国内企业打赢“337调查”案建立了范本。国内有关人士一致表示,遇到“337”案一定要积极应诉。

  我国覆铜板行业规模全球第一
  □2008年我国覆铜板产量占全球总产量的67.9%%。
  □目前,国内使用的高端覆铜板以进口为主,我国出口产品尚以中低端为主。

  袁 桐  覆铜板(CCL)行业总体特点是,合资企业和民营企业比较多,行业已经融入国际市场,覆铜板出口量很大。2008年覆铜板行业产量2.9亿平方米,销售收入276.8亿元,增长4.06%%;出口12.67万吨,出口额7.33亿美元,出口量比上年下降10.22%%,出口额下降8.43%%。
近年来,我国覆铜板行业技术发展很快,也掌握很多核心技术,如挠性板、无卤化板、无铅兼容CCL、低介电常数板、耐漏电流板(CTI)、高耐热板、金属基板等等。在自主技术创新上迈进了一大步,很多产品打入国际市场。在原材料制备技术,如含磷的环氧树脂、开纤玻璃布、新型阻燃剂研发技术,设备的制造技术,如立式侵胶机、真空压机、自动化装载线等方面,取得很大突破,很多企业建立了研发中心。
  陈仁喜  自2006年以来,中国覆铜板工业的产量和产值均已占到了世界第一位,根据中国覆铜板行业统计,2008年我国覆铜板产量占全球总产量的67.9%%。中国的覆铜板产量虽大,但企业规模却不大,而且主要集中于低端市场的争夺。从这个现状我们可以清楚地判断:中国真正是一个覆铜板的生产大国,但在技术水平上,整体上仍处于一个较低的水平,有不少产品之所以有市场,是因为其附加值比较低,外国公司放弃不生产而转移到中国的市场。这让我们既感到高兴,又感到忧虑,高兴的是我们中国同行抓住了近20年国际订单和市场转移的契机,快速地在中国建立和发展了覆铜板工业。同时,为满足我国电子工业大发展对覆铜板的需求,提供了坚实的基础,而且使覆铜板成为一个重要的出口产品。为国家创造了可观的就业、税收和对外收益。
  近年,我们在无卤材料、无铅化高耐热性材料、高多层用材料、高可靠性材料等方面都取得了长足的进步,一些公司的产品已直接威胁到国外老牌公司的市场,形成了新的竞争格局。
  包秀银  中国的覆铜板产量居世界第一,是生产大国,但非强国,我们所掌握的核心技术与领先于世界的日本相比大概有10年左右的差距。目前,国内使用的高端覆铜板以进口为主,出口的产品尚以中低端为主,上升空间较大。
  刘 涛  近几年覆铜板行业发展迅猛,知名大厂在获取丰厚回报的同时,也加快了扩产步伐,同时行业的低门槛也吸引了众多新入行者,中国目前已成为世界最大的覆铜板制造国。随着国际金融危机的蔓延,中国覆铜板行业也受到了很大的影响,出口量明显减少。
  传统的覆铜板生产制造技术早已成为通用技术,但步入21世纪以来,全球对环保越来越关注,覆铜板行业的环保材料也随之得到了快速发展,国内知名覆铜板企业均掌握了环保材的核心生产技术,技术特点不尽相同。
  据估算,除了直接出口到国外的覆铜板外,加上经由PCB加工后间接出口到国外,出口所占的比例约占70%%左右。
  张 军  近年大中华区CCL产业在质与量上均有显著的成长,已形成三大产业集聚群(华南&华东&台湾)成为全球铜箔基板的主要生产基地之一,但总体产品偏重于中低端。
  绿色风潮掀起,无铅无卤材料已成为时代主旋律,其引导着CCL厂商向环保材料转型。更人性化的设计,强调电子产品向性能更高、体积小、重量更轻方向发展,该趋势要求CCL具备更高可靠性、更高组装密度(高层板),甚至更高兼容性(软硬结合)。为顺应以上趋势,主要CCL生产商均相继推出拥有自主知识产权的对应产品,且日益成为市场供应主力,但在高性能产品上与国际厂商相比仍有一定差距。国内同业均积极投入研发,相信在不远的将来国内定能产生全球多层基板材料领导厂商。
  受金融海啸冲击,外销市场低迷,恰逢中国政府保增长、扩内需、调结构的经济政策出台,这将有效提振内需,国内各厂商均积极开发内销市场。

  积极应诉“337调查”
  □如果认定侵权,可能会导致我国覆铜板企业失去美国市场。
  □遭受“337调查”的小企业,可以请律师帮他们谈判,和原告进行协商。

  黄 桢  美国的“337调查”主要针对进口产品侵犯美国知识产权的行为。如果本次“337调查”一旦认定我国企业侵权的话,美国国际贸易委员会(ITC)可能会向中国的覆铜板企业发布排除令,禁止申请书中所列的企业的侵权产品进入美国市场,或者不分来源禁止所有同类侵权产品的进入,甚至是包含侵权产品的下游产品以及上游的零部件产品,并且没有确定的有效期,除非ITC认为侵权情形已不存在,否则排除令和停止令可在涉案知识产权有效期内一直执行。这样的结果将对国内覆铜板企业向美国出口产生严重的影响,可能会导致国内的覆铜板企业失去美国市场,或者不得不为此支付高昂的许可费用。
  包秀银  美国“337调查”体现了美国国内企业正用一种比较隐蔽的非关税壁垒手段打击覆铜板行业的中国竞争者。这提醒我们不能回避应诉,要积极正面应对;同时要提升自有知识产权保护意识,增加国际诉讼的筹码;有必要时应加强行业凝聚力,整合行业资源与外国企业抗衡。
  刘 涛  美国“337调查”已经成为继反倾销措施之外,美国企业保护自主知识产权和阻击外国产品进口的重要手段,中国覆铜板企业随时都可能遭遇该类壁垒,若应对不当,可能导致出口市场份额急剧下滑,对此我们要有足够的心理准备。生益科技的胜诉告诉我们遭遇此类问题时,必须积极应对。
作为国内企业,应深度重视企业知识产权的相关制度和管理职能建设,立即对现有出口产品的侵权可能性进行审视,若有必要的话,应做好应诉预案。
  张 军  美国“337调查”是ISOLA公司维系市场,打击竞争对手的举措,给国内覆铜板企业带来如下警示:1.在世界舞台上参与竞争,不能忽视知识产权的重要作用,需积极形成自主知识产权,运用好知识产权这个竞争工具。2.在积极研发和生产的同时需尊重竞争商之知识产权,注意避免侵权。
  Alice Kipel 对于那些小企业,如果没有能力将337官司从头打到尾,也不该不应诉,可以请个律师帮他们谈判,和原告进行协商,从商业的角度走出另一条路,比如可以和原告协商争取知识产权授权,帮原告在中国进行产品加工。

  政府作用很关键
  □国家应扮演一个“娘家人”角色。
  □政府的作用之一是推荐好的、专业的律师事务所。

  黄 桢 从国家的角度而言,应当构建健全的知识产权行政管理体系,引导本国企业尊重知识产权、保护知识产权,从而保障本国企业的合法权益。主要措施包括:第一,可以运用WTO的争端解决机制,就“337条款”的合法性与美国政府进行协商。“337条款”的单边贸易制裁破坏了WTO多边贸易的稳定性,容易引起国家冲突。第二,应建立相应的知识产权情报系统和预警系统,为保护知识产权提供支持。第三,应鼓励企业应诉,充分发挥国内现有的知识产权保护中心等机构的作用,为企业积极应诉提供一个良好的服务平台。第四,可以根据本国的国情,建立中国版的“337条款”。我国的《对外贸易法》已经提供了相关依据,但是还不具有可操作性,今后可以加快相关法律的研究、制定,同时增加对本国有利的知识产权保护对象,比如传统文化、遗传资源等。第五,应该建立专业人才的培养机制,培养有经验的知识产权复合型人才。
  关于是否应该成立专门的机构,要视具体的情况而定,就目前看来,国家现有的机构设置已经有能力处理相关事宜,而当国家为此要建立体系化、多元化、长期化、迅速化的应对措施,需要大规模协同、整合各部门资源时,就可能需要成立专门机构。
  包秀银  国家应扮演一个“娘家人”角色,要多渠道、多方式地帮助、指导本国企业应对“337调查”等贸易壁垒手段。政府应尽快建立起完善的、国际通行的规则;也可设立政府专项基金制度,成立专门机构有偿为企业防范、应对国际贸易风险提供服务;更不妨在中国建立起类似于美国“337调查”的法律制度。
  Charles Schill  政府的作用之一是推荐好的专业的律师事务所,另外定期举办一些讲座,请国外的律师介绍“337条款”的情况,对国内企业做好预警工作。
  刘 涛  政府应当积极研究并建立对外贸易中知识产权保护的整体战略。同时建议设立必要的知识产权应对基金,为涉外知识产权的技术分析、法律研究等提供支持。对于出现的知识产权纠纷应当继续加强政府层面的双边交涉,使出口企业在海外有一个良好的发展空间。
政府还应当为企业自主创新和保护知识产权建立良好的环境,建立中国企业海外知识产权拓展激励机制,鼓励和指导我国的企业在海外积极申请专利、注册商标,并设立专项基金给予中小企业以资金支持。
  目前各省正在进行的省级高新技术企业认定的前提条件就是企业知识产权的拥有量,这就是一个很好的引导方向。
  政府最好成立专门的机构来帮助企业,共同提高。
  张 军  国家是本国企业利益的捍卫者,通过立法形式,保护本国企业的正当利益。企业资产有无形与有形之分,有形资产保护国家已有较完整的法律,无形资产由于它本身的特性,保护起来相对难些,国家在保护无形资产方面尚处起步阶段,仍需持续完善。现有覆铜板行业协会已能向政府职能部门反应覆铜板行业的声音。

  应加强自主知识产权保护
  □覆铜板企业出口之前一定要好好检查产品是否侵犯美国专利。
  □一旦发生知识产权纠纷,可尝试专利的交叉许可。

  Charles Schill 生益公司之所以能够取得胜利,是因为和美国律师事务所的紧密联系。337调查案很重要的一个环节就是取证程序,这是很多公司都很抗拒的,因为这会暴露公司的弱点,而生益公司勇敢地通过了调查取证程序的考验。
  中国的电子行业是一个很重要的行业,已经经历了几次337调查,今后仍将面临更多的337调查,在这种情况下,从律师的角度看,出口之前一定要好好检查产品是否侵犯美国专利,此外,还应该派公司的员工到国外的律师事务所学习如何应诉,这点很重要。中国企业一旦被卷进337调查案,第一件事就是要做一个评估,如果美国市场很重要,就要马上采取措施。
  刘述峰  中国的覆铜板企业的主要市场在外国,要避免成为337的诉讼对象,首先要清楚地知道美国相关专利的状况,在技术研发的过程中应十分注意避开其专利,避免侵权。如何避免知识产权纠纷,应该做到以下几点:
1.我国政府应鼓励自主创新,奖励发明创造,加大资金投入,培养公平竞争、健康有序的商品市场。
2.从青少年抓起,注意培养下一代保护知识产权的意识。
3.企业自身要注意对专利及时登记注册。
4.注意防止使用他人已注册专利的行为。
5.企业对于面临的知识产权纠纷,要积极应对,及早搜集证据。
6.政府、商会、中介要帮助企业,为企业提供充分的表达机会并且及早为企业提供信息和情况。
此次胜诉至少证明:中国企业并不是没有自主技术的企业,我们是有技术开发能力的。
  黄 迎  一旦成被告,国内企业会手忙脚乱,会有很多律师事务所跟他们接洽,他们不知道怎么挑选最好的律师事务所,我们认为选择的原则有两个,一是专业,二是敬业。对于专业的律师事务所要让他们展示成功的案例,还要形成一个紧密的团队,团队要有各方面的优秀的人才,以我们事务所来说,Cherles是337专家,从事337的案件已经40年了,参加过337的立法、修订,以前曾经是337调查委员会律师,除了这样资深的专家外,还应该有拥有中国背景的律师,能够帮助中国企业准确无误地沟通信息,了解企业的实际情况,告诉企业美国方面的程序怎么走,保证方方面面的对接和有效配合。
  黄 桢  “337调查”往往使得企业牵一发而动全身,因此必须在出口时采取一定的预防措施。第一,要增强知识产权保护意识,健全企业内部知识产权制度建设。第二,在产品出口到美国前,做好尽职调查。可以自己或者委托第三方调查美国同类产品中是否也运用了相同或类似的技术,是否有相应的专利权。第三,可以委托律师出具相应的法律意见书,说明产品不构成知识产权侵权。第四,在接受对美国出口的委托订单时,在合同中加入关于知识产权侵权纠纷的免责条款。第五,在进入美国市场前,在美国申请相关专利,合理布局。一旦发生知识产权问题后,可尝试专利的交叉许可。
  包秀银 1.加强技术创新,建立完善的知识产权战略;2.产品出口时重视知识产权调查,避免侵权;3.一旦涉讼,积极应诉,以其之矛攻其之盾。
  刘 涛  在出口销售过程中,应注意以下方面,进而更好地规避知识产权纠纷:
一是对国外市场的相关法规、法令要进行充分的了解和认识,避免侵权。二是健全内部知识产权管理规章制度和管理职能。三是重视并逐步在海外申请相关专利、注册商标。四是重视并做好有关知识产权的风险防范和救济工作,并做好应诉预案。

  国外知识产权保护经验值得借鉴
  □越是发达的国家,对保护知识产权的重视程度就越高。
  □知识产权已经成为一种竞争的工具和策略。

  黄 桢  在国外,知识产权已经成为一种竞争的工具和策略。国外企业已经非常习惯于运用技术壁垒方式来确保市场的竞争优势。首先,国外企业创新研发投入较大、具有较深厚的知识产权成果积累。相比国内企业而言,欧美企业较早着手从制造型产品向知识产品转型,一般在公司内部都设有专门的知识产权部门,建立企业内部的知识产权制度,企业的知识产权战略融入于各阶层的决策中。其次,国外企业具有较强的主动出击能力,对于竞争对手的产品、技术跟踪紧密。国外企业对市场具有较强的洞察力,当竞争对手发展迅速时,能第一时间运用知识产权手段对其市场的扩张进行减缓与遏制。这两点非常值得国内企业学习。
  何培华 我们发现,越是发达的国家,对保护知识产权的重视程度就越高。发达国家对于知识产权的保护,主要表现在以下几个方面:
一、发达国家的政府鼓励公平竞争,奖励发明创造,以贷款和基金等方式资助科研机构、企业或个人,鼓励发明创新,鼓励科学技术的不断提高。
二、发达国家重视知识产权意识的教育。他们普遍关心对下一代知识产权意识的培养,使之从小树立起保护知识产权的观念。
三、发达国家的企业很重视对知识产权的保护。很多大型企业都有自己的研发团队,实行严密的管理制度。员工与企业间或者企业与企业间多有签订保密协议。对自主创新产生的发明创造等,及时及早地进行登记,企业内部形成了比较完善的知识产权保护机制。
四、发达国家注重完善保护知识产权的法律制度。发达国家对知识产权保护的立法十分重视,并且非常注意对法律的修改和更新,以适应市场形势的发展。
  刘 涛 2000年以前,美国一直实行批准公开制度,只有在专利获得批准后才公开专利内容。近些年来,美国虽然开始实施早期公开制度,但仍给申请人留有选择余地。即如果只申请美国或非早期公开国家的专利,申请人可以要求在未批准前不公开专利内容。
日本的专利制度实行鼓励本国企业申请专利和阻止外国企业利用专利占领市场相结合。一方面,鼓励企业围绕引进的基本专利技术开发中小专利。另一方面,通过延长审查时间和繁琐的申请程序把外国企业的专利挡在门外。



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