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让社区成为宽带世界先锋——浅谈美国自治宽带发展经验

作者:工业和信息化部国际经济技术合作中心 王叶子编译来源:中国电子报、电子信息产业网发布时间:2015-06-08 17:02我要评论

如今,能够享受到经济、可有多种选择的宽带服务的美国人还很少。但美国国内的一些社区正在通过自身努力,改变这一形势。美国政府于今年1月发布了一份题为《基于社区的宽带解决方案——竞争和选择对于社区发展和高速互联网接入的效益》(Community-Based Broadband Solutions)的报告。报告称,包括拉菲特、查特努加、堪萨斯城在内的一些城市,拥有超过全国平均网速100倍的宽带,同时价格也很有竞争力。通过欢迎新的竞争、构建下一代宽带网络,这些社区成为美国宽带世界的先锋。

引入竞争者

推动社区宽带发展

在美国一些最为繁华的城市,消费者在选择宽带服务供应商时,往往也只有一到两个选择。尽管很多城市目前已经部署了快速光纤宽带网络,却几乎没有一个供应商能为消费者提供更为快速的光纤连接服务。在很多地方,居民家中仍未接通宽带;有的家庭接通了,网速也没有得到提升,但每月账单上的数额却一直在增长。

这些问题的产生都可归因于美国市场中缺乏对宽带供应商的选择余地。实际上,对于25Mbps的网络接入服务,3/4的美国人没有选择供应商的机会。但是25Mbps被越来越多的人认为是能够享受网络连接全部效益的门槛。问题并不在于缺乏需求,而在于建造宽带基础设施的投资费用,以及为防止社区实施激励措施以吸引更多供应商的一系列法律。竞争性市场能够带来更低的价格、更优的产品和更佳的客户服务。在美国的很多城市中,进入宽带市场的新竞争者,为消费者提供了新的并且往往更加快速的宽带服务,刺激了现有供应商的投资,为消费者提供了更多选择的机会。

当市场无法产生理想水平的竞争或投资时,公共部门可以介入投资行为,推动竞争,为消费者提供更多选择。比如,美国商务部和农业部对政府基础设施的投资,或如下文所述马萨诸塞州做出的投资行为。这些投资推动了“中间公里” (middle-mile,指州内或州与州之间的远距离物理光纤或电缆网络连接)网络的部署,降低了进入“最后一公里”(Last-mile,指的是将家庭和企业与更广大系统连接的物理网络的最后一段连接)市场的成本。这些政府机构的投资行为能够吸引私营部门进行投资,也为当地政府提供了以较低价格建造他们自己系统的机会。

反垄断和电信政策能够促进竞争。在联邦层面,美国司法部在防止非法收购和滥用市场力量方面发挥了重要作用。《1996年电信法》授权联邦通信委员会(FCC)以一种促进竞争的方式对服务供应商进行监管——各种基于技术的平台(线缆、蜂窝、卫星、无线)内部和平台之间的竞争。奥巴马近日呼吁加强网络中立性规则,以确保没有一个公司能够作为互联网内容的看门人存在,从根本上而言,就是保持数字市场的开放和竞争。各州政府在推动当地电信市场的竞争、确保公平等方面也发挥着重要作用。

然而,联邦和各州的行动只是一方面,地方政府同样应发挥关键作用。无论是由于限制进入的监管壁垒,还是高昂的基础设施成本,在那些缺乏私人竞争的市场中,地方政府都可以建造他们自己的“中间公里”网络,促进私营部门的竞争——就如明尼苏达州的斯科特县所做的一样;或者,直接向消费者提供服务,如田纳西州的查特努加市;再或者,为消费者提供更多选择,促进竞争并创造经济增长的机会。自治宽带对于那些已经具备市政电力设施的城镇和城市而言是一个合理选择,因为基础设施的成本能够分摊到这两种服务上,正如私人有线电视公司可以利用他们的网络提供互联网服务。

美国很多社区已经对这些网络进行了试验,通过采取有力行动改善了宽带服务。如今,这些社区的住宅和商业网络连接速度在世界范围内都名列前茅,甚至超过了旧金山、纽约和洛杉矶等城市。他们之所以能够脱颖而出,主要在于他们采取了引人注目的举措,吸引更多竞争者进入市场,或参与新的合作伙伴机制以提供高品质的宽带服务。

田纳西州查特努加市:千兆级服务推动投资和创新

在2007年,查特努加市的一个当地政府所有的公共事业部门——电力管理局宣布了建设光纤网络为查特努加市所有民众服务的10年计划。电力管理局以其分析为基础,认为对网络的投资不仅能够推动智能电网系统发展,通过提高电力的可靠性产生巨大的节能效益,还能为消费者提供更高质量的通信服务。电力管理局从2009年开始提供三重服务——互联网、电话和有线电视。自那时起,查特努加市电力管理局将其中间层消费者的服务从15Mpbs升级到30Mbps,又从30Mbps升级到50Mpbs,50Mbps升级到100Mpbs——但价格却没有提高。在2010年,电力管理局宣布提供1Gbps的网络服务,这在美国实属首例。如今,电力管理局运营8000英里的光纤网络,为6万名住宅用户和4500名企业用户提供服务。

电力管理局的这些行为激励了该市其他电信公司改善服务质量。比如,康卡斯特公司(Comcast)为应对电力管理局进入市场的威胁,在2008年向该地区投资1500万美元,推出了Xfinity服务——早于在乔治亚州亚特兰大市推出该服务的时间。最近,康卡斯特开始向消费者提供便宜的宣传品和礼品卡,以推动服务的转型。尽管取得了一定的进展,但对于同等的服务而言,电力管理局的价格还是更加实惠。

电力管理局的投资重塑了查特努加市的经济格局。千兆级宽带服务帮助该市吸引了一个由电脑工程师、科技型创业者和投资者组成的新群体。比如,当地的创业者组织了一个名为Lamp Post的企业孵化机构,专门为初创型企业提供资本和指导。该孵化机构位于市中心,现拥有超过150名员工,办公面积3100平方英尺。再如,CO.LAB——一个当地的非营利性组织,提供共享工作空间和进入投资网络的机会,并在每年夏季举办为期14周名为“GITANK”的企业孵化项目。此外,投资界也做出了回应。从2009年起,查特努加市从几乎没有风险投资的境地,发展成拥有至少5个有组织的基金,投资资本超过5000万美元。纽约时报、华盛顿邮报和大西洋月刊都对该市技术生态系统的发展进行了报道。

当宽带网络打开新的经济发展道路时,电力管理局也成为该光纤网络的最重要用户——将其用于发展美国最为领先的智能电网之一。查特努加市的智能电网内含17万个智能电表,全部每隔15分钟报告一次,帮助电力管理局对电力中断、突发情况和电力偷窃等进行实时监控并做出迅速反应。电力管理局的智能电网缩短了60%%的停电时间,为当地企业和行业节约电费4500万~6000万美元。配备监控系统后,电力管理局的员工还可以在出现突发情况时做出有针对性的反应,帮助当地家庭和企业应对龙卷风和其他自然灾害。

北卡罗来纳州威尔逊市:自治宽带推动私营部门竞争

2006年11月,威尔逊市议会全体一致投票决定通过该市的电力供应商Greenlight建设光纤入户(FTTH)网络。威尔逊市议会借贷2800万美元用于启动该网络的建设。Greenlight从2008年开始提供服务,到2009年1月已将其网络拓展到能够为全市提供三网合一服务(电视、电话和互联网)。在2010年,威尔逊市又从富国银行借贷450万美元用于改进其网络。在投入运营的前几年,用户数量稳步上涨,如今达到7000户——超过该市家庭总数(21000户)的1/3。

Greenlight取得了商业上的成功。Greenlight在2010年10月提前一年完成了原计划的月度营业利润,并在2013年获得近25万美元的盈利。然而,2011年出台的一项禁止市政府向其管辖范围之外其他市镇提供宽带服务的州法,限制了该公司的进一步发展。

Greelight引入三网合一服务的行为加剧了该行业的竞争,为威尔逊市居民降低了宽带服务的价格。从2007年到2009年,时代华纳公司全面提高了几乎所有服务的价格。负责农村和城市地区高速互联网接入的众议院特别委员会在2009年12月的陈述中称,时代华纳电缆公司(TWC)在威尔逊周围没有竞争的地区提高了宽带服务的价格,但在威尔逊的价格则保持不变。在北卡罗来纳州的三角带,时代华纳电缆公司提高了基础宽带服务的价格——卡里市提高了52%%之多,但却没有上调威尔逊的服务价格。此外,该公司数字运动和游戏的价格在威尔逊保持不变,但三角带的用户则需要多支付41%%。威尔逊较低价格的宽带服务产生了深远的影响。据一位独立咨询顾问称,与其他地区时代华纳电缆公司的用户相比,Greenlight为威尔逊的居民每年节省了100万美元。

加剧的竞争同样提高了威尔逊用户可享用的网速。Greenlight的系统能够为用户和企业提供1G以上网速的服务。在2008年,该州时代华纳的“Road Runner”住宅宽带服务的网速不到10Mbps,相当于Greenlight最低等级的服务水平。Road Runner服务的价格为57美元/月,而Greenlight的价格仅为35美元/月。时代华纳的发言人称:“由于竞争的环境,该公司已将其最高等级的服务速度上调到15Mbps。”

俄克拉荷马州乔克托族部落地区:公私合作将宽带带入新社区

在2009年年初,俄克拉荷马州东南部乔克托族部落地区的10个县中,大部分无法获得可靠的宽带服务。人口密度低(每平方英里8.3~19.7人)、贫困率高(25%%的居民在贫困线以下)和崎岖的地形,造成了宽带基础设施的经济效益低下。部署宽带的初期资本投入,意味着运营商只愿意将宽带服务提供给那些有利可图的地区。

服务供应商Pine Tele在俄克拉荷马州东南部提供语音、视频、手机、远程和高速宽带服务。该公司在2009年和2010年申请并获得了4笔来自《美国复苏与再投资法案》的拨款。一笔拨款用于建设已覆盖路上通信线地区的光纤入户工程,另三笔则用于向服务未覆盖的地区部署先进的3G无线技术。截至2014年9月底,Pine Tele部署的光纤已达324英里。新的或升级后的宽带服务能够为1757个光纤用户和1194个无线用户提供服务。目前,该公司通过其光纤和无线设施,为用户提供下载速度在1.5Mbps到5Mpbs、上传速度在384Kbps到5Mbps之间的一系列宽带服务套餐。

该社区因此获得了巨大的收益。在Pine Tele服务的10个县里,每个学校都接入了高速的光纤宽带网络。有了高速宽带网,在线教学工具得以整合到日常教学和对学生表现的评估中。布罗肯鲍学区就是一个很好的例子。该学区容纳1280个学生,如今已整合了智能黑板、iPad、在线课程计划和“I-Ready”计划,作为补充教学。数以百计的作业测验目前都通过在线完成。此外,由于家长能够通过在线访问并获知出勤情况、作业完成情况和考试分数等信息,家庭的参与度也提高了。宽带的接入同样使得该地区能够从中心位置多点发送教育视频并共享部落领导人发布的信息。比如,乔克托语言学校目前能够向该地区14个学前班、32所高中和数所大学提供远程教育课程。

路易斯安那州拉斐特市:节约成本并增强公共教育机构实力

一直以来,拉斐特市的居民都支持一系列发展地方基础设施的措施。在21世纪初,意识到宽带基础设施现代化的需求后,该社区于2005年投票通过了光纤入户网络的建设。在克服了来自当地宽带服务提供商的强烈反对后,公营的拉菲特公用工程系统(LUS)于2009年开始通过其光纤网络为当地的家庭和企业提供服务。LUS光纤网致力于为所有拉斐特市的居民提供公平的上网机会,该系统在高收入和低收入的家庭中同样得到推广。LUS光纤网现在为所有用户提供网速达100Mbps的服务。

其他宽带公司开始调整计划以应对LUS进入市场,拉菲特的居民开始看到宽带价格的下调。当地一家主要的服务供应商考克斯通信公司曾经在4年间提高过6次价格,但考虑到LUS可能进入市场,该公司在2004到2007年间没有上调过价格。但即使这样,LUS的价格还是一直低于Cox公司。据LUS的主管Terry Huval估计,由于服务价格一直没有上调,截至目前,该社区至少节约了400万美元;在LUS光纤系统投入使用的前10年间,至少能够为该地区居民节省9000万到1亿美元的支出。

LUS光纤网路为拉菲特市吸引了一批希望以较低价格获得更快网络服务的公司。Pixel Magic公司在拉菲特成立了一个办公室,以完成电影《一代骄马》(Secretariat)的有关工作——这为当地创造了100~200个就业岗位。宽带网络的高速运行能力是他们最终决定将办公室永久设在路易斯安那州的关键因素。技术初创型企业Skyscraper Holding从洛杉矶搬到了拉菲特。他们只需拿出曾经在洛杉矶支付网络服务的一小部分开支,就可在拉斐特享用到100Mbps高速宽带服务。

该网络还增强了社区公共教育机构的实力,为拉菲特学校和图书馆系统提供了更高价值的连通性和更多机遇。截至2008年中期,拉菲特教区学校系统的所有学校都接入了100Mpbs的宽带网络,每月支付的费用为390美元。不仅学生现在可以更大程度地利用互联网获得更多学习机遇,社区也大大节省了纳税人的钱,因为付出同样的网络月租费却获得了更多的收益。拉菲特的公共图书馆同样受益于LUS提供的90Mpbs宽带服务。目前,LUS被联邦教育宽带计划评为当地拥有最高价值的供应商。

明尼苏达州斯科特县:节约政府和学校运营成本

早在21世纪初,斯科特县就想方设法提高县政府大楼和学校的宽带速度。在2007年,斯科特县发行350万美元债券用于建设一个高速的“中间公里”网络。该网络将所有县有机构连接起来,包括学校、图书馆、市政厅、警察局、消防局等。该网络同样与明尼苏达州的大容量骨干网以及许多私人供应商互联。该项目汇聚了当地政府、州政府、私营部门的共同努力:县政府支付前期费用;州政府支付该网络的运营成本作为使用该网络的回报;该网络系统开放式的架构,允许私人公司通过其提供自己的服务,反过来,他们需要支付该网络的维护费用。

斯科特县的网络系统获得了显著的效益。该县为骨干网建设每年支付的款项为3.5万美元,低于租赁私营部门线路的费用。当地的学校也大大节省了开支。斯科特县学区网络服务的费用原来为平均每兆58美元;如今,所有校区网络服务的费用为平均每兆6.83美元——将近下降了90%%。网络容量增至3倍(从100M增至300M),而费用则从一个月5800美元下降至2049美元。在州的层面上,政府在接入公共网络后每年能节省将近100万美元。

该网络还有助于吸引私人投资、促进就业增长。比如,在2010年,艾默生过程管理公司曾经做过一个能创造500个就业岗位、价值7000万美元的投资决策。该公司最后两个选择是斯科特县沙科皮镇和墨西哥的奇瓦瓦州。在意识到能从高速宽带网络方面节省资金后,艾默生公司最终选择了斯科特县。

马萨诸塞州莱弗里特镇:州和联邦计划为地方投资提供助力

马萨诸塞州州长Deval Patrick于2008年发起了马萨诸塞州宽带行动(MBI)。该行动倡议在3年内将宽带接入该州所有家庭和企业。《宽带法案》为该行动提供了最初的4000万美元州级债券基金。在过去的6年间,马塞诸塞州新建了1200英里的光纤线缆,服务该州西部和中北部120个社区。

在最初的州级基金中,2500万美元用于建设马萨诸塞州西部的宽带网络。在额外的联邦基金支持下,MBI建造了“中间公里”网络——MassBroadband 123,为该地区123个社区提供服务。MBI与私营部门密切合作,完成了该项目的建设。MassBroadband 123网络由Axia NGNetworks公司负责运营。该网络有开放的架构,使任何网络服务供应商可以以同样的价格购买批发服务。该网络同样面向希望将家庭和企业通过“最后一公里”连接接入网络的市镇。

该州的莱弗里特镇抓住机会,建造了自有的宽带系统。在2012年,该镇选民通过了一项轻微上调财产税及发行360万债券为建造网络提供资金的举措。莱弗里特镇建造了由政府管理的市政光源厂(MLP),拥有并经营名为“LeverettNet”的网络。该镇目前正在进行该网络的建设,建成之后,该网络能够提供1G的服务,并连接该社区内全部630户家庭。


责任编辑:钟慧
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