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IPTV中间件强化开放性 促产业链共赢

  IPTV产业在中国经过几年的酝酿和积累已经初具规模,并形成了几个标杆市场。但总的来说IPTV产业链还处于发展初期,现阶段比较突出的问题是如何解决机顶盒和多家系统彼此兼容的问题。各厂商彼此分割独立的系统造成IPTV网络建设成本、机顶盒制造成本和业务发展成本居高不下,直接制约了IPTV产业的发展空间。
  在解决互联互通的问题上,明确接口应实现的功能后,依照接口应实现的功能的创新的中间件解决方式在业界几经争论之后,成为解决IPTV互联互通问题,降低机顶盒、业务开发成本的理想方式,为IPTV产业的进一步发展赋予了新活力。

  强化系统互通能力

  在IPTV系统采用中间件技术可以有效地提升不同厂商之间的系统互通能力,还可以解决机顶盒和不同厂商系统之间的兼容问题,有助于机顶盒实现低成本的规模化生产,削减运营商部署系统的总体费用。
  UT斯达康首席科学家杨景对《中国电子报》记者表示:“IPTV系统和终端互通中间件的目的也是为了实现异构的终端和系统间的标准化和互联互通。它可以实现系统应用与终端应用之间的交互,保障IPTV具备开放的业务能力。当新业务被引入时,系统平台只需要将支持新业务的更新中间件模块下发到所有终端就可以实现业务扩展和更新;同样的,终端只要通过下载安装应用程序就可以实现新的业务应用。”
  阿尔卡特朗讯相关负责人对记者表示,随着相关标准的不断完善,IPTV中间件技术最终将会成为打破封闭、走向开放,最终推动整个IPTV产业发展的重要力量。目前阿尔卡特朗讯的IPTV解决方案已经采用了中间件技术。

  各厂商设计思路存差异

  实际上,中间件的概念被引入后,在业界也曾引起过很多争论。经过详细探讨后,业界主流厂商大都认同了这一概念,但各厂商之间的设计理念还有一定的差异性。
  信息产业部电信研究院杨?告诉《中国电子报》记者:“目前国内比较大的IPTV业务系统提供商都已经不同程度地涉及中间件技术的开发中。其中启动该项工作较早的是UT斯达康,其提出的中间件技术包含了插件和部分机顶盒开发环境两方面的特性,对于系统功能扩展和业务添加有较好的支持能力。而中兴公司、上海贝尔阿尔卡特公司和华为公司也相继在自己的IPTV业务系统中增加了对中间件技术的支持。这三家企业对IPTV业务系统的设计思想和UT斯达康有一定的差异,目前其采用的中间件技术还主要针对解决增值业务的添加问题。”
  虽然各厂商的设计思路存在差异,但是其差异仅表现在具体的应用细节上,并不影响中间件在IPTV产业中的整体应用前景。

  系统、机顶盒厂商双赢

  IPTV中间件包括机顶盒中间件、系统中间件、服务中间件和管理中间件等多种类型。在实际应用环境中,为了解决机顶盒和不同厂商系统之间的兼容性问题,机顶盒中间件得到了最广泛的关注。
  杨景告诉记者:“采用中间件方式还可以提升IPTV产业链的整体开放性,使更多的机顶盒硬件厂商、应用程序开发商和中间件开发商都能参与到机顶盒的研发生产中来。不管是硬件生产、开发,还是业务、内容产生等各环节,都有能提供最佳性能价格比的专业厂商参与其中并实现充分竞争。”
  现在机顶盒中间件已经获得不错的应用,产业链的持续跟进证明了中间件方式的可行性。UT斯达康专门建立了奔流第三方合作伙伴实验室,其中间件可方便地与第三方机顶盒进行对接,实现对新业务和新功能的快速支持和部署。阿尔卡特朗讯采用的机顶盒的中间件技术很好地解决了与系统平台的互通性问题,也和国内外的众多机顶盒厂商的产品实现了互联互通。其他主流厂商也推出了类似的解决方案。
  采用中间件的方式可以充分发挥产业链各方专业化优势。同时,基于机顶盒中间件的互通商务模式还可以动态平衡产业链各方的利益,让系统、机顶盒厂商实现共赢。
  杨景认为便利开放的特性使得中间件互通模式极具生命力。尽管某些机顶盒厂家或许会担心中间件会被系统厂家垄断。但实际上,由于系统厂商间在接口中间件开发上的关系是自由竞争,与终端厂商的关系是协作合作,运营商也由于引入更多终端厂家而获得议价权,各方的利益被有机平衡,中间件被某个系统厂商垄断的局面决不会发生。基于中间件的互通商务模式可以动态平衡产业链各方的利益,对当前产业链的发展起到润滑和促进的作用。

  标准化研究取得进展

  正是由于获得了业界主流厂商的认可,中间件不仅在实际商用中被广泛应用,在IPTV标准化领域也进一步巩固了其优势地位。
  目前ITU-T IPTV FG在IPTV的标准化研究方面的影响最广,其在第二次标准会议上明确了由第六组(中间件应用与内容平台工作组)来承担中间件的标准化研究工作。目前该工作组已经确定关于中间件的定义,即确认IPTV中间件是为了方便用户和业务提供者之间互通的一种软件。同时该工作组还提出了初步的IPTV终端中间件的架构、API的需求等内容。
  国内IPTV中间件的标准化研究也获得了很大的进展。杨?告诉记者,目前中国通信标准化协会的IPTV特别任务组已经着手开展针对国内业务环境的标准化研究。目前已经完成IPTV中间件技术的基本定位分析,输出了“IPTV中间件技术研究报告”的文档供业内参考。在此基础上,IPTV特别任务组正在针对解决IPTV机顶盒和系统互通的问题开展IPTV机顶盒中间件技术的研究工作,并将在今年年底前取得初步的进展。应该说国内在对IPTV中间件技术的认识和标准化方面的研究有着自身的特点和优势。


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