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亚马逊重金收购米高梅,在下一盘更大的棋?

3月17日,亚马逊宣布完成以85亿美元收购米高梅电影公司的交易,这是其有史以来第二大收购案。据悉,两天前,该项交易获得了欧盟反垄断监管机构的批准。业内分析人士称,这是迄今为止亚马逊进军数字娱乐产业所迈出的最大胆的一步,其在流媒体领域的雄心已经表露无疑。

米高梅究竟价值几何?

公开资料显示,米高梅电影公司成立于1924年,是美国好莱坞八大影业公司之一,也是美国电影和好莱坞的象征,曾因“大明星、大制作、大场面”声名鹊起,好莱坞惯用的大投资正源于此。

据悉,米高梅旗下巨星云集,曾创造每周推出一部电影的神话。《绿野仙踪》《乱世佳人》《信条》《沉默的羔羊》《律政俏佳人》《古墓丽影》《霍比特人》《007》《猫和老鼠》《粉红豹》等众多脍炙人口的IP作品皆是出自其手。截至目前,米高梅出品的影片共获得170项奥斯卡奖,在好莱坞各大影片公司中独占鳌头。

然而,后来由于经历了早期电影业的动荡、内部高层分裂、法律纠纷、错失新特效技术和动画科技良机、竞争对手崛起等诸多原因,米高梅的光芒逐渐褪去,直至2010年金融海啸后,无奈宣布破产托管。另一家好莱坞私人制片厂“望远镜娱乐”将旗下两家子公司与其合并,成立了新的米高梅电影公司,后因《霍比特人》和《007》系列影片重振旗鼓。

根据亚马逊的说法,把这家拥有超过4000部电影、17000集电视剧、180项奥斯卡奖和100项艾美奖的传奇工作室收入囊中将大大补充Prime Video和亚马逊工作室的资源,以向用户提供更多样化的选择。

艾媒咨询CEO兼首席分析师张毅在接受《中国电子报》记者采访时指出:“亚马逊收购米高梅的原因可从三个方面解读,一是米高梅拥有强大的IP和行业影响力,但由于经营不佳目前估值较低,收购的性价较高;二是亚马逊不排除未来发力数字娱乐产业,寻找新的利润增长点;三是亚马逊云服务能力可以与数字娱乐产业结合,已达到资源利用率最大化。”

业内普遍认为,米高梅之所以能吸引到亚马逊,关键是时机。亚马逊现阶段正在流媒体服务器视频直播系统市场与奈飞(Netflix)、迪士尼(Disney+)等对手正面酣战,筹划为Prime Video选购大量的高品质影视制作內容,以在流媒体服务器业务流程上有着大量主导权。相较于內容发家赛道竞争对手,亚马逊整体实力更为深厚,但其收购米高梅后到底能得到多少助力,仍有待時间检测。

亚马逊在下一盘更大的棋

媒体行业顾问Alan Wolk表示,此项收购的意义远不止强化TV端业务,背后还有深层次的战略意义。他指出:“更重要的是,想想亚马逊在广告业务方面的表现,以及它所掌控的海量客户数据,进而延伸到整个亚马逊生态系统。客户可以通过观看一段时间广告来免费观看自己想看的电影,或者是通过在Prime Video上付费来获取他们喜爱影片。”

财报数据显示,2021年,亚马逊广告业务快速增长,收入已达312 亿美元,仅次于谷歌和Facebook。此前,亚马逊将广告收入计入其“其他”业务部门。亚马逊首席财务官布莱恩·奥尔萨夫斯基(Brian Olsavsky)表示:“这一直是其他收入的主要来源。我们对广告增长感到非常满意,它继续推动着价值的增长。”

与此同时,亚马逊将其Prime会员的年费从119美元上涨至139美元,月会员费用从12.99美元上涨至14.99美元。这是亚马逊自2018年以来的第一次重大上涨(当时Prime年费从99美元涨到了119美元)。要知道亚马逊Prime会员超过2亿,会员服务是亚马逊价值的压舱石,因此此轮涨价也意味着亚马逊的会员服务需要再次优化升级。

此次收购完成后,亚马逊旗下的Prime Video可能将成为顶级流媒体DTC(直接面对消费者)公司之一。米高梅的加入会给观众带来更多受欢迎的节目和电影,亚马逊可以借此机会吸引更多用户观看自家的广告或者付费观看喜爱的影片,不仅再次优化了会员服务体验,进一步增强会员粘性和忠诚度,还能带来更多广告收益和观影收益,甚至可以吸引更多企业加入其庞大的生态系统。

时至今日,如果再将亚马逊单纯定义为一家跨境电商已经不合适了。从亚马逊的商业版图来看,自从亚马逊云科技(AWS)成为第二增长曲线之后,亚马逊一直在寻找新的增长点,先后涉足了快递服务、流媒体、电子书、出版、实体店、智能语音、航天航空、家政服务等各个领域,几乎覆盖了近年来的所有热门赛道。现在看来,流媒体无疑是亚马逊精挑细选后重金押注的一个阵地。

“流媒体每秒需要传输大量数据,它还要求数据流的一致性、低时延和不间断性。这背后必须有强大的云计算能力支撑,才能实现无缝体验。而云计算恰好正是亚马逊的强项所在。”在国内某知名视频平台工作多年的李先生在接受采访时表示,“收购米高梅是亚马逊进军流媒体的重要一子。对于亚马逊而言,流媒体与云计算两条业务线的发展是相辅相成的,也是最容易在短时间内做出成绩的。”

流媒体成了巨头眼中的“香饽饽”

流媒体,又叫流式媒体,是边传边播的媒体,归类为多媒体的一种。相对于下载后观看的网络播放形式而言,流媒体的典型特征是把连续的音频和视频信息压缩后放到网络服务器上,用户边下载边观看,而不必等待整个文件下载完毕。该技术被广泛应用于视频点播、视频会议、远程教育、远程医疗和在线直播系统中,被看作新一代互联网应用的标志。

当前,全球范围内,流媒体行业发展加速。根据媒体智库欧洲视听观察组织统计,欧洲国家在订阅型视频流媒体领域的收入从2010年的1460万美元飙升至2020年的117亿美元,约有1.4亿欧洲民众至少订阅了一个视频流媒体服务。在拉美地区,订阅型视频流媒体用户今年预计将达6900万。在亚洲地区,中国、印度、日本是潜力最大的几个订阅型视频流媒体市场,其中中国2021年订阅型视频流媒体用户数达到3亿。

在这个领域,亚马逊顶多只能算作一个实力强劲的竞争者。据尼尔森的收视率数据显示,美国流媒体整体市场份额为28%,其中Netflix的市场份额居首占7%,谷歌旗下的YouTube紧随其后,占到6%,Hulu(美国国家广播环球公司NBC和福克斯共同注册)占3%,亚马逊旗下Prime Video和迪士尼旗下Disney+各占2%,其他流媒体共计占到8%。可见,亚马逊与奈飞、谷歌相差甚远,只能勉强和迪士尼、HULU一较高下。此外,华纳的HBO Max、派拉蒙影业的Paramount+、苹果的Apple TV+、环球的Peacock等新入局者也将带给亚马逊不小的压力。

而在国内,流媒体市场同样也吸引了众多巨头的关注,曾掀起了一波收购潮,比如百度收购爱奇艺股份、阿里收购优酷、腾讯收购短视频平台VUE。最近几年,一些优秀的流媒体平台成长迅速,像抖音、快手、爱奇艺、芒果TV 、腾讯视频等,甚至纷纷“出海”,圈下了一波海外粉丝。

不止是内容分发平台的布局,流媒体技术也是大厂们的关注焦点。比如,亚马逊、Netflix、微软、斯克等公司形成联盟推出AV1视频编解码器;阿里巴巴联合国内学界提交的《可交互低延时互联网多媒体传输系统需求》国际标准立项提案获批通过,得到国际国内同业认可;火山引擎、阿里云、腾讯云联合发布“超低延时”直播技术标准等。

张毅指出,值得关注的是,相比海外更为成熟的流媒体市场,国内用户付费习惯还没有全面建立起来,相关技术也仍有较大提升空间,因此国内流媒体市场仍处于初始阶段,竞争格局尚未明朗,无论是国内还是国外的流媒体赛道选手都有机会脱颖而出。

责任编辑:宋婧


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