信息通信

比尔 盖茨:Skype成移动互联时代新战略期权

作者:电子信息产业网来源:凤凰网发布时间:2011-05-16 07:32我要评论

现在的比尔?盖茨(Bill Gates),更多的身份是一名慈善家,而不是企业家。早在2008年6月,微软公司创始人比尔?盖茨正式卸下微软董事长的职务,退出微软公司的日常管理工作,转任微软非执行董事长。不难理解,当微软宣布斥资85亿美元收购Skype的时候,一直在前台为交易做解释的是CEO史蒂夫?鲍尔默,盖茨选择沉默。然而,这笔交易既然受到董事会批准,没有微软最大个人股东盖茨的支持是难以想象的。


事实上,有分析指出,鲍尔默之所以能够抵制资本市场的一片嘘声,一个重要原因正是伙伴盖茨的支持,因为他们两人共同持有的股权超过10%%,像微软这种市值超过2000亿美元的庞然大物,有这个比例说话就很见分量。


直到现在,尽管外界无从知晓盖茨对于这宗并购究竟持有何种想法,回顾盖茨过往的策略应对,以及其对于未来技术的前瞻性考虑,或许有助于窥探这位微软创始人对于此宗收购的设想:这也许是他在移动互联网时代下注的最新战略期权。


而过往30年微软与盖茨的成功历程表明,只要战略指向明晰、执行有力,何时行权、行权收益几何只是细节,其更可能给公司乃至整个互联网界带来颠覆性的进化与变革。


用战略期权管理不确定未来


比尔?盖茨从不贸然做出承诺,而非常善于创造类似实物期权的战略组合以应对不确定性,对多个操作系统同时下注便是典型案例


无疑,盖茨绝对是技术天才,而且具有充分的技术前瞻性,在技术更新迅速、充满不确定性的IT行业,微软在其主持的30余年中,持续取得了成功。


不过,根据管理学者迈克尔?雷纳(Michael Raynor)的研究,盖茨战略制定的一个聪明之处在于,他并不贸然做出承诺,“一条道走到黑”,而非常善于创造类似实物期权的战略组合,以应对不确定性,时刻能为取得成功做好准备。


微软如今能主宰计算机个人操作系统领域,源于视窗操作系统的崛起,然而,现在人们容易忽略,盖茨曾对多个操作系统同时下注。其中,一个突出的例子,是1988年微软参加Comdex(计算机行业最大的年度销售展览之一)时期的情景。


当 时,苹果展示了自己的图形用户界面(GUI)系统,太阳、施乐以及AT&T则设计了一种Unix图形版本,而微软在1980年代长期合作伙伴 IBM公司则将客户软件的很多内容都放在了OS/2中,这是IBM自行设计的一个图形用户界面的操作系统,这都为微软在IBM个人电脑中DOS系统的主导 地位构成了挑战。


那么,盖茨应对策略是什么呢?微软的展台就像“杂货铺”,展示了采用 图形用户界面的视窗2.0(Windows 2.0),要知道,当时Window1.0差不多已经被淘汰出局了,但是盖茨认为遭遇一次失败就放弃的做法不够成熟;同时,微软在老的DOS平台上推出了 DOS4.0,提供了新的功能和性能,又和IBM共同开发了OS/2,甚至还专门开发了SCO Unix操作系统。换言之,在操作系统之争未见分晓的情况下,盖茨构建了一个战略组合,包括当前业务(DOS)、该业务的下一代产品(Windows)以 及其他试图对付这两种业务的公司所从事的业务。


用微软高管埃里克?贝哈克(Eric Beinhocker)的说法,那个时代,微软竞逐个人操作系统市场,不应该问“微软采用哪个战略”,正确的问题是,“微软采用了哪些战略”。


1990年代中期,当微软在操作系统与应用软件接连获取胜利的时候,互联网兴起,同时计算机技术、传媒与电信出现融合,数字电视和移动电话成为增长新领地,这些变化都可能侵蚀微软占优势地位的个人计算机领地。


而盖茨的应对策略是,除了采用强硬对抗性手段外(比如将操作系统与IE浏览器捆绑,直接回击网景),下注在线、移动、新兴媒体和传统媒体多个细分领域。


迈 克尔?雷纳特别指出,比尔?盖茨承认未来形势具有不确定性,习惯通过投资布局提前购买“保险”。同时,微软之所以有能力那么做,首先拥有庞大的资本储备, 而Windows、Office这类核心产品还在源源不断创造现金;其次,许多投资项目依然是盈利的,尽管挣钱未必像Windows这么有钱。


由 此,在当下外界纷纷质疑微软对Skype报价过高的时候,不妨反过来这样想:第一,微软足够有钱,目前现金、现金等价物加上短期有价证券500亿美元,且 收购Skype的资金来自海外,这笔钱无需在美国上税;第二,尽管Skype当前盈利能力有限,但史蒂夫?鲍尔默已经计划将Skype与微软的Xbox Live和Xbox Kinect动作控制器等产品进行整合,此外微软还可能把Skype与Outlook和Hotmail的邮件体验进行整合,将带来协同性收益。更何 况,Skype本身在全球拥有约6.6亿名用户,每月活跃用户人数达1.7亿。


史蒂夫?鲍尔默直言不讳地表示,Skype所处位置非常特殊,刚好是社交网络、移动和视频三大发展趋势的连接点,对于微软具有战略性意义。


当然,对于比尔?盖茨或者微软而言,需要回答一个基本问题,所谓建立“战略期权”,一连串眼花缭乱的“百花错拳”之后,究竟有没有明确的战略指向?



明晰战略指向打造“平台”


构建“云计算平台”的愿景是清晰的,这就是比尔?盖茨的战略指向;不确定性在于,究竟是采用何种设备,通过何种接入方式,试错性并购也许根源于此


在比尔?盖茨主政的年代,构建“平台”的愿景始终是清晰的,这就是他的战略指向。


不确定性在于,究竟是采用何种设备,通过何种接入方式?由此,微软在电信、传媒和技术领域的投资有时并非连贯一致,缺少相应的协同效应。未 来究竟会怎样?盖茨习惯以经营者的思维多方下注,可是技术派出身的他,又很喜欢做出前瞻性的预言,比如他在1995年出版的《未来之路》中,有些描述就颇 有前瞻性,他曾说:“你会自己做出观察并选择,而不是等待广播员告诉你。你会随心所欲地去购物、预订食物、联系朋友、发布信息。”当然,也有一些不是那么 靠谱,比如,他曾预测2007年前垃圾邮件问题可以得到彻底结局,而几乎每个人都会发现自己收到的垃圾邮件只在上升。


在 这位工程师的憧憬中,其中就有关于Skype所涉及的通讯服务领域。2008年8月他在香港的一次演讲中谈到,“电脑跟电话之间的边界在未来已经不是绝对 对立的……手机开始的时候不是一个用软件推动的东西,是用通话去推动的,但慢慢现在已经变成一个平台,是由软件去主导推动的……很多的工具都将会由软件来 推动。”


此外,比尔?盖茨还谈到,不同的屏幕将会实现融合,“在任何地方,任何平面都可以成为一个屏幕”;互联网也将能够实现语音识别等等,今后人们使用电脑时将不再是通过键盘输入文字,而是用语音来输入文字等等。


现实正应证比尔?盖茨的畅想,产业内各玩家都在拼命实现PC、手机、电视等各种终端间的互联互通,微软、Google这些IT巨头,纷纷跨出传统PC领域,实在是再自然不过的事情,更何况像智能手机这样的市场,有机会带来可观的增长。


不过,PC之外,微软的表现难如人意。尽管作出了各种努力,微软Windows Phone系统的表现依旧低迷。当然,微软与诺基亚之间的合作无疑会带来帮助,期待弱弱联合的惊艳表现至少还要等上数年。不 难想象,如果微软在智能手机或平板电脑这类手持终端败下阵来,无论比尔?盖茨的畅想,还是现任CEO史蒂夫?鲍尔默力推的公司“云计算”转型都会大打折 扣。在微软2010财年年报中,鲍尔默将云计算定义为“下一波转型与变革的伟大浪潮”(the next great wave of transformation and change),并誓言微软将致力于将连接各种手持终端,“将计算从一项受约束的资源转化为一个近乎无限的平台”(transforming computing from a constrained resource into a nearly limitless platform )。


因此,美国IT网站 ComputerWorld所列举的“微软不得不收购 Skype的五大理由”中特别强调,“Skype可以帮助微软推动Windows Phone 7(微软最新一代手机操作系统),将Skype进一步整合进Windows Phone 7操作系统之中,而不是像Skype在Android和iOS平台仅仅作为客户端来使用。”反之“如果 Google将Skype与Android平台进行 深度整合,对微软来说,无疑是一场灾难。”


或许,Skype的报价确实贵了点,然 而,IT界有时候本来就没有斤斤计较的空间,相比较金钱,这个行业有时候更贵的是时间。“与许多技术更持久稳定、主要通过品牌化来相互区分的其他行业公司 不同,我们IT企业要么改变,要么死亡。”保罗?欧德宁说,这一条准则,对于比尔?盖茨或者史蒂夫?鲍尔默同样适用。


责任编辑:泉


责任编辑:电子信息产业网
相关链接

首届全球IC企业家大会

12月11日,由工业和信息化部、上海市人民政府指导,中国半导体行业协会、中国电子信息产业发展研究院主办,北京赛迪会展有限公司、中国电子报社、上海市集成电路行业协会承办的“首届全球IC企业家大会暨第十六届中国国际...

2018世界VR产业大会

10月19日,2018世界VR产业大会在南昌盛大开幕。开幕式上,全国政协副主席卢展工宣读国家主席习近平贺信,工业和信息化部部长苗圩,江西省委书记刘奇,江西省委常委、南昌市委书记殷美根分别致辞。

第二届中国虚拟现实创新创业大赛启动...

8月20日,在中国创新创业大赛组委会办公室指导下,由虚拟现实产业联盟、国科创新创业投资有限公司共同举办的第二届中国虚拟现实创新创业大赛启动新闻发布会在北京举行。

2018年上半年家电网购分析报告发布会

8月2日,工业和信息化部赛迪研究院、中国电子报社在北京发布了《2018年上半年家电网购分析报告》(以下简称《家电网购报告》)。报告显示,2018年上半年,我国B2C家电网购市场(含移动终端)规模达2641亿元...

2018制造业“双创”高峰论坛

6月22日,2018制造业“双创”高峰论坛在北京举办。本次论坛由中国电子信息产业发展研究院、中国制造企业双创发展联盟和中国软件行业协会工业互联网分会主办,中国电子报社、北京云道智造科技有限公司和中国船舶工...

2018世界VR产业大会新闻发布会

5月21日,记者从在北京人民大会堂召开的2018世界VR产业大会新闻发布会上获悉,由工业和信息化部、江西省人民政府共同主办,中国电子信息产业发展研究院、江西省工业和信息化委员会、南昌市人民政府、虚拟现实产业...

数字经济前沿论坛-CITE2018第六届中国电...

为贯彻落实党的十九大精神,充分展示新一代信息技术产业最新发展成就,促进产业核心技术突破,加快形成数字经济新动能,引领信息技术产业供给侧改革,工业和信息化部、深圳市人民政府将于2018年4月9日-11日在深圳市共 ...

中国超高清视频(4K)产业发展大会

3月29日,中国超高清视频(4K)产业发展大会在广州市召开。大会由工业和信息化部、国家广播电视总局、广东省人民政府主办,广东省经济和信息化委员会、广东省新闻出版广电局、广东省通信管理局、广州市人民政府、中...

2019CES国际消费电子产品展报道

CES由美国电子消费品制造商协会(简称CEA)主办,CES每年一月在世界著名拉斯维加斯举办,CES是世界上最大、影响最为广泛的消费类电子技术年展,也是全球最大的消费技术产业盛会。...

2019年全国工业和信息化工作会议

今年中央经济工作会议,认真总结了一年来我国经济社会发展取得的成就和经验,深入分析了当前经济形势,全面部署了明年经济工作,提出要推动制造业高质量发展,坚定不移地建设制造强国。中央经济工作会议把推动制造业...

改革开放40年

40年的实践充分证明,党的十一届三中全会以来我们党团结带领全国各族人民开辟的中国特色社会主义道路、理论、制度、文化是完全正确的...

支持民营企业在行动

当前,国际经济复杂多变、新旧动能转换和政策措施落实差距等多种因素叠加,民营企业发展内外交困,“民营经济离场论”、“新公私合营论”等不当言论甚嚣尘上,导致部分民营企业发展缺乏定力和信心。习近平总书记“在...

中关村集成电路设计园开园暨第二届“芯动北京”中关村IC产业论坛

中关村集成电路设计园开园暨第二届“芯动北京”中关村IC产业论坛...

星河亮点副总裁王奥博:5G应用为测试厂商带来新机遇

今年可以认为是5G移动通信的元年、真正商用的元年,因为随着运营商中国移动、中国电信、中国联通扩大5G网络在更多城市的试用,5G各方面的产业成熟度也已经达到了可以...

普天技术副总裁杜涛:开拓物联网市场须在垂直行业二次学习

普天作为通信行业的一个老兵,为2018中国国际信息通信展带来了信息通信与网络安全、物联网、智慧社会等领域的众多自主创新成果。9月26日,在2018中国国际信息通...

第六届中国电子信息博览会开幕式暨数字经济前沿论坛

本次论坛主题是“智领新时代 慧享新生活”,将邀请政府行业主管部门、国内外著名专家学者、企业家发表主题演讲、对话或专题交流,深入探讨深化创新驱动战略、实施“中国制...

友情链接
关于我们 | 联系我们 | 广告服务
电子信息产业网LOGO