信息通信

WiMAX组建专利阵营 期待与TD和谐共生

作者:李侠来源:中国电子报发布时间:2008-08-06 10:19我要评论





 

  TD和WiMAX都是TDD模式,如果可以把WiMAX的先进技术融入TD的下一代演进中,对TD走向国际化非常有利。

组建专利联盟是行业发展到一定程度,产业链中企业整合的一种最有效手段,会加速某一技术的商业布局。


近日,思科、英特尔、三星电子、SprintNextel、Clearwire和阿尔卡特朗讯联合宣布将联手建立WiMAX(微波存取全球互通)开放专利联盟。WiMAX开放专利联盟的出现虽无新意,但处于TD在我国试商用的特殊阶段,WiMAX联盟的组建还是会拨动我们敏感的神经。


移动WiMAX寻求商业支持


WiMAX开放专利联盟将通过购买无线网络WiMAX的技术,承诺将取得的WiMAX相关专利,再授权给其他网络设备或电脑厂商,以降低相关厂商的专利费负担。

WiMAX开放专利联盟声称将使其他人更容易获得专利授权,而支出费用较低。这不同于拥有522家成员企业的WiMAX论坛,后者致力于增强技术互操作性和成员间协作。

而此时,WiMAX专利大户摩托罗拉处于观望之中,表示不排除加入联盟的可能。另一家专利大户高通则高调表态,不会加入WiMAX联盟,倾向自行向其余公司收取权利金。

在2G(第二代移动通信技术)时代,CDMA(码分多址)专利拥有者和GSM(全球移动通信系统)的几大专利方,比如爱立信、诺基亚等都是分别向设备商收取专利费。与CDMA专利一家独大的情况相比,拥有WiMAX专利的企业多达上百家,这让任何一家企业垄断WiMAX专利成为不可能。

WiMAX的很多专利权企业欲自行收取其专利费。据不完全测算,其累积权利金将高达手机价格的25%%以上。而新成立的WiMAX联盟就是希望能以很低的费率授权WiMAX专利。TD-SCDMA技术论坛秘书长王静对《中国电子报》记者表示,除非此专利联盟说明他们的授权计划,否则设备制造商仍将无所适从。

与其竞争的标准LTE(长期演进项目),刚在两个月以前拥有了自己的专利联盟,包括爱立信、阿尔卡特朗讯、NEC、NextWaveWireless、诺基亚、诺基亚西门子网络和索尼爱立信7家电信巨头。这些企业一致支持对手机LTE核心知识产权收取的最大专利许可费不超过手机售价的10%%,对于内置LTE功能的笔记本电脑收取的最大专利许可费不超过10美元。

由此可见,WiMAX和LTE都开始从商用角度搭建起自己的知识产权联盟,正在将彼此之间的博弈推向新的阶段。

市场研究机构Frost&Sullivan咨询公司日前发表研究报告指出,除非在今年年底前频段拍卖和移动WiMAX能够获得足够的商业支持,否则这项宽带无线技术有可能变成一个无用的技术。

这家机构认为,移动WiMAX技术正在面临一系列的挑战,并很有可能变成一个难以实现的移动准接入技术。目前97%%的笔记本电脑出货的时候都有可能会和Wi-Fi(无线保真)技术捆绑在一起。运营商将开始意识到移动WiMAX不是想象中那么可行的移动宽带接入技术。韩国和澳大利亚等地WiMAX试商用的不成功,使业界不少人对WiMAX技术开始产生怀疑。


融合是趋势 互补是关键


但花费在移动WiMAX身上的大笔投资并非是无用功,移动WiMAX所做的工作有可能导致移动WiMAX和LTE的最终融合。“LTE应该与WiMAX合并”,诸如此类的观点已不是什么新鲜的话题。

WiMAX与3G(第三代移动通信技术)类别不同,不属于蜂窝系统。WiMAX不是3G那种以无线广域网WWAN为基本模式、以公众语音及多媒体全球(区域或国家)漫游为主导的、个人手机终端为重要标志的基本市场定位。本质上它是作为3G及3G演进的一种无线城域网、多点基站互联和回运的重要支持手段。

WiMAX论坛副主席MohammadShakouri曾表示,WiMAX要成功的话,需要融入本地的文化、本地的公司,这是一个很重要的基础。在中国,对WiMAX而言就要和中国的TD-SCDMA共处,并且共同发展。“在中国,WiMAX和TD更多的是联合、合作、共赢。”TD-SCDMA论坛代理秘书长王静认为,“它们面向的市场用户、应用场景甚至运营商都不一样,TD论坛并不认为它们是竞争的关系。在中国的具体产业环境下,可能WiMAX现在面临的挑战会更大。”

大多数业内人士都认为TD的演进技术LTE和WiMAX并不是竞争关系,而是互补关系。这就需要解决至为关键的一点:如何实现二者之间的互补。

英特尔副总裁兼销售和营销事业部总经理SeanMaloney表示,这两个标准应该是一样的,因为它们有大约“80%%”是相似的。用户对于竞争的3G技术感到迷惑不解,英特尔正在寻求把这两种技术集成在一起的方法。对于英特尔来说,制造一种能够用于WiMAX和LTE的芯片组是可能的。

当LTE和WiMAX都进入后续演进阶段时,两种标准可能会更加趋同,那时的WiMAX就会具有一些与LTE融合的可能性。


期待双赢


国家无线电频谱管理研究所何廷润指出,WiMAX对TD演进的影响,有一种可能是在2010年ITU(国际电信联盟)选择4G(第四代移动通信技术)标准时,选择同为TDD(时分双工模式)的WiMAX,而放弃中国的TD演进方案,这是十分值得关注和警惕的。

虽然WiMAX对TDD频谱有一定冲击,但很多专家有一个一致的观点,即从短期甚至中期看,未来几年内对TDD不会有本质性的影响。因为WiMAX技术本身不成熟,尤其是移动WiMAX,最大的问题是商业模式还不清晰。这些问题并没有随着加入ITU而得到解决,成为3G标准只是为其频谱方面提供了便利的通道,但能否真正应用还取决于很多方面。

网络和技术的融合是通信发展的最终规则,WiMAX给TD带来了挑战的同时也带来了TDD技术市场扩大的广阔空间。

TD和WiMAX都是TDD模式,如果可以把WiMAX的先进技术融入TD的下一代演进中,对TD走向国际化非常有利。

著名专家、中国网通独立董事侯自强表示,WiMAXTDD的帧结构并不理想,而TD-SCDMA在改善TDD的性能方面取得了很大的成功。目前,我国已拥有大规模的TDD组网以及商业化的技术。因此对于WiMAX来说,如果WiMAX采用 TDD帧结构以及 TD-SCDMA的结构,将可能是一个双赢的局面。


专家观点


TD-SCDMA技术论坛秘书长王静


WiMAX和其他3G技术都有发展空间


对于目前“WiMAX封死TD发展之路”的言论,是言过其实,至少在中国,WiMAX只是定位于宽带无线接入技术,还远非宽带网络概念。

因为未来的技术不可能是一枝独秀、一家独大,一定是针对不同的市场、不同的用户、不同的应用场景而共存。WiMAX和其他3G技术都有发展空间,如何发展完全取决于市场。

WiMAX标准和运营模式均未成熟,近两年在中国市场产生爆发性增长的可能性不大。WiMAX和TD在应用场景、用户需求方面都不一样,因此二者并不矛盾,WiMAX更适合企业网的应用。WiMAX面临的不仅仅是标准、频谱问题,而且还面临WiMAX的网络建设主体、运营和赢利模式问题。


中国电子科技集团公司第七研究所教授级高工李进良


WiMAX对TD现阶段发展产生不利影响


WiMAX同TD-SCDMA一样均使用了TDD技术。WiMAX成为3G技术,在频谱资源方面就会对TD-SCDMA构成冲击,会对中国TD发展产生影响,所以中国方面也持反对意见。但具体影响会有多大很难预料。中国TD目前已经进入试商用阶段;而WiMAX仍然在标准的完善和成熟阶段,离大规模建网商用还存在很大距离。

4G投入的重点应该是集中人力和资金在TD长期演进上。国家“十一五”期间计划4G投入100多亿元资金,建议80%%的资金投入到TD长期演进,给TD创造一个面向未来的发展机会。不但有利于现阶段TD健康发展,也能促进TD未来的长期演进。从而达到未雨绸缪、抢占先机的目的,真正形成自己的核心竞争力。


部通信科技委副主任陈如明


TD-SCDMA与WiMAX可进行异构网络融合


就TD-SCDMA与WiMAX的较低层次的协同融合而言,首先可按ETSI(欧洲电信标准组织)提议的所谓松、紧耦合模式进行异构网络融合。对低通模式,WiMAX系统网关可通过Gi接口与TD-SCDMA系统相连接;对高通模式,WiMAX通过Gb接口与TD-SCDMA系统相连接,此时整个系统屏蔽了WiMAX特性,把WiMAX视为一个单独的基站子系统。WiMAX系统可直接使用TD-SCDMA的鉴权、计费和认证子系统协同工作。

从另一方面来看,也可以从网络规划初期开始就认真考虑TD-SCDMA与WiMAX混合组网,进行优势互补。


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中国WiMAX产业商业模式有待探讨


WiMAX产业要获得像蜂窝移动通信系统或Wi-Fi一样的市场成功,要受到更多因素的制约。这些因素包括:

(1)电信运营商的支持。由于需要建立基站,与Wi-Fi不同,WiMAX要获得市场成功必须要得到运营商的大力支持。运营商的加入也有利于解决WiMAX未来可能面临的互联互通问题。目前,WiMAX论坛有1/4的成员是电信运营商。

(2)芯片与设备制造商的支持。英特尔公司是WiMAX最积极和坚定的支持者。英特尔公司宣称将在2006年开始推出集成WiMAX技术的笔记本电脑产品。SiemensMobile和Alcatel公司已经明确表示将生产WiMAX设备。Alcatel、Proxim和Alvarion公司现均与英特尔公司结成同盟,期望率先推出WiMAX产品。

(3)WiMAX尚无全球统一的频率规划,是否具有足够的频率资源决定其发展前景。

(4)WiMAX当前面临的最大障碍是部署成本问题。据IEEE(电气电子工程师协会)估计,WiMAX的单位用户所负担的平均成本下降至300美元之内,且基站成本降至1万美元以下,则WiMAX将可能成为商业或者家庭用户的选择之一。这样的目标到底何时会达到,尚没有厂商给出时间表。

(5)WiMAX与Wi-Fi和3G的关系问题。由于WiMAX与Wi-Fi、3G等技术会在市场上共同存在,并不存在谁取代谁的问题。因此,是否能实现这些技术应用之间的互联互通,将决定WiMAX能否进一步拓展市场空间。由于WiMAX技术在应用领域与Wi-Fi和3G技术客观上存在部分重叠的市场,这固然有利于WiMAX分食Wi-Fi与3G的市场蛋糕。但反过来也不可避免地会遭受到这两种技术的打压,从而使市场空间狭小。

由于WiMAX是否能商业成功有待实际检验,目前大规模市场与应用发展前景并不十分明朗,商业模式与市场开拓非常重要。

 


责任编辑:电子信息产业网
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