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云计算

服务器:四核渐成主流 刀片、虚拟化是趋势

■本报记者 孙永杰

2007年,中国的服务器市场经历了快速发展的一年,呈现出显著特点。四核处理器和虚拟化技术的应用,使服务器计算能力得到大幅度提升,刀片服务器以其技术优势在市场应用上持续升温,而随着数据中心节能降耗的趋势,绿色数据中心也成为厂商竞争的领域。

芯片厂商发力 服务器进入四核时代

其实早在去年11月英特尔首发四核以来,服务器厂商就已经开始相继推出相关的四核服务器产品。只是由于当初英特尔推出的是双路四核,所以服务器厂商推出的也是双路四核的服务器。例如当时国内服务器厂商浪潮就同步推出了全球首家四核服务器产品NF380D。接着在2007年4月,浪潮和英特尔在IDF联合发布了全球首个四核虚拟化应用效能测试报告,基于浪潮NF380D的四核服务器总体效能达到双核服务器的1.91倍。8月,SPEC发布了由浪潮完成的、全球第一个基于 Intel四核平台的SPECjAppServer2004基准测试结果,成绩为1538JOPS(每秒处理事务数),不但刷新了该测试双路服务器纪录,而且超越了国际某品牌小型机。就在国内其他的服务器厂商依旧在双核服务器市场角逐的时候,浪潮已经携手英特尔开始了推动四核应用的产业化进程。

在浪潮之后,国内的服务器厂商联想、宝德等也纷纷推出了基于英特尔四核平台的四核服务器,而国外厂商IBM、HP、Dell和Sun等也加入中国四核服务器的角逐中。四核服务器市场开始初露端倪。

时值今年9月,AMD四核的发布使得更多的服务器厂商加入到四核的阵营中。曙光就明确表示将会在其未来的高性能机群中采用AMD的四核Barcelona,与此同时,国外的主流服务器厂商IBM、HP、Dell、Sun等在原有英特尔四核服务器的基础上也表示要推出采用 AMD四核Barcelona的服务器。由此看来四核服务器的时代已经到来。

四核+虚拟化 开创应用新模式

四核的确带来计算能力的大幅提升,但能否为四核找到最佳的应用,对于未来的四核服务器市场能否最终繁荣至关重要。众所周知,作为服务器的上游厂商,无论是英特尔还是AMD都强调四核+虚拟化将是未来多核在服务器产业最佳的应用模式。伴随四核技术的不断成熟,虚拟化应用受到越来越多关注,因为“四路四核+虚拟化”第一次实现了安全性高、成本低的系统整合。

随着IT技术升级及客户应用的不断深入,企业的IT建设面临许多问题,急需基于高性能平台的虚拟整合。一是设备数量庞大,运营成本居高不下。据ForresterRe-search的调查显示,IT运营支出占企业IT总预算的80%%-90%%,仅能源成本就已经占到硬件成本的40%%;二是安全稳定问题,信息化发展造成的IT设备规模膨胀带来的配电、散热等硬件问题以及各种软件问题,使得系统稳定性受到的挑战也日益严峻。而“四路四核+虚拟化”能够较好地解决这些问题,能为用户带来的不仅是大幅的成本降低,更是全方位的业务保障。

浪潮服务器产品经理王虹莉告诉《中国电子报》记者,目前虚拟化应用存在的主要问题是客户了解少,缺乏必要知识,应用技术门槛较高等特点。其实,推动虚拟整合市场发展的关键是建立用户对虚拟化的正确认识:虚拟化更多的是一种应用模式,而非一种技术,用户进行虚拟化部署需要适应的是一种新的应用模式。而浪潮要做的就是通过市场创新颠覆这种技术认知模式,为用户提供整体打包方案,以实际体验加强用户对虚拟整合的信任感。

为此,浪潮与国际领先的虚拟化解决方案提供商SWsoft以及XenSource分别签署了MoU,共同成立虚拟化应用推广联盟。浪潮将以该联盟为基础,积极推进“四路四核+虚拟化”方案测试、应用本地化开发、虚拟化技术服务支持体系建设等工作,为国内客户的应用整合提供更加易用、可靠的虚拟化方案,帮助客户轻松跨越虚拟化的应用门槛。

绿色数据中心兴起 厂商出奇招

在绿色数据中心领域,硝烟弥漫,各路兵家招数迭出。惠普、IBM、Sun三大厂商在绿色数据中心方面提出的解决方案不尽相同。有的是从芯片入手,降低服务器能耗;有的是从软件入手,提高系统适应性;有的是从场地优化入手,将空气流动等原理运用到机房设计中。三家企业的商业模式各有千秋,有的是携合作伙伴共同提供服务,有的是坚持原厂服务,有的是专注于核心技术的升级促卖产品,有的则是系统考虑所有相关因素促卖服务。

例如惠普绿色数据中心改造解决方案,不是数据中心节能的单一产品,而是通过整体解决方案的形式,以惠普能量智控技术(ThermalLogic)和惠普实验室前沿研究成果为核心,通过提供一系列专业的,为客户量身订制的评估和站点规划服务,使企业数据中心更高效地规划和利用现有资源,实现数据中心有效能耗降低的目的。

该解决方案是以企业现有数据中心为基础进行改造,而非进行颠覆性的“手术”,从这个意义上说,企业使数据中心“变绿”的成本将大大下降。通过该解决方案,企业可以获得场地优化、智能冷却和电源改造在内的一系列数据中心改造优化服务,以更佳的投入产出比,打造节能环保的绿色数据中心。

从纳米级的芯片技术到每年新建60万平方米的数据中心,从降低IT设备能耗到“出轨”推出能源冷却装置,IBM的绿色理念可谓渗透到数据中心的每一个环节。随着每年投资10亿美元的绿色创新工程计划浮出水面,IBM也首次推出了不少从未公布的新型硬件产品。

其中,IBM领先业界的POWER6芯片技术在5月底刚刚面世,如果从节能角度重新审视POWER6,会发现它不仅是技术上突破了4GHz主频的最快处理器,相对于前一代的POWER5系统,它还实现了能耗减半的跨越。IBM大中华区副总裁、系统与科技事业部总经理何国伟向《中国电子报》记者介绍,POWER6的性能是市场上一般产品的2倍到3倍,每瓦特功耗与性能比显著优于其他同类产品,能有效提高能源使用效率。而且这种芯片将被陆续广泛部署在 IBMsystemp、i系列服务器中,因而将多种应用集成在服务器上,还可大幅度提高服务器的利用率,自动关闭闲置系统,从而达到节能目的。此外,IBM在各系列服务器中都在大力发展刀片服务器,多个刀片服务器使用同一机箱,与相同配置、相同数量的机架式服务器相比,可节省多至50%%的空间。多个刀片服务器使用共同冗余电源和冗余送风设施,电源转换和输送上的损耗、送风部件的耗电得以摊分到多个刀片服务器上。

戴尔的数据中心环境评估服务可以帮助企业评价、界定和规划数据中心的供电及冷却系统的需求等级。企业也可以得到对高压电(HVAC)、冷却系统以及输配电系统进行全面的评估,并据此得出建设性规划。戴尔的数据中心容量计划系统可以协助企业优化其系统调度,充分利用空间,并从最新的技术成果中获益。

刀片服务器升温 国外厂商占优

刀片服务器能在短短几年时间就占领了不少市场,除了服务器巨头的强势介入之外,根本原因还是刀片服务器的技术优势。所以刀片服务器在今年依旧在升温。

首先,IBM今年的表现可圈可点。蓝色巨人IBM不仅仅是RISC的发明者,同时也是刀片服务器的发明者。早在1990年前后,IBM就已经设计出了刀片服务器的原型。直到RLX等厂商在2001年至2002年探明了市场潜力之后,IBM才大举介入刀片市场,于 2002年正式推出了BladeCenter刀片系列。与其他对手相比,IBM表现出一贯的前瞻性,从推出刀片服务器开始,就将各种处理器平台都融入其中。 IBM针对数据中心,共推出了BladeCenterLS系列(Opteron平台)、BladeCenterHS系列(Xeon平台)和BladeCenterJS系列(Power平台)产品。

在X86方面,Intel和AMD的技术在斗争中持续发展,从64Bit指令位宽、双核四核,再到即将到来的45纳米制程,IBM的x86平台刀片服务器LS、HS系列性能也随之得到了不断提升。在Power方面,基 于 早 先 的 Pow er平 台 的BladeCenterJS20和BladeCenterJS21搭载的还是较少使用的PowerPC系列处理器(JS20、 JS21分别使用 970FX和970MP),但是由于刀片服务器市场热度持续升高,IBM也决定将最新处理器率先引入刀片平台,2007年11月9日,IBM基于最新产品Power6的BladeCenterJS22正式推向市场。

HP在2002年并购compaq的阵痛之后,面对刀片服务器大潮,发展得非常顺利。HP也是目前唯一能与IBM抗衡的主流刀片商,市场份额与之不相上下。和所有的服务器厂商一样,HP最终的表现也非常依赖CPU的升级,而HP的领先,很大程度是因为它总能采用最新的处理器。比如2007年9月,代号为Tigerton的四核多路Xeon处理器一经推出,9月晚些时候,HP就推出了基于四核 Xeon MP的ProLiantBL680cG5刀片服务器,而这也使得惠普成为第一个采用Tigerton的刀片服务器生产商。在管理软件方面,HP与传统服务器区别不大,采用 IntegratedLights-Out(iLO)和HPSystemsInsightManager。

除了IBM和惠普之外,伴随着全球刀片服务器热潮,国内的刀片服务器厂商也逐渐兴起,包括联想、浪潮、曙光、宝德等等都推出了自己的刀片服务器。总体而言,国内刀片服务器技术比外国落后一些,当然也有一些出色的新品,比如2007年的曙光TC2600就有不少比较好的设计。



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