智能计算

北极冻土里的代码 是GitHub的终极浪漫

作者:来源:极客公园发布时间:2020-07-21 16:34我要评论

这是身处2020年的人类,留给未来历史学家们的礼物。

在常年冰封的Svalbard——斯瓦尔巴群岛,坐落着世界上最北端的小镇。这里气候极寒,数千只北极熊与三千人类居民共生。受国际斯瓦尔巴条约的监管,它是地球上最偏远,也是地缘政治最稳定的人类居住地之一。 

在GitHub的一项异常浪漫的人类计划里,Svalbard被选作存放现代人类文明火种的最佳位置。7月8日,GitHub将支撑当今社会运转的几乎所有开源代码,以胶片的形式储存,打包运往Svalbard。目前,这些胶片已经被放置在钢制容器内,密封在一个废弃煤矿中。在这个极其干燥的、-5°C恒温的矿井中,这些代码至多可以保存一千年。

GitHub 代码存储地,一个位于 Svalbard 群岛上的废弃矿井 | GitHub

这是身处2020年的人类,留给未来历史学家们的礼物。在官方声明中,GitHub写到,「未来的历史学家将能够从开源项目和元数据中了解我们,他们可能会认为我们这个开源的、志愿的、遵循摩尔定律的时代具有历史意义。」 

末日重启基地

虽然 Svalbard 会受到气候变化的影响,但在可预见的未来,受到影响的大概率只是最外层几米的永久冻土,气候变暖不会威胁矿井的稳定。因此,这个矿井也成为保存人类文明的重要基地。 

AWA(Arctic World Archive,世界数据档案馆)就在这里,除 GitHub 的代码外,AWA 已经保存了来自意大利、巴西、挪威、梵蒂冈和许多其他国家的历史和文化数据。著名的「全球种子库」也位于此,距离 GitHub 选择的矿井仅一英里远,那里保存了世界上几乎所有农作物的种子。

储存开源代码所用的胶片|GitHub

或许是静待末日重启,又或者是在平安顺遂的数百年后等待历史学家考古。被冰封在 Svalbard 的人类文明,无论是种子还是代码,对于未来的人类来说,都承载着像如今马丘比丘和吴哥窟一样的历史意义。 

计算机世界疯狂迭代,被迭代掉的代码往往惨遭丢弃,或者被放进不足够稳定的存储介质中。毫不危言耸听,若不采取行动,当下社会中的数字资料,在未来几代人的时间周期内,将会消失殆尽。 

GitHub 的初心来源于此。硬盘、磁带、CD、SSD,这些介质在「保存人类文明」这件事面前,都显得不足够稳定。地理位置也是考虑因素之一,战争也好,自然灾害也罢,天灾人祸时有发生。作为当下数字社会运转的基石,如何让开源代码长期、安全地被保存下来,是 GitHub 想要成就的事。

存储开源代码的胶片被打包运往 Svalbard|GitHub

胶片上的代码

由于硬件比大多数存储介质的寿命长很多,因此可能在未来某些情况下,能够正常运转的计算机硬件被保留下来,而运行在其上的软件代码无迹可寻。又或者由于网络原因,人类无法从远端服务器获取代码,此时这些被印在胶片上的代码便成为人类最后的指望。 

在 GitHub 列出的被封存开源代码清单中,你会发现大量当今计算世界及网络世界的基石 .Net、ruby、apache、docker、php…... 涵盖了操作系统、数据库、金融区块链、音视频、前后端等等几乎所有的程序智慧。

据官方文档,本次存档的档案库共含有 201 个胶卷,共计 21TB。其中包括一个含有人类可读信息和指引的「指南胶卷」和 200 个软件存档胶卷。每个胶卷包含 65,000 个单独的帧。每个胶卷开头的帧及「指南胶卷」内的帧均包含人类可读文本和图像,胶卷的所有其它帧则由以二维码可视形式存储的 0 和 1 组成。 

在未来,当人类需要读取胶卷上的代码时,只需阅读「指南胶卷」上的内容,并按指引将二维码解压为 0 和 1 构成的二进制文件,再将二进制文件解压为一个更长但已解压的存档文件,最后将存档文件解包为其所包含的不同子文件,即可获得被保存的代码。 

GitHub 透露,胶片并非该项目的最终存储介质,一种采用二氧化硅(也即石英玻璃)的存储技术正在开发过程中。石英玻璃能够提供上万年的存储寿命,并且其对电磁干扰、水和热都有很好的适应性,比胶片更为理想。目前 GitHub 已经将 6000 个世界范围内最受欢迎的项目代码以石英玻璃的形式存储,以验证新技术的可行性。

胶片被存放在矿井中|GitHub

遗失的技术有的时候能够在未来帮助人类。

比如古罗马混凝土配方堪称完美,经久耐用屹立不倒,是人类历史上最耐用的建筑材料,却曾因战乱一度险些失传。又比如 20 世纪上半叶被广泛使用的抗病虫害及疟疾手法 DDT,如今又被联合国呼吁重拾。在复盘挑战者号失事的过程中,美国航天界人士认为其根源在于土星 5 号火箭第二次生产计划的取消,若用火星 5 号运载,可避免事故的发生。 

与人们的普遍判断不同的是,科技与文明并非一直滚滚向前。我们很容易想象,在未来,现在的软件代码应该会被人们看作是某种古怪的、接近遗失的文明,直到某个意想不到的需求出现。将如今的技术快照存档,或许将在未来某个随机时刻帮助人类度过难关。


责任编辑:张一迪
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