半导体

数字电视中间件标准提上日程互动业务有望规模启动

作者:范蓉来源:中国电子报、电子信息产业网发布时间:2008-08-05 11:44我要评论



 

  SUN公司软件部中国区高级经理 邵正强


编者按:近日,记者获悉,我国《数字电视中间件技术规范》的草案目前已经上报给相关部门,处于最后审批的阶段。记者了解到,在2003年,《数字电视中间件技术规范》标准草案就已经确定,从2003年到2007年这4年间一直有媒体和相关部门透露出该标准要出台的消息,但是,为何该标准一直持续至今尚未出台?另外,目前最终上到标准报批阶段的草案中还有一条重要的内容是基于国外Java技术,这也引起是否有向国外交纳专利费的争论,针对这些疑问,记者独家采访了负责此标准的国家数字电视中间件标准工作组组长兼牵头人廖洪涛,标准组成员之一的天柏宽带网络科技有限公司董事长吕品,以及Java技术的创始公司Sun的软件部中国区高级经理邵正强,国内中间件企业深圳茁壮网络技术有限公司副总裁丁中。



焦点一:中间件标准出台的时机


据记者了解,从2003年我国《数字电视中间件技术规范》的草案就已经出来,从2003年到2007年这4年间一直有媒体和相关部门透露出该标准要出台的消息,目前《数字电视中间件技术规范》标准的出台进程处于什么样的阶段?为何一直会持续到现在?

廖洪涛:现在标准的草案已经出来,处于报批阶段,相信不久即将公布。从中国数字电视产业的情况而言,数字电视中间件标准现在出台正是时机。虽然中国数字电视整体平移从1999年开始启动,但市场一直没起来,只是在2006年和2007年开始真正大规模地开展。到目前为止,中国数字电视正从整体平移过渡到开拓更多的增值业务上来,这时候中间件标准的出台可谓是恰适其时。中国数字电视中间件标准小组2001年年底成立,从2002年草案出台到目前的完善,也经过很多次修改最终确立。中间件标准的即将出台将降低整个产业的费用。

吕品:我们已经收到中间件标准组的通知,中国数字电视中间件标准草案已经上报给国标委进行审批。该标准草案是由数字电视业主要的20多家企业共同研究制定的。

邵正强:虽然目前某些运营商已经开始使用了中间件,由于各地的需求不同,运营商的想法也不一样,但是苦于标准没有出台,不敢采用任何一个中间件的技术,这就抑制了中间件的推广。也希望国内的数字电视中间件标准尽快出台。



焦点二:中间件标准应采用哪种技术?


我国中间件标准应采用哪些技术才能适应数字电视的发展?据悉,此标准中把Java作为必选内容,标准工作组是出于哪些因素考虑的?

廖洪涛:世界上数字电视中间件标准都是基于Java这种开放性标准基础上的。在中国数字电视中间件标准的制定过程中,我们考虑了欧洲、日韩等国家的中间件标准,同时也结合了国内的实际情况。数字电视中间件标准的根本目的是能够应用下载,能够在不同平台上执行,Java这种语言能够在互联网、手机、IPTV等多种应用中进行下载,所以在数字电视方面自然是不二的选择。因此中国的中间件标准也要支持这种应用,实现跨平台执行,这也顺应全球的发展趋势。

邵正强:从理论上讲,Java技术是一个成熟的并且被大家广泛接受的技术,采用Java技术后你不需要投巨资重新开发新的技术。如果要选择现有技术,你要考虑到它的开放性和知识产权的处理方式等因素。选择哪种技术要考虑三个方面,安全性、全面性、先进性。假如选择某一个厂商的专有技术作为中国的标准,那它就不是一个开放的技术,本身就存在着容易被单个企业控制的风险。这就是为什么国内外的一些标准要在国际标准的基础之上再做自己的标准,目的就是要规避被垄断的可能性。

吕品:国内中间件标准必须建立在国际通用的标准的基础之上,否则就无法与国外的内容提供商和服务商进行沟通,如果采用某一种技术,那么中间件就失去了通用的意义,标准草案里不是讲用Java,而是说要必须支持Java,它是一种语言工具,必须支持Java来开发一些应用。比如说将来手机跟机顶盒要实行互通的话,如果不支持Java,将无法下载。

数字电视要从单向走向双向互动,Java是一个最好的技术,因为它跨越了所有的网络平台和终端平台,能够把业务动起来,而国内目前采用的HTML中间件只是一个内容表达。中间件是一个工具箱,用这个工具箱来制作数字电视应用过程中所需要的各种软件。回到数字电视本行来讲,数字电视不单纯只是一个看的功能,也有一个用的功能。到目前为止,还不能找到除了Java之外的第二个跨平台的互动应用工具,从全世界的嵌入式互动工具来看,Java是做得最成熟的。

丁中:Java并不是实现数字电视中间件的唯一手段。实现数字电视中间件的主要技术手段至少包括HTML、C、和Java;显然Java不是唯一选择,Java的鼻祖——— 美国Sun公司坦然承认这一点。由于Java的开放性、系统性和优越的互动性,Java为大多数中间件开发商采用,并最终成为国际中间件标准MHP的技术基础。与此同时,用C语言写成的OpenTV,以其先进的数据预处理技术、优化的数据解析能力以及对机顶盒的低配置要求,一度成为全球用户数最大的数字电视中间件系统。另一个国际知名的中间件系统Liberate则是采用HTML技术为主开发而成,也有过相当规模的商用。

您认为适合我国数字电视国情的中间件标准应该满足哪些条件?是在基于国际标准之上加以应用?还是联合国内中间件企业来共同制定标准?还是选取已在产业化应用中较为成熟的中间件技术作为标准?

廖洪涛:中间件属于技术和交互应用开发。中国做自有技术产权的标准,首先要了解国外先进的技术,目前中国数字电视中间件标准是在全球领先的MHP标准上的一个子集,在与它相通的基础上,做了很多的扩展,拥有我国自有知识产权技术,并且申请了专利,包括(Java编程功能包的制作权,一些软件升级下载的专利等)。

邵正强:需要看中国用户的需求,我不认为中国目前所有的机顶盒马上都要使用中间件,像手机一样,有普通的,有智能的,这就涉及中国数字电视怎么发展,一个产业发展需要提供什么样的服务才能满足用户的需求,包括我们整体转换,数字电视发展方向和中间件之间关系,所以我认为今后的中国数字电视的发展,是有一个阶段性的,数字电视今后的发展方向是,观众能够参与,能够控制节目的服务会受到欢迎,所以中间件代表了用户需求角度发展的一个方向。

丁中:我国现有数字电视中间件标准文本主体部分完稿于2003年,在当时的技术和产业发展的条件下,国内软件开发商无法提出基于HTML的数字电视中间件的标准体系。五年后的今天,随着全国数字电视用户规模上量,基于HTML的中间件体系已经基本成熟,目前基于HTML的机顶盒软件平台或中间件已经被我国95%%以上的数字电视运营商所采用。在整体平移过程中,阳光政务和便民信息等数据业务成为必选项;杭州、淄博、深圳等城市的运营商还推出了电视缴费、互动游戏、买卖股票等增值业务,所有这些应用都是在HTML中间件平台上完成的。

吕品:内容表达、互动平台的开发都要与国际技术规范相通用。中间件只是一个工具,最核心的部分就是下载器,这方面我们有自己的专利技术,不需要向国外公司交纳任何的专利费,这是中间件最大的一块,有了下载器以后用它开发软件。



焦点三:采用了Java技术是否要交纳专利费?


基于Java技术的中间件标准是否会存在专利费或者其他的费用?一旦我国采用了Java的技术,如何规避专利费?

廖洪涛:目前我国数字电视中间件标准草案里不含有任何国外知识产权纠纷的可能性,不含有国外的技术方案。

另外,虽然Sun公司是Java的创始人,但他们没有申请任何的专利,使用Java技术不用交纳任何专利费。最近Sun公司把支持Java的虚拟机,代码在网上开放,任何人可以用来运用在自己的商业化软件里,不会收取任何费用。除非企业号称自身的产品支持Java,打Sun公司的LOGO,用它的测试机来测,就要交纳一定的费用。但在中国中间件标准里面,不会使用Java的LOGO,今后有自己的LOGO,标准内容里也没有要求一定要使用SUN公司的测试机。所以并不存在企业今后要交纳任何费用,一方面企业可以把Sun公司的Java技术拿过来放到自己的软件里,产品可以进行销售,另一方面,也不需要经过Sun公司进行测试,标准指明只需要经过中国标准的测试平台,并且也没有任何的费用。

相反,如果采用国内某些厂家使用HTML等的脚本语言进行编程,则需要向国外交纳很高的费用,国内一些浏览器厂商,都要向国外企业交费,如版权费、许可费等等。

邵正强:目前采用Java技术在中国数字电视中间件里面,不会涉及专利费的问题。因为目前所有Java技术,不管应用在哪块行业,所有的Java规范都是由Java国际组织或Java社区来统一制定的,拥有几百个Java规范。目前中国数字电视中间件的规范是基于其中三个Java规范的基础上,加入了自有知识产权技术而形成的。另外,凡是加入到Java国际组织的人,都可以参与到Java规范的制定,那么只要加入到Java规范织组里并参与某个或某些Java规范的制定,其在该规范中加入的内容的知识产权属贡献性质的,虽然其所拥有的专利权没有任何变化,但要承诺对针对该Java规范的实现不收取任何专利费。

Java规范是由众多公司一起制定的,规范的制定内容出来以后,必须完成了三个部分才能算最后公布或发布,一个是规范的文本,一个是参考实现,另外一个叫符合性测试工具(TCK)。由于Java属于开放标准,其最大的特点就是不同的人在实现这个规范时,互相之间必须兼容。这就需要有工具来检测,即TCK的检测或测试。

在Java组织里面规定,谁是这个规范的牵头人(SpecLead),谁就必须有责任来开发参考实现和TCK,那么它的开发和维护成本怎么办?所以就存在参考实现和符合性测试工具将采用什么样的收费方式。收费方式由规范牵头人提出,但必须由规范组的所有成员和整个Java社区的最终认定和通过才能进入规范的制定流程。这样,在制定规范的时候就必须明确里面的收费规定,因为参加规范制定的所有人员将来都可能要为开发工具和参考实现来付钱。

实际上就是,整个Java社区的这些人来制定一个规范,然后委托某一个具体的公司来做以后的技术支持,由于这个工具属于软件产品,需要开发及以后不断地更新和改进,那么Java里面技术应用涉及的费用就只存在向提供测试工具的公司交钱。目前Java规范里面是有一些是Sun作为牵头人,有一些是诺基亚、西门子等其他不同的公司。

目前中国的中间件规范所采用的三个Java规范,都是由Sun公司作为规范的牵头人,虽然涉及付费问题,但并不是专利费,主要是TCK的费用。

丁中:基于HTML技术的数据广播和信息服务平台已经成为我国数字电视整体平移的必选项,目前已经发放的数字电视机顶盒约95%%以上都安装了这样的软件平台。这样的软件平台如果支持可执行应用程序,客观上就成为一种初级的中间件平台。

如果采用Java,除了向美国Sun公司缴纳上限为85美分的Java工具软件费,还需要支付Java虚拟机的软件许可费。对比之下,HTML技术是完全免费的,不需要向任何外国公司缴纳任何费用。

目前国内也有很多企业拥有自己的中间件技术,市场占有率也比较高,如果选取国外Java技术,是否会增加运营商的成本?

廖洪涛:从技术的角度上讲,单从成本来考虑,支持Java,支持HTML浏览器,在硬件上的成本上是一样的,因此不会增加机顶盒和运营商的成本。从技术的角度上来讲,两种语言本身的特点决定了HTML只能够做一些阳光政务等基本的网页,不能用来开发交互应用。而Java是一种编程语言,可以用来开发各种交互应用。

事实证明,这就是为什么中国要推出数字电视中间件标准,仅靠模转数后所带动的基本收视费满足不了各地有线运营商回收成本的需求,数字电视的后续生命力也在于开拓更多的增值业务,因此,不少运营商都在寻求可支持交互应用的中间件。

丁中:目前国内数字电视整体平移的机顶盒是免费赠送,采用HTML技术可以降低机顶盒成本。对于高端用户和要求较高的增值服务应用,当然可以采用Java技术的中间件平台和应用程序,但应该由市场和用户来选择。基于HTML的应用程序容易开发,成本低廉,对比之下,基于Java的应用程序不容易开发,人工成本相当高。由于HTML应用开发的难度和成本很低,能够提供基于HTML技术的内容和服务提供商非常多,甚至运营商的节目制作部门都可以开发应用。

吕品:中间件在中国发展缓慢最主要的原因就是没有商业利益推动,国内做中间件的厂家都赚不到钱,一个中间件大概卖到两三元而已,所以这样本身大家就没有什么动力,现在为什么要这么做?主要是考虑到越来越多的高端机顶盒要去上柜销售了,需要有一个量产化的可能性。其实最大的难点还是在应用软件上,上海、北京的应用软件完全不一样,有了中间件以后应用软件就能通用。促使数字电视产品通用化是中间件的最主要作用,另外一个作用就是帮助那些开发公司开发较成熟的工具箱,减少他们开发成本。


责任编辑:电子信息产业网
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