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云计算

刀片服务器打响平衡标准战


刀片服务器经过近6年的发展,到今年,已经呈现出新的发展趋势,而最近,一直影响其快速普及的标准之争由于国内厂商曙光的加入而愈演愈烈。那么,刀片服务器市场发生了哪些新的变化?标准何时可以统一?国内与国外标准之间的较量如何?围绕这些问题我们组织此次刀片服务器专题。
市场看好 亟待应用拓展
刀片式服务器从诞生就受到市场的广泛关注,这个将服务器、网络设备和管理模块等先进技术集于一身的产品正在创造一个新的市场增长爆发点,并成为服务器产品发展的趋势。刀片式服务器不是一个单纯的产品,而是为用户新的IT基础架构所建立的完整的跨平台解决方案和企业级数据中心的核心,是机架式服务器应用的升级和发展趋势。它在占有空间、购置成本和管理成本上进行了更高层次的优化,比现有的机架式服务器拥有更明显的优势。
刀片式服务器的出现,不仅意味着服务器形态的进一步更新和发展,同时也意味着信息中心的服务器使用方式已经进入全新阶段。
2006年,中国刀片服务器市场进入了一个新的发展阶段,整体需求也明显提升,其中电信、政府、教育和金融是中国刀片服务器的主要应用行业,四个行业占据了大半的市场份额。这些行业需要高性能的计算环境、便捷的管理和低廉的整体成本,刀片服务器可以很好的满足他们的需求。
随着中国用户对刀片服务器接受程度的提高,国内厂商也逐渐加大了对刀片服务器的开发与研制。但从目前的局势观察,国内品牌服务器开发研制出的刀片服务器应用范围相对较小,未能对整体刀片服务器市场产生大的冲击和影响,进一步拓展行业应用是当务之急。
此外,虚拟化技术为刀片式服务器的大范围应用推广推波助澜。在未来的5年内,随着信息化建设的发展,中国刀片服务器市场也会继续保持快速增长。今年中国刀片服务器市场规模依然保持飞速的发展,预计销售额将会大幅提升,区域市场上的差距会更加明显;行业市场上,变化不大,电信、政府等行业会继续保持很快的增长速度。未来几年中,中国刀片服务器市场会在技术、服务等核心竞争力上大幅提升,市场份额也会不断扩大,伴随着整体应用环境的成熟,对刀片服务器产品的需求将被全面引爆。
刀片转型  注重平衡和性能
刀片服务器诞生之初,是以追求“超高的计算密集性”为核心的。例如RLX Technologies公司的System 324刀片服务器,可以在标准42U机箱中集成324个CPU(标准是84个CPU)。但是为了支持如此高的计算密集度,设计者不得不在单个CPU的功耗和散热问题上做出很大的让步。这使得刀片在实际应用中,由于功耗和机房的散热问题,用户很难得到刀片系统提供商所承诺的计算密集度,导致了用户投资的浪费。经历了几年的发展,今年的刀片服务器市场上,厂商基本上渐渐地不再重视计算密度,而转向提高刀片服务器的整体平衡和性能。这个阶段主要是以IBM推出BladeCentre H和戴尔推出PowerEdge 1955为标志。
戴尔(中国)有限公司企业级产品市场总监卓剑明在接受《中国电子报》记者采访时称,戴尔刀片服务器的核心价值在于打造均衡架构的企业级计算平台。我们目前实现了密度、企业级特性和TCO的平衡。我们不会因某一项需求而牺牲任何东西,戴尔将为客户提供满足其各种需求的均衡的刀片服务器产品。戴尔的刀片服务器在不牺牲产品特性的基础上最大限度地提高密度,在同等计算能力的情况下,空间节省43%%。通过线缆整合,能够大幅度减少线缆成本。以一个42U机柜全配置为例,我们的PowerEdge 1955线缆数量减少80%%,以太网线缆成本减少90%%,光纤线缆成本减少64%%。
曙光产品经理沈洋告诉《中国电子报》记者,其实刀片服务器的发展主要还是依靠于应用环境,市场的需求左右了产品的整体定位和设计。今年曙光第二代刀片服务器TC1600正式发布,相对于之前产品其最大的特点是集“高性价比”和“高扩展性”于一身。此外,曙光采用了平衡性设计思想和自适应(Self-Adaptive)性架构,与市场上现有的刀片产品相比,充分体现了“高性价比”和“高扩展性”相融合的独特价值。
IBM系统与科技事业部System x大中华区总经理傅斌对《中国电子报》记者说,2006年7月IBM推出了新的IBM BladeCenter刀片服务器和System x服务器,与早些时候的技术相比,这些系统可以在降低能耗和散热成本的同时,大大提高系统的性能。新系统的应用性能最多可提高90%%,每瓦特电力所提供的性能最多可增加163%%。另外,这些系统还为支持未来4核CPU型号所提供的更高级的计算功能而进行了专门的设计和优化。
标准PK  谁是最终赢家
关于刀片服务器的标准和管理,据记者采访了解,目前在刀片市场上,基本上是IBM、HP两家在争。IBM和HP分别排在老大和老二的位置,据称排在第三名的戴尔也在积极筹划自己的刀片服务器标准。而国内服务器厂商曙光力推中国刀片服务器标准的举措使得刀片服务器标准的竞争更加激烈。
由于目前刀片服务器不存在任何工业标准,各家的刀片并不存在互通性,用户一旦选择了某家系统提供商的刀片服务器后,其他家的刀片服务器就比较难以进入。不光是刀片服务器,更多以刀片服务器为核心的网络交换机、存储交换机(SAN、NAS等)、防火墙和负载均衡模块等都将更加依赖刀片系统提供商。这点对于用户而言,是一个不好的消息。
对于标准问题,一位业界的资深人士告诉记者,标准之争就是利益之争。虽然不同的技术标准严重阻碍了产业的发展,但各方都有自己的利益范围,要让厂商从产权设计(可以绑定客户)转移到开放标准的设计(可能有助于竞争对手)相当困难。特别是当厂商都有各自的专有标准时,这个问题将更加严重。
IBM系统与科技事业部System x大中华区总经理傅斌告诉《中国电子报》记者,2006年2月包括IBM和Intel在内的40多家技术公司宣布正式成立Blade.org,这一开放的组织将致力于开发和推动用于刀片服务器的下一代技术。Blade.org最初的工作专注于解决方案设计指导、一致性和互用性测试、举办相关的行业活动和进行市场培训。
另外,IBM还宣布最新的开放设计规范的可用性,包括最新的BladeCenter高性能系统BladeCenter H。目前,IBM是唯一一家开放其刀片服务器设计规范的厂商。目前已经有超过600家合作伙伴参与在BladeCenter平台上进行解决方案研发。
曙光产品经理沈洋在接受《中国电子报》记者采访时说,似乎任何一个新生技术在发展过程中都不可避免要遭遇到标准问题,而把兼容性当作最大卖点的刀片服务器,如何解决标准问题无疑将决定着未来刀片服务器的发展方向。目前由IBM与英特尔构成和主导的BladeCenter联盟是刀片服务器领域较有影响力的标准联盟,如果国外厂商的标准一统天下,意味着我国企业包括下游厂商只能跟着国外企业的指挥棒转。我国高性能计算机目前已经形成了一个紧密联系的产业链,如果在计算机的接口、软件等方面全面采用国外的标准,就意味着我国企业只有得到授权,才能生产相关产品。因此,我国一定要有自己的标准。
当然除了标准之外,刀片服务器依旧面临着散热和功耗的挑战。刀片系统的处理能力、系统的能源利用率、系统产生热量以及系统散热性能存在交叉制约的关系,尤其在处理器运算能力日趋强大、服务器内部空间利用率越来越高的今天,对于电源利用率和系统散热性能的要求日趋迫切。对此,赛迪顾问计算机与软件咨询事业部刘新告诉《中国电子报》记者,刀片服务器在产品、技术方面的确还存在许多技术问题需要攻克,如低功耗芯片、整体散热、虚拟化和刀片管理软件是刀片面临的大问题,需要厂商不断的技术创新去解决,这些技术难题的解决,无疑将会为刀片式服务器突破应用瓶颈奠定基础。



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