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安防芯片资深玩家国科微为何开启AI+教育的新市场?

作者:包永刚来源:雷锋网发布时间:2019-07-08 17:00我要评论

新一轮的AI浪潮引发了AI的创业热潮,其中,AI芯片受到了更大的关注。但无论是哪种类型的AI芯片,2019年的资本寒冬以及半导体市场增长的放缓,寻找到合适的落地场景对于AI芯片公司而言至关重要。

有意思的是,中国的AI芯片初创公司绝大部分都布局了安防市场,但资深的安防玩家正在“去安防化”。安防芯片市场重要的玩家国科微在深耕IPC领域的同时,2017年就开始积极探索新市场,如今他们看好教育市场,这是为什么?国科微的探索能否成功?

安防还是一门好生意吗?

对于任何一家企业而言,盈利都是首要问题。而高投入和长周期的行业特性更考验着芯片公司技术以及策略的选择。雷锋网去年曾统计过,在国内创立的13家AI芯片公司中,超过80%都布局了自动驾驶和安防(智慧城市)市场。这是为什么?国科微智能多媒体事业部副总经理李淼接受雷锋网采访时表示:“AI分为语音和视觉两个方向,AI初创公司大都围绕人脸识别和自动驾驶汽车。就安防而言,从技术层面看AI非常适合与安防结合,一方面是安防能够提供图像数据,这是AI落地需要的。另一方面,公共安全对安防技术有刚需。”

国科微智能多媒体事业部副总经理李淼

技术可行,但市场更为关键。根据中国安全防范产品行业协会的预测,“十三五”期间中国安防行业经济增长将保持在10%-12%之间,到2020年行业经济总收入将达到8000亿元左右,安防行业增加值将达到2500亿元左右。另外,HIS 研究报告指出,2013年-2018年,IPC(IP Camera) SoC芯片的出货数量复合增长率高达55.9%。

2000亿美元的市场规模、超过50%的复合增长率,资本对于AI的追捧以及政策的支持,众多的因素作用下,我们看到了初创公司们纷纷进入安防市场。

不过,早在AI芯片市场火热前的2014年,华为海思用了一年就把国内IPC SoC芯片的市场份额从37.3%提升到了64%。国内多家芯片公司也进军安防芯片市场,成立于2008年总部位于长沙的国科微就是其中之一。

2014年,国科微组建了研发安防芯片的团队,并在2015年开始大规模量产高清监控GK7系列芯片。国科微的芯片将以太网的物理层网络芯片集成到芯片中实现了更高集成度,同时,自研的ISP帮助国科微实现了更高的性价比。凭借功耗、图像、编码以及高集成度等关键技术,国科微的第一款安防芯片就获得了市场热烈的反应,也让其在消费级安防市场站稳了脚跟。

初创公司们的进入让竞争已非常激烈的安防市场成为红海。传统的安防业务模式,正从单一的“人、车、物”识别,走向基于视频监控的城市级管控平台。海康威视、大华股份等传统安防巨头的企业定位也从此前的“安防厂商”转变成今天的 “基于视频监控的物联网解决方案提供商”。

李淼表示:“安防芯片市场的规模非常大,下游厂商之间的竞争蛮激烈。我们在巩固IPC市场的同时,2017就开始用安防芯片尝试探索新的领域。”

为什么是AI+教育?

据介绍,国科微基于智能安防芯片的探索最先是智能语音机器人加安防的方式。2018年10月,搭载国科微智能监控芯片GK7102S的“布丁迷你豆”智能机器人发布,在主打智能早教、育儿益智的同时,关注孩子的安全成长与实时监护。该产品是由国内领先的人工智能解决方案提供商ROOBO公司发布,之后同类公司迅速跟进。现在国科微的智能监控产品已被市场销量排前列的早教机器人客户采用,如科大讯飞(陶云)、儒博、云知声、图灵等。

“我们的市场团队没有局限,不断开拓新市场,并且销售团队也有非常敏锐的眼光。在率先进入早教机器人市场之后,我们仍持续升级产品性能,也在积极探索,不到一年的时间之后,绘本识别等功能已全面上线,这个市场肯定会爆发。”李淼进一步表示。

李淼对这一产品形态充满信心是因为有明确的目标用户。他指出,儿童故事机只有智能语音功能,历经几年时间,目前儿童故事机的价格已经很低。我们和客户合作的新的产品形态是在智能机器人上叠加绘本识别的功能,不仅能够给小朋友带来新鲜感,对于父母而言也能够减轻负担,特别是上完班特别累的时候。

国科微选择这一市场还有一个非常关键的因素——市场规模。市场研究机构Global Market Insights去年的一份研究报告指出,到2024年,教育中的AI市场规模将超过60亿美元。亚太地区估计是人工智能在教育市场上发展最好的地区。预计市场将以超过51%的复合年增长率增长。

李淼透露,国科微计划推出一款新的芯片,并且会增加AI功能。目前产品处于研发阶段。

雷锋网了解到,这款芯片将具备更高的工艺,更低的功耗,内置国科微第五代ISP图像处理技术、并在数据、算法、算力三个维度进行了深度的开发,可通过海量的数据来获得处理和判断的能力,从而大大提高人脸识别、人形识别的准确率。 

李淼表示,国科微下一代智能监控芯片的技术指标将是超前的,这款芯片将拥有行业级监控芯片最为需要的超低功耗、边缘AI、耐高低温性等,适用于智慧城市、智慧交通、政府、工业控制等领域。

泛安防时代的新竞争

AI+教育是国科微在泛安防时代看好的市场之一,早教机器人绘本识别是目前他们看好的产品形态。而这一产品形态能否成功影响着国科微未来在教育市场的发展。李淼也表示,我们不希望只是卖芯片,我们希望早教机器人+绘本识别的产品形态能有好的运营模式。我们希望选择合适的客户,从硬件到软件,从产品到服务,共同推动AI+教育行业的发展。

国科微目前的智能监控芯片产品已经广泛应用于平安城市、数字交通、智能家居、工业控制等领域。但面对市场的变化,国科微的策略也在调整。李淼指出:“国科微在巩固行业级、消费级IPC应用的同时,从市场端和销售端开始把芯片的拓展性打开,进入到更多外延领域。除了智能早教机器人外,智慧门铃、行车记录仪、无人机、楼宇对讲等新型视频编解码的应用也是我们关注的重点。

李淼还认为,安防市场是我们的主要的市场,但其他规模没有安防市场大的细分市场,叠加起来整体市场规模也不比安防市场小。

至于国科微是如何应对泛安防时代的问题,李淼表示,一方面我们会基于自己的产品寻找合适的应用场景,另一方面是如果有合适的新市场,我们也具备迅速开发出一款新芯片的能力。

为了降低用户的成本门槛,国科微选择与行业方案商、平台商进行合作,并提供基于SDK的智能算法、包括视频算法、打断唤醒语音识别技术、AI智能算法、GUI界面开发等。

小结

安防是AI落地最热门的领域之一,AI初创公司的进入让竞争已经非常激烈的安防市场成为红海市场。此时,安防市场进入泛安防时代,无论是传统的海康、大华,还是新兴的商汤、旷视,都在积极探索新的领域,这当然也要求安防芯片公司快速适应新的变化。不过,进入一个新的市场,想要成功除了有扎实的技术实力,对于行业的理解程度也至关重要。

国科微选择教育市场,是在不断的尝试和探索中发现的方向,当然,目前AI技术的水平也适合在早教市场落地。同时,先入优势对于一家公司而言意义重大。另外,国科微智能监控芯片拥有功耗、图像、编码等关键技术,能够在实现性能优势的同时,达到成本最优化。


责任编辑:徐恒
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