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更薄的新闻

作者:电子信息产业网来源:南都周刊发布时间:2011-05-23 08:52我要评论

“现在,你不只是跟其他报纸竞争,你还在跟‘愤怒的小鸟’这样的应用在竞争。”全新形态的《The Daily》正面临着一个全新的课题:数字媒体如何讲故事?在读者愿意花更多时间阅读新闻后,如何让他们消费这些时间,这才是当务之急。


上市三个月,新闻集团旗下的新型报纸《The Daily》出师不利,亏损1000万美元。


默多克在《The Daily》这个媒体实验品上,寄予了很大的传统媒体转型希望。


默多克重金投入的新媒体试验,并没有为本季度的财报抹上一道亮色 。5月5日新闻集团(NASDAQ:NWSA)公布的季报显示,新闻集团Q3营收为82.6亿美元,同比下滑6%%;净利6.39亿美元,同比下滑24%%。而在这份报表中,最引传统媒体关注的,莫过于在iPad上运营的杂志《The Daily》一季度亏损1000万美元。


听到这个消息,美国那些知名的传统媒体也许正捂着嘴偷笑。因为此前就有人计算过,要实现盈亏平衡,《The Daily》的付费订阅用户至少要达到75万。在当天的财报会议上,新闻集团首席运营官切斯·卡里(Chase Carey)表示,新杂志的下载量为80万次,但拒绝透露具体的付费用户数。巨亏的现实,意味着新杂志的付费用户显然还不尽如人意。


不过,根据苹果公司发布的财报,目前已经销售了大约2000万台的iPad,而按如上公布的下载量来算,即有4%%的用户试用了《The Daily》,也算一个不错的成绩。


如今,众多传统媒体都纷纷将自己的作品搬上互联网,比起传统印刷的新闻纸来说,如今的网上新闻变得更薄更轻盈。但是,对默多克来说,媒体介质的改变并不影响其对内容深度的追求。只是新闻集团的转型之作要想短期内在财务上有着出色表现,还不容易实现。


出师不利


默多克的媒体王国,是通过纸质媒体逐步做大的。父亲去世前给其留下的是几份亏损的报纸,默多克依靠自己的能力将其中的某些报纸出售,留下来的则通过重整获得盈利。而后,通过不断的收购重组,默多克将新的资源输入新闻集团,最终成了今日市值458亿美元的媒体帝国。


今天的新闻集团不仅有传统报纸杂志,还有电影、电视台、有线网络甚至Myspace这类的网络公司。不过,默多克也意识到,传统媒体是其当年打造媒体帝国的有力撬板,如今也很可能会成为让帝国走向衰败的沉重包袱—因为随着互联网和新技术的发展,传统媒体的短板早已显现。在其传统的出版业务里,默多克亟需一个印着新媒体标签的产品,于是,一款专为平板电脑打造的全新媒体上线,这就是《The Daily》。


2月3日,《The Daily》正式亮相,这份报纸的订阅价为每周99美分或每年39.99美元。默多克为此下了很大的赌注,这包括一年3000万美元的预算,每周50万美元的运营费用,以及重金从《纽约客》、《福布斯》、《纽约邮报》等知名媒体挖来的150多人的豪华采编团队等。


同时,它也在努力适应互联网的阅读习惯—在这个新媒体上,有原创新闻,有高清视频,有全景照片,有语音评论甚至还有游戏。默多克说,“它不是一款静态产品,而是会在任何时候发布新的页面。”


但是,这份媒体在运作上却没有完全显示出互联网的特性—《The Daily》目前采用的还是传统媒体的采编模式:每天晚上排版,第二天上午面市,每天更新3次。在新媒体的名头下,这样的操作模式显然还有些落伍。要知道,网络媒体的采编团队,才不会像出版传统报纸一样,在前一天就打好样稿,而是有一套工业化的流程,时刻准备为即将发生的重大新闻腾出需要的位置。


众多的读者评论称,下载下来的内容很多是短文章,可见《The Daily》并没有发挥出团队深度报道的优势,尽管有些很炫的多媒体效果,但从获取信息的角度而言,它并没有超越时下的传统媒体。拉瑞·克莱默(Larry Kramer),前CBS数字媒体主席在一篇专栏中这样写道:“我曾迫不及待地等候《The Daily》的诞生,但现在,我宁愿付更多的钱给《纽约时报》网络版。”


对一份新出版的媒体来说,如果在初始阶段与用户的期望值相差较远,那它的用户粘性和忠诚度就会下降。在2月3日,发布当天,《The Daily》就获得了超过5000个订户,而表示愿意花39美元订阅全年的用户则更多。但这一切似乎只是场短暂的欢乐。哈佛大学Nieman新闻实验室(Nieman Journalism Lab)早前发布的一项数据显示,自2月上线以来,《The Daily》内容的社交分享量呈大幅下降趋势,用户在Twitter上的平均分享量从早前的每日200篇以上逐渐下降至目前的每日50篇以下。实验室的Joshua Benton称,随着时间推移,《The Daily》的用户流失速度远高于新用户获取速度,经历过早期的兴奋之后,用户对这个新媒体的兴趣正在丧失。


传媒新时代


不过,任何一个新业务都有着自己战略调整与修正的过程—如果它有足够的资金支持来允许它试错与纠正。


对于这个新媒体,默多克深信只有大手笔支出,才能保证豪华阵容的正常运营。据切斯·卡里介绍,在首期1000万的花费中,有300万用于超级碗的广告宣传,此外,每周的运营费用将近50万美元,剩下的则为其他开发和宣传费用。


与《华尔街日报》在网络上的投入不同的是,后者的表现形式仍然是基于传统媒体的思维,而《The Daily》则是从零开始,在整本杂志的框架设计上,都是以互联网特点为参照坐标的 。但是,缺乏社交性与缺少强势的技术人才开发体验更佳的页面,也是市场上对这份杂志的反馈。因为在《The Daily》的设计当中,对于欣赏的文章,读者只能简单分享到Facebook和Twitter等社交网站,却不能实现更多的互动。


我们不妨看看其他媒体在互联网上的试验品。 《华盛顿邮报》正在推出免费的社群新闻服务Trove,据称拥有超过1万个新闻源,还可根据用户喜好提供订制式新闻。Trove让人关注的还有其社交的功能,它加入了 Facebook connect功能,能从用户的Facebook页面搜集个人兴趣、话题等。


有意思的是,为了更好地了解新媒体,2008年,《华盛顿邮报》董事长兼CEO唐纳德·格雷厄姆(Donald Graham)到Facebook任董事,而后又在去年 7 月出手买下了新闻汇整网站 iCurrent,这才最终有了这款新媒体的产出——Trove,这是一款完全免费但汇编了互联网上所有重要新闻的应用。


还有一款人们经常拿来和《The Daily》比较的软件——Flipboard,一款免费的iPad应用,针对Facebook和Twitter等社会化媒体上的内容进行整合,再通过杂志阅读的形式呈现给读者。其特别之处在于预设了 Facebook和Twitter的导入位置。这个自动排版的“杂志”,形成的不仅是相关内容中的精华集合,还包括了文字、照片、视频等多种形式,并且地址链接和视频等均为直接打开的状态。如今,这家公司在近期完成了第二轮5000万美元的融资,资本市场对其概念和商业模式已经认可。


无论是Trove还是Flipboard,这些产品的特点都强调了阅读的个性化与社交性。它们不仅通过深度的数据挖掘来为读者提供个性化的阅读界面,还能为读者提供社交平台,而不仅仅是获取信息,这也正是目前《The Daily》所欠缺的。


事实上,强调深度的新闻,也未必就能为《The Daily》加分,毕竟已是新闻集团一员的《华尔街日报》,就以提供深度新闻见长。目前,道琼斯的一套数字订阅,包括访问《华尔街日报》主页WSJ.com和其iPad、iPhone、Android、黑莓应用的价格为3.99美元/周,单份iPad版《华尔街日报》早间版每份售价1.99美元,非订阅用户可阅读有限的免费内容。单从付费订阅获取的信息而言,《The Daily》的读者会觉得不如《华尔街日报》的丰富。


这也是为什么数字媒体研究公司 knowDigital 近日对 《The Daily》 的用户进行了一次调查后,会得出这样的结论:“不少对新闻饶有兴趣的用户觉得《The Daily》内容乏善可陈,很多有深度的新闻都可以在网上随意获取。”


下一个标本


正如不懂网络的默多克会投资mySpace,互联网的趋势已经容不得传统的传媒人止步于这股浪潮之外。如何更好地适应与融合,也是传媒集团需要破题之处。随着智能手机和平板电脑销售的迅速增加,媒体的转型速度也会加快。


美国国际数据公司(IDC)今年3月的报告预测,今年平板电脑竞争将更加激烈,但苹果依然能保持七至八成的市场份额。报告认为,2011年平板电脑出货量有望达到5000万台 。按此计算,iPad的销售量有望达到3500万台。而随着平板电脑销售额的增长,假设《The Daily》的质量水准能进一步提升,营销和推广能继续保持,那订阅数应该也会随之增长。


不只是媒体市场竞争激烈,苹果平台上的App软件竞争同样惹人关注,更多不是出身自传媒的创业公司们,也在这个领域寻觅掘金的机会。信息爆炸的时代,用户更需要一款帮助自己筛选信息与分辨信息价值的工具。因此,一款好的应用,还应该结合这样的需求,才能从消费者口袋里掏出钱来。这也正是默多克的新团队在探索的新问题。


尽管新闻集团不愿透露《The Daily》目前的实际订阅用户量,但一个乐观信号是,用户的阅读时间确实被延长了。新闻集团首席数字官(CDO)乔纳森·米勒(Jonathan Miller)称,“在美国,原来每个读者花在阅读新闻上的平均时间是7分钟,但因为《The Daily》,这个时间被延长了2至7倍。”更多的用户停留时间,则意味着更多的广告可能,米勒将其称为“网页新闻和新载体上的新闻之间最大的区别”。


全新形态的《The Daily》还在探索一个新课题:数字媒体如何讲故事?“现在,你不只是跟其他报纸竞争,你还在跟‘愤怒的小鸟’这样的应用在竞争。”米勒说,在读者愿意花更多时间阅读新闻后,如何让他们消费这些时间,这才是最重要的。而漂亮的吸引人的应用和一流的内容,才是数字媒体业制胜的关键。


对于很多传统媒体而言,新闻集团一直是他们研究的对象。以《华尔街日报》为例,自被新闻集团收购以来一直坚持付费订阅模式,现在《华尔街日报》已是美国网络付费订阅用户量的第一名。


现在,《The Daily》是他们研究的另一个标本。在其之前,也有一些在iPad上发布的电子杂志比如《连线》、《名利场》等,但大多是将单期杂志制成电子文档独立销售,每月点击下载的模式并不稳定,是《The Daily》的出现,才让季度和全年订阅成了一种常态。现在众多有意在网络上施展拳脚的新媒体,都在分析它如何影响用户的习惯,观察它的销售情况,也在警惕《The Daily》会不会像付费的《华尔街日报》一样,引领着又一个时代的到来。


而这次,没有人愿意错过。(编辑:夏花)


责任编辑:电子信息产业网
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