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云计算

惠普VSE多软肋 未来充满变数

  正当有相当的人士对惠普所倡导的“动成长”策略不知所云时,惠普又提出了“动成长”策略的解决方案———虚拟服务器环境(Virtual Server Environment,简称VSE),并声称“动成长”即VSE。惠普称VSE是目前业界最为完整的虚拟化解决方案并见诸于各IT媒体的报端。事实果真如此吗?
分区—VSE核心  惠普没有优势
虚拟化从分区开始。惠普VSE采用的是物理分区的方式,并始终强调VSE的电气隔离分区技术的优势,以实现虚拟化时候的高可靠性。值得注意的是,惠普的这种电气隔离实际上是惠普产品的分区效能表现,这主要得益于采用MBB技术。
事实上,MBB可以比较容易地设计出拥有更多数量CPU的服务器。在这种服务器上既可以运行一个操作系统,也可以在一个或多个BB上运行多个操作系统。这就是所谓的服务器(基于物理分区)的逻辑分区。
所有的MBB结构的服务器都具有一个“显著”的优势:可以热插拔CPU板和内存板(也是惠普竭力推介的)。这是因为每一个BB是物理分开的,每个4路CPU板可以单独从系统中隔离出来并将其下电。这也是惠普的VSE所谓分区的优势。但有一点需要注意:在一个运行的系统中,从一个BB中拔出CPU、内存或I/O板是有限制的,这基于每个机型的设计不同而不同。
值得一提的是,MBB也有缺陷。惠普公司当初发布Integrity Superdome服务器时,曾公布了它与惠普其它Unix服务器的相对性能值。64路CPU的Superdome(MBB结构)的相对性能值是20,8路N4000(共享结构)的相对性能值是6.3。我们可以看到,8倍数量的CPU换来的只是3倍性能的提升。这说明惠普的VSE在分区方面,并不具有最佳的性价比。
此外,分析人士认为,物理分区的不利之处是机器不能被划分为像采用逻辑分区技术的服务器那样多的分区,并且用户不能在一台机器上整合很多应用。
为了弥补分区的不足,惠普的对手IBM发明了自诊断技术FFDC(First Failure Data Capture)能够做到早发现故障(例如在p690上就设计有5600多个观察点),并能自动隔离失效部件。目前在p系列服务器上能做到自动隔离失效的CPU、L2/L3缓冲器、PCI总线、PCI卡和LPAR(逻辑分区)等,使系统能够继续运行。此外,客户在计划内的停机维护时间里,可以很快的修复失效部件。据研究表明计划内的停机是有代价的(对客户来讲有些损失),但非计划内停机所带来的损失则是几何级数量的。采用MBB结构服务器的厂商声称热插拔CPU、内存的功能可减少计划内的停机时间,但其服务器有限的自诊断和自隔离功能将增加非计划内的停机时间。从这点看,惠普VSE的并没有其所宣传的那么大的优势。
集成套件  VSE最大软肋
在中国这个市场上,VSE作为企业级的IT解决方案,它面向哪些主要的行业用户或者是说哪些应用?惠普的相关人士称,从行业来说,任何一个行业都可能。惠普基本上是基础架构方面,所以在行业特性方面是模糊的。从应用环境来说,原则上来说是适用任何应用,它对应用没有具体的限制。Oracle、BEA、SAP等已经预先做好这些集成的套件工具,惠普提供的是预测试的方案环境。惠普已经跟这些软件厂商做过相应的接洽,证明在这个环境里面布署他们的产品没有任何问题。从上述不难看出,惠普VSE的集成套件没有自己的任何东西,在软件应用的稳定性、效率、使用授权等方面是很大的软肋。更为令人担心的是,如果VSE在用户使用的过程中出现问题的话,如何快速地诊断和解决由于使用第三方软件而造成的问题,对于惠普来说是很棘手的问题。其实这一问题在惠普发布动成长产品交付时,记者就曾向惠普的相关负责人咨询过此类问题,当时得到的回答是惠普会经过预测,应该不会有问题。从中不难看出惠普对于自己缺乏软件的无奈,而被惠普视为对手的IBM则恰恰相反,IBM在软件上相对于惠普可以说是比较强,操作系统有AIX并逐步兼容Linux,数据库有DB2,中间件有Websphere,并且,购买有些型号的机器还捆绑无限用户版DB2。他们拥有自己的软件产品和完善的解决方案,不会受制于人。企业管理协会(EMA)的研究主管指出,惠普的产品缺乏统一协调组件,无法将虚拟战略所需要的所有功能完全集合起来。所以有媒体称,VSE集成套件的优势显然缺乏有力的证据。从另一个角度看,这可能是惠普VSE最大的软肋。
下注安腾  VSE充满变数
“惠普VSE与基于Intel Itanium处理器的惠普Integrity硬件平台是相辅相成、相得益彰的:一方面Integrity为VSE的许多领先特性提供了物质基础,另一方面VSE创新的集成虚拟化技术使得Integrity的设计优势以及Intel 64位工业标准处理器的潜力得到最充分的发挥,为用户提供平衡的高性能、灵活的容量、安全的高可用性和简化的管理,使惠普VSE成为推动Itanium和Integrity腾飞的利器。”这段评论说明了惠普VSE与安腾的命脉关系。与此同时,惠普的孙振耀还透露,自5月8日起,新售的惠普Integrity动能服务器都已融入
VSE技术,为用户提供了更高的价值。从现在起,每位惠普Integrity的新用户都可以轻松享受IT虚拟化技术的神奇应用魅力。看来惠普的VSE将自己首先押宝在了安腾上。
众所周知,英特尔一直声称用安腾抢夺IBM Power和Sun Sparc的市场份额,而事实上,尽管近几年RISC市场呈现萎缩之势,但IBM的Power却如日中天,Sun的Sparc份额也未明显降低,国内唯一的RISC厂商曙光业绩也在增长。他们趁惠普RISC产品全面转向安腾之机,已经抢走了一部分市场份额。RISC仍然在金融、电信、政府等关键业务领域中占据核心地位。在此市场态势下,安腾要实现爆炸性增长谈何容易?对于英特尔和惠普在2010年之前百亿美元的安腾投资计划,业内人士分析认为,这毕竟仅仅是一个计划,具有诸多不确定性,况且并未更新产品,因此性能及软件兼容等问题依然存在。
此外,惠普大量的PA-RISC的ISV需要时间和金钱,将大量应用软件实现在安腾2上的惠普-UX上运行,这需要长时间进行测试、优化和再测试,包括大量的代码移植工作需要进行。如果没有经过长时间的测试和修正,会带来应用的不稳定性和性能下降(已知可能会比PA-RISC性能下降40%%),会对用户造成大量的时间、金钱和人力的浪费。其次,不光是用户需要面对和重新学习新的系统使用和管理,而且惠普也面临相同的问题,同样缺乏维护、管理、故障排除等等方面的经验。包括惠普和Gartner Group的评估,安腾2平台在未来的2-5年内,将鲜有用户会使用安腾2而不使用主流的RISC平台。
更令人担忧的是日前关于英特尔要出售安腾业务的传闻。据业内人士称,这个传闻很可能在近期内成为现实。
在这种情况下,惠普的VSE在硬件部分下注在安腾是非常冒险的。华尔街的一位评论家称,惠普将其芯片创新的工作交给其他厂商,可以说是错误地理解了整个态势。这从另一个侧面反映出惠普的创新能力正在丧失。
未来标准化惠普还在口头阶段
如果某个企业要最终成为市场的领导者,标准的确立是非常重要的,这已经成为业内的共识。正如之前惠普企业Unix部门负责人Bob Kennedy所说,虚拟化是一个进程,在我们认识到它的必要性的同时,也要认识到它仍然需要IT各领域全面合作来共同推动。惠普相关负责人曾经表示,标准是由强者来制定,大家跟着强者走。标准的形成是要靠一定的基础,只有你达到一定的基础才能构成标准。惠普在这方面走在了前面,我们有机会来建立标准。
而惠普的竞争对手IBM则采用合作商业运作模式(Collaborative processing),邀集整个生态环境(Ecosystem)里的厂商协同建立标准,提供开放式平台。为了迈向虚拟化,IBM早已经着手于推动标准化。例如其看好刀片服务器市场每年平均扩张一倍的成长力,就成立了Blade.org,旨在建立刀片服务器产业标准的组织。现已有处理器厂商如Intel、AMD、网络交换器厂商如Cisco、Brocade、软件厂商如Novell、VMWare等共十家厂商加入。如果按照惠普的观点,谁拥有市场谁就拥有制定标准权利的话,显然它的竞争对手IBM早已经走在了前面,而惠普还依旧停留在口头阶段,并无实质性的标准化的组织出现。目前在服务器市场,尤其是其VSE中的In-tegrity与IBM的Power相比,无论从出货量和技术成熟度看,依旧存在着差距。那么按照惠普自己所称的制定标准的实力来看,在未来的虚拟化标准方面,惠普的路还很长。
  记者点评
就目前业界热门的虚拟化来说,各厂商实现的方法不尽相同,也各有优劣势之分。但从HP的VSE来看,与其竞争对手相比,我们至少看到它的优势并非如其所宣传那样的出色,更为令人遗憾的是,从VSE实施的服务器(主要是Integrity)到其集成的套件,命运始终掌握在别人的手里,未来的变数会很大。


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