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A-GPS手机将占四成 芯片市场洗牌在即

  伴随着2005年、2006年手持导航市场在欧美市场火爆,美国的E911法案、欧洲的E112方案和日本自2007年4月开始执行“新生产的3G手机必须支持GPS功能”政府安全法规的促进,全球GPS手机开始走向市场的前沿。不过GPS与手机结合并不是一个新事物,2006年底,高通公司就宣布称已经有累计2亿部手机配置了其gpsone芯片,高通公司的gpsOne技术即采用A-GPS方案。gpsOne综合了GPS和AFLT技术,其在野外利用GPS定位提供高精度的位置信息,同时通过通讯网络可以提供辅助信息来缩短定位时间和提高定位精度;在城市则利用基站密集的优势,提供基于基站信号,或者GPS和基站信号混合的方式定位,实现在复杂环境下的精确定位。

  两种方式实现手机GPS功能

  目前手机实现GPS功能无非有两种实现方式:一种是内置GPS芯片,另外一种是通过手机蓝牙与外接的GPS蓝牙模组对接。
  而第一种方式又分三种方案:第一是直接内置GPS芯片,这种方案多是在智能手机上采用,以实现动态导航功能,这类GPS芯片市场主要被SiRF、U-BLOX、Global location等厂商占据。第二种是内置A-GPS芯片,A-GPS芯片由射频芯片和基带芯片组成,完成GPS信号的收发和解调功能,这种方案被广泛采用在CDMA、GSM手机上,也是目前采用最多的一种GPS结合手机方案,主要功能是提供静态导航即移动定位服务。市场上A-GPS芯片供应商超过20多家,主要供应商都来自美国和西欧。在CDMA手机上,高通独霸A-GPS芯片市场,而在GSM手机市场上,TI、SiRF、Nemeri X和Global Locate等厂商处于领先位置。第三种方案是基于软件实现A-GPS功能,它需要一个单独的射频芯片来收发信号,对信号的解调和解码运算在另一颗单独的应用处理器芯片上完成。2006年,已有不少公司在宣传其软件GPS方案,包括NXP、RFMD、SiGe以及Atmel等公司。相比较而言,这种解决方案在成本上有优势,但功耗更大,而且软件GPS方案在手机中的应用还不够成熟,无法达到芯片和模块级的水平,不过这也是未来GPS手机的一个发展方向。
通过外接GPS蓝牙模组实现手机GPS功能,在一定程度上能够降低GPS手机的成本。目前,SiRF已经能够提供结合蓝牙功能和GPS功能的单芯片解决方案。全球领先的蓝牙技术提供商CSR公司2007年收购Nord Nav Technologies AB和Cambridge Positioning Systems Ltd 后,得到一种软件架构的专利GPS解决方案,与CSR公司的蓝牙技术一起使用时,能够使整体GPS手机BOM的追加价格降低到1美元以下。CSR计划于2008年推出具有GPS功能的蓝牙芯片。
  在成熟的GPS模块市场,目前已大量采用SiRF芯片的GPS模块厂商有来自中国台湾的鼎天、环天、长天和丽台,来自韩国的JCom以及来自中国大陆的正原和希姆通等公司。从目前来看,主要的GPS模块厂商还是来自于欧美与我国台湾地区。相对内置GPS芯片而言,外接蓝牙模组尽管能降低成本,但是从便捷性和稳定性的角度来看,消费者仍然更倾向于内置GPS芯片的产品。
  从以上几种解决方案看,基于最小成本考虑下,运用A-GPS是一个成熟并较为可行的方式,目前已有手机芯片厂商与GPS厂商相互达成A-GPS芯片的合作协议。不过,A-GPS的芯片设计需具备相当程度的GSM或CDMA设计能力,因此,许多公司直接经过并购或是策略联盟后,吸取A-GPS IC设计公司能力,以缩短手机芯片厂商研发支持A-GPS芯片解决方案日程。

  第二波GPS手机热潮兴起

  2007年是GPS手机产业重要的一年,美国、欧洲以及日本等地政府均大力提倡在手机中加载GPS功能,A-GPS手机、带导航功能的智能手机在这些市场已经进入快速成长期。SiRF公司创始人兼营销副总裁Kanwar Chadha表示:“2007年将开始第二波手机集成GPS功能热潮。第一波主要是美国E911法规推动的,为了在紧急呼叫情况下能够确定手机用户的位置。第一波热潮对美国市场产生了重大影响,特别是在CDMA领域,但主要是功能有限的A-GPS,只是用于紧急情况。”高通公司介绍说,美国CDMA运营商2007年已开始提供包括地图和导航在内的位置服务。
  2007年带导航功能的智能手机市场开始高调扩张,多款新产品接连上市,包括多普达P800、诺基亚的N95、UT斯达康P903等等。带导航功能的智能手机市场自2005年开始爆发以来,2006年全球出货已达405万部,估计2007年将达到723万部,同比增长78.5%%。
  与带导航功能的智能手机出货量相比,A-GPS手机的总体出货量更要多。根据市场估计,2006年A-GPS手机出货量接近1.1亿部,占整体手机出货量比重达11%%,其中美国市场销售量即达6000多万部,预计2009年时A-GPS手机将占整体手机比重40%%以上。全球A-GPS芯片市场销售额也将从2005年的5.463亿美元增至2009年的14亿美元。

  GPS芯片市场竞争加剧

  伴随着GPS手机出货量的增长,GPS芯片市场的竞争也逐步加剧。而中国台湾和韩国IC设计公司的加入将使A-GPS芯片的价格呈加速下滑的趋势。由于目前平均报价仍维持在约5美元的GPS芯片,已有多家厂商认为2008年手机GPS芯片报价将跌破2美元,芯片业者预期到2008年第一波GPS芯片厂淘汰赛便会开始。尽管市场预期竞争会加剧,但仍然有更多厂商加入这个领域的角逐。2007年6月Broadcom宣布将以1.46亿美元收购Global Locate公司,收购预计在2007年第三季度内完成,另外Broadcom可能根据Global Locate在这期间的运营状况再额外支付8000万美元,Broadcom就是看中了GPS芯片市场未来发展空间巨大。
  就中国GPS手机市场而言,2007年市场将仍处于导入期,消费者也处于培育的阶段。除了手机厂商积极开发新手机以外,中国的移动运营商的投入将对A-GPS手机在中国的发展起到关键作用。在2007年5月天津举行的“2007国际手机产业展览会”上,深圳经纬、北京达成无限和上海龙旗等手机设计公司展示了零售价低至1500元的GPS手机。这些模块级的GPS手机设计和生产相对芯片级而言要容易一些,它们将在2007年底批量出货,未来中国市场上也将会有更多的模块级、芯片级的GPS手机。


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