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云计算

“稳敏”合一成趋势,IBM在谋求哪些新机会?

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IBM新CEO Arvind Krishna正式上任的前一个工作日去视察了位于美国纽约波基普西(Poughkeepsie)的IBM主机工厂,据说IBM的新量子计算中心也在这里。Krishna究竟是致敬经典,还是将对硬件系统架构进行大改造?

IBM副总裁、大中华区系统部总经理侯淼在今年允许出差以后就频繁出现在各个城市的客户现场,尤其是二、三线城市,这释放出什么样的信息?这个世界的数字化转型永远需要建立在硬件基础设施之上,硬件系统在经历了疫情之后,呈现出什么样的新特征?

带来近60%的增长?

全世界都对IBM新CEO Arvind Krishna寄予了厚望,这个有着深厚技术背景、长期主导IBM云计算架构的构建以及研究部门,并主导了IBM对红帽的收购的新CEO,会带领IBM走向一场什么的蜕变?备受外界关注。

关于Arvind Krishna IBM人又如何评价他,他会给IBM硬件系统部带来什么样的变化?侯淼在接受《中国电子报》记者采访时表示, Arvind Krishna对硬件很了解,此前做过Research,而且也做过Systems的领导人,他的就任对于对系统部应该是一个好消息。“Arvind Krishna是技术方面的博士,对硬件未来发展会有很大帮助。”

事实的确如此,Arvind Krishna在就任新CEO之前亲自操刀了IBM历史上最高额的Red Hat红帽收购案,正是因为收购红帽,把IBM带到了巨大的混合云世界。应该说,Arvind Krishna深知IBM的核心价值和核心能力,并善于用新的方式、新的工具和新的模式将其发扬光大。而这个具有放大效应的新工具就是红帽。

用侯淼的话说,系统部是做基础设施(Infrastructure)的,但是用户选择Infrastructure,与其上面的整个软件栈紧密相关。“Red Hat进入IBM以后,对系统部最大的影响,在于我们能够为客户提供完整的云解决方案,用户能够通过包括操作系统、OpenShift的容器技术、Cloud Paks的IBM软件,一揽子的解决方案,实现云化。”侯淼说。

IBM的主机业务在今年一季度增长60%,这主要驱动力当然来自去年IBM最新发布的主机z15,同样也来自Red Hat的拉动。Red Hat打通了两个世界,让IBM的主机如虎添翼。

IBM的主机一直承载这个世界的关键业务。Arvind Krishna上任第一天给员工信的上精准描绘了IBM公司的定位和业务重点:关于定位,IBM必须做这个世界不可或缺的关键系统,过去、现在、未来都将是。“IBM一直在世界上发挥着不可或缺的作用、支撑着世界上的关键系统”。关键业务是云和AI,“混合云和人工智能是IBM推动客户变革的两股重要力量,必须是IBM公司的重中之重。”

IBM的这种关键系统的不可或缺性以及关键支撑的特征,在经历了疫情后,更是进一步凸显。疫情的发生某种意义上是对全球IT技术的一次大考,而IBM系统产品在大考中表现优异,事实上一直优异。据侯淼透露,无论是银行还是企业,过去客户进入机房很容易,因为疫情的发生和疫情防控的要求,IT人员进入机房有很复杂的手续,所以最理想的情况就是机器不坏、一直稳定。而IBM系统的所有产品都没有让客户失望,不仅仅如此,IBM系统的所有产品无论是主机、LinuxONE,还是存储,所有设备都具有远程的诊断能力。

“需求端”有四变?

自从疫情发生以后,侯淼办公的时间更长了,过去还有上班和下班的概念,现在只有“睡觉”和“不睡觉”的概念。事实上侯淼的状态,也是大部分客户的状态。在疫情向好,允许出差之后,侯淼就频繁地出差各个城市,尤其是二、三线城市,深入客户现场。所以他切实地感受到客户需求有四个明显变化。

其一是企业核心系统的稳定变得很重要,而且越来越多的客户要求“稳态”和“敏态”的统一。“有的时候我坐在北京,可能我的思维框架是以北上广为基础的,但实际上情况不是这样的。”侯淼切实感受到不同经济体量、不同规模企业需求的不同,北上广深可以将“稳态”和“敏态”分开,因为北上广深的银行有足够多的技术人员,有足够多的人力、物力将核心交易系统运行在“稳态”的主机、小机、商业化数据库上,保证数据完整、安全。而将外围的客户支持系统,包括API应用银行等放在“敏态”上。

但是在二、三线城市中小企业、中小银行,比如资产规模在1000个亿左右的城市银行员工总数不超过1500人, IT人员占5%左右即四五十人,要管理上百台X86设备,按照大银行的“稳态”和“敏态”分开技术路线,采用传统银行架构和互联网架构的双架构,就感受到明显的吃紧,成本高且人手不够。所以“稳态”和“敏态”的统一就变成客户的新选择。

其二是数据安全变得很重要。当企业越来越多的系统上云、当越来越多的业务上云,当越来越多的资产数据化、云化,必然对数据的安全性提出了更高的要求。在混合多元的环境下,怎么来保证数据的安全、隐私性,以及合规的要求,就变得更为迫切。

其三是弹性对于客户变得很重要。“弹性”包括了很多维度,比如客户在采购IT设备的时候,希望应对更高的峰值,多采购一些设备,多留一些冗余;更加重视备份、更加重视容灾。特别是容灾,目前许多用户正在启动容灾项目,希望遇到类似情况再发生能够避免业务中断。

除此之外,侯淼进一步提及了供应链的“弹性”。 “按国际照惯例,客机通常承载着全球货运的50%-60%,因为疫情,国际航班停运之后,只能靠货机,而小的公司没有足够的能力就很难找到国际航班来承运,而IBM是专门成立了全球供应链管理中心,付出比过去高几倍的运输费用,辗转多国,来保障客户需要的设备及时准时送达。” 疫情的发生,很多企业都遭遇了供应链断供的问题,所以选择一个有弹性供应链能力的企业也成为很多企业评估采购的重要指标之一。

其四是在线培训与协作变得很重要。在过去,客户很难接受在线培训,更愿意面对面到实验室去尝试体验产品的一些新功能和特点,但是疫情的发生,在线交流和协作变成了新常态,很多客户发现在线培训效率更高,而且能够更为深入。这样一种生产协作方式的变化,将会开启新的协作文明的变革。而早早就搭建的“15分钟,一杯咖啡时间即可完成一个真实方案体验”的IBM LinuxOne在线实验室、IBM软件定义存储的实验室,就派上了用场。

IBM “稳敏”之变有先知?

“需求端”的变化必然催生“供给侧”的变革,但IBM系统部似乎是早先知了“春江水”会有今天的变化,事实上早在去年推出z15以及相关的存储新品之时,IBM就已经将 “稳态”与“敏态”合二为一作为核心灵魂。

而在今年4月,IBM系统部发布最新的主机产品和配套存储解决方案,包括单机柜冷风平台IBM z15 Model T02和LinuxONE III Model LT2等。又进一步让其更适合混合多云环境下的关键任务负载,带来更多重要价值。

在云原生开发方面,通过在IBM Z和LinuxONE上支持红帽OpenShift平台,IBM将云原生应用开发引入主机。IBM Z和LinuxONE用户可以跨云随时随时地开发与部署新的应用,提供新的服务,并实现一致的管理、编排和自动化。换句话说,IBM Z成为云的一个组成部分。

随时随地进行加密方面,IBM z15和LinuxONE III使企业能够保护其合格的数据,并通过基于策略的控件,确保云环境中任何地方数据的隐私保护,使其免受内外部威胁。业界首创的IBM Data Privacy passport功能,可以让企业在混合多云环境中,随时提供、保护数据,或撤销数据访问权,以全面保护企业生态系统里的数据。

从网络弹性看,通过提供可伸缩的工作负载隔离、防止内外部攻击,和减少停机影响,IBM z15和LinuxONE III可以帮助企业防范网络攻击,并减少其带来的影响。z15拥有独特的即时恢复功能,相比于前一代产品,可以将企业从意外故障中恢复的时间缩短一半。最新推出的Secure Execution for Linux技术则进一步提高了在同一虚拟环境中运行多个工作负载的安全性与隔离性。

从灵活的计算能力看,IBM z15和LinuxONE III提供了一种灵活的方法来部署计算资源,可以让各种规模的企业按需配置资源,也可以在需要的时候重新配置这些资源以满足特定需求。

侯淼特别提及了IBM LinuxONE,因为它采用高可靠主机的硬件构架,能够满足用户高枕无忧的运营体验,同时又能够支持云的堆栈,支持混合多云技术结构,还可以以一顶百,能够节约投入和运营成本。

一个案例来自某地区银行,该银行利用IBM LinuxONE打造了 “稳敏双态 IT 架构”,相比于以上百甚至数百台X86服务器堆栈分散部署的方案(水平扩展,成本低,但数据分散,每个节点服务器的稳定性和可靠性都不高),基于LinuxONE的集中部署能够满足该银行未来业务系统整体发展规划的要求,不仅具备高性能和高安全,可以同时提供水平扩展和垂直扩展,也可以方便地采用开源软件,并扩展到容器云、PasS云等热点创新领域。这种架构“既能满足传统的银行架构,又能满足未来拥抱互联网架构的基础设施,一个平台满足了两种需求。”此外,LinuxONE “以一顶百”高密度负载整合,也帮助该银行实现了高资源利用率,降低成本,简化了IT运维,从被动式运维走向到主动式运维。

另一个案例是来自百度云。过去几个月以来,大量企业业务和百姓生活迁移到网上,云计算企业面临存储、算力需求的大幅增长。IBM为百度智能云提供了融合Spectrum Scale、Spectrum Archive和Tape介质的存储解决方案,通过IBM的归档存储技术,百度智能云的对象存储在产品实力上有了很大的增强。在过去9个月,百度智能云使用了10万盘磁带,存储900多PB数据,整体存储成本降低了84%。

“稳敏合一”正在成为未来用户对于硬件基础架构的主流需求,而企业数字化骤然提速,数字基建为核心的新基建加快进程、西部大开发升级和内陆城市开放扩容提速,都将为IBM的硬件系统部带来更大的市场机会。

从市场与销售策略来看,侯淼透露,将把市场能力、销售能力拓展到北上广深以外的地区特别是西部地区,这既符合国家发展的需要,也会给IBM系统部带来新的增长机会。“把新的技术给到新增长点的客户身上。”侯淼说。

如果说一季度IBM系统部实现了近60%的增长,那么在新基建、西部大开发、内陆加快开放扩容以及企业数字化转型提速的加持下,IBM系统部在中国是否有望在下一季度走出更优于全球增长数字,我们等待时间给出答案。

责任编辑:李佳师


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