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信息通信

VoLTE商用为何一再落后预期?

随着4G时代全球运营商开始大规模部署LTE网络,2014年起,VoLTE相继在全球范围内落地。面对OTT在话音、短信等传统业务上给电信运营商带来的强势冲击,VoLTE高清语音业务普遍被视为运营商反击OTT的杀手锏。但与此同时,巨大的网络改造升级成本以及因全IP化网络增加技术难度也着实给运营商带来了不小挑战。

国内最快明年上半年商用

2012年,VoLTE在韩国率先实现商用后,但在随后的两年时间里,鲜再有VoLTE商用的消息。直到2014年,才开始有大型运营商进行小规模商用,目前也仅在5个国家和地区实现商用。据记者了解,目前除了韩国运营商及Verizon外,全球大部分运营商的VoLTE均处在商用初期,基本以高清语音业务为主,大部分运营商的高清视频业务还处在试验验证过程中。

“从全球范围来看,VoLTE商用进程一再落后预期。运营业更客观看待VoLTE的作用,大部分运营商仍将以电路域话音为基础,少部分运营商根据自身发展策略积极推动。”近日,在工信部电信研究院举办的“新一代宽带无线移动通信发展论坛”上,工信部通信发展司司长闻库这样告诉《中国电子报》记者。

数据显示,截至2014年9月,全球有11家运营商提供VoLTE商用业务,71个运营商正在部署或计划商用VoLTE。市场研究机构Infonetics Research认为,预计到2014年年底,全球将新增30个VoLTE商用网络,VoLTE的商用用户数将从2013年的1200万增至5100万。

今年,北美的两大运营商at&t和Verizon相继展开LTE大规模商用,at&t和Verizon计划明年将要做基于两家运营商之间VoLTE的语音互通,而在此前这两大运营商都曾推迟过VoLTE的商用时间表。

尽管VoLTE作为4G时代主流语音解决方案已经得到全球范围内绝大部分运营商的认同,但在网络覆盖、现网改造升级和终端更新上投入的巨额成本使得大多数运营商处于观望状态,对于VoLTE态度并不坚决,因此全球范围内VoLTE商用进展较为缓慢。

在中国运营商中,VoLTE也并未如期实现商用。2013年6月,中国移动发布VoLTE白皮书,明确将VoLTE作为LTE语音目标方案,计划将在2014年四季度实现VoLTE的试商用,但近日中国移动副总裁李正茂透露,中国移动最快也要在明年上半年实现VoLTE的商用。


网络覆盖与适配终端成掣肘

从全球VoLTE的商用进程看,LTE网络覆盖、核心网络改造、IMS网络建设改造、VoLTE终端芯片等产业链支持以及VoLTE商业模式成为运营商需要解决的问题,同时还要考虑以及OTT在免费通话上给运营商带来的冲击。

“因为要完全在IP上进行承载,既要保证VoLTE电信级的业务能力,又要IP化,同时对无线网络覆盖要求很高,所以本身的发展并不简单。”在“新一代宽带无线移动通信发展论坛”上,中国移动通信研究院副院长黄宇红这样告诉《中国电子报》记者。

在介绍中国移动VoLTE核心网测试的最新进展时,黄宇红表示,目前核心网络设备功能基本成熟,音视频业务能力得到验证,中国移动需求相关的智能与增值业务正在测试中。

据黄宇红介绍,在无线网测试方面,从基本及增强功能看,VoLTE基本功能已支持,而RoHC等增强功能效果也表现良好,基本达到预期;从覆盖上看,原来以数据覆盖为目标的网络规划指标可基本满足VoLTE覆盖要求,且中国移动也做了同2G切换的技术准备;从容量上看效率明显高于2G、3G网络,VoLTE也并不会使网络收缩;从质量上看,VoLTE语音质量明显优于OTT,确实可以提供电信级的解决方案。

另据《中国电子报》记者了解,在VoLTE商用最为关键的终端芯片方面,中国移动已完成音视频呼叫相关的端到端功能验证,市场上已经有像HTC M8、华为P7、三星s5和Note4等具有VoLTE功能的终端推出。后续工作将验证IOT全面配对组合,并进一步优化终端功耗,提升VoLTE性能

“不仅是测试的效果让我们更加有信心,同时在产业进展情况来看,越来越多的VoLTE的解决方案和终端也不断在成熟,相信明年会有更多的各种类型的终端不断的推出。”黄宇红表示。

Strategy Analytics无线运营商战略高级分析师杨光在接受《中国电子报》记者采访时表示,此前业内对于中国移动年底实现VoLTE商用的预期并不看好,主要是基于两方面判断:一是具有真正支持IMS协议栈的终端并不多,第二是网络覆盖问题。

“从终端上看,目前支持的机型并不多。另外不同于数据业务,VoLTE对于比较完善的网络覆盖有着很强的依赖。Verizion的VoLTE使用的频率是700M低频段,而中国移动是在1.9G和2.6G的高频段,因此对于覆盖要求更高。”杨光说。


VoLTE比VOIP强在哪?

如今,电信运营商的业务正在全面受到来自OTT的冲击。在消灭了短信之后,OTT又将目标瞄上了运营商的核心业务——通话。以微信电话本为代表的VoIP一出现便被视为运营商话音业务的颠覆者,但事实如何呢?近日,一份来自行业内的研究测试报告显示:在相同话音质量下,VoIP比VoLTE多耗40%%的电量,且需要更高的传输效率。时延上VoLTE比VoIP低94%%。在一通电话中,VoIP要比VoLTE多产生10倍多的数据连接。在相同话音质量情况下,大多数VoIP在通话过程中比VoLTE多耗20%%~40%%的流量。在通话和待机状态综合测试中发现,VoLTE比VoIP至少少耗流量50%%。另外,VoIP在接通和保持通话的过程中产生的信令负荷比VoLTE多100%%~200%%。在一个案例中甚至发现,一个未优化的VoIP应用仅在待机过程中就产生了比VoLTE多1000%%的信令负荷。

虽然OTT语音正在强势威胁运营商的语音业务,但是有QoS保障的VoLTE高清语音业务无疑更有优势,也称得上是电信级的语音通信解决方案,同时也是目前运营商无惧VoIP的原因。

另外,这份测试报告中还显示,即使在小区空载的情况下,VoLTE的语音质量已经显示出了优势,在网络拥塞情况下,这种差异就更为明显。而且OTT的一个巨大问题也在测试报告中暴露无遗,即当手机同时使用Skype和进行流量下载的时候,OTT的语音业务根本无法正常服务,而显然实际的用户行为更加倾向于多任务多进程同时进行。因此,到了真正的大规模商用阶段,VoLTE的用户体验会占据绝对优势。

Strategy Analytics无线运营商战略高级分析师杨光在接受《中国电子报》记者采访时表示,资费是OTT业务最大优势,而运营商在推出VoLTE过程中要付出大量的现网改造和终端更新的成本,为了与OTT业务竞争中占有优势,语音极其增值业务的收费模式和收费标准成为运营商必须考虑的问题,未来语音领域将形成运营商提供的高清语音业务收费模式同OTT免费VoIP语音通话的互补模式。

责任编辑:张轶群


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