产业分析

IBM开放Power带来商机 中国企业如何布局?

作者:李佳师来源:中国电子报、电子信息产业网发布时间:2014-05-06 15:06我要评论

4月28日,IBM公司正式发布POWER8系统,这是IBM透过OpenPOWER基金会向业内开放POWER相关技术后,推出的首个加载了诸多基金会成员成果的POWER产品。

POWER芯片被视为IBM的“皇冠明珠”,IBM的Power系列服务器一直采用这一芯片架构,是英特尔至强处理器以及SUN的UltraSparc处理器的直接竞争对手。它向业内开放,改变的不仅是IBM的商业模式,更关键的是任何有能力的联盟成员都可基于该架构打造从芯片设计制造、整机设计制造到解决方案的完整产业链;中国则可以基于此来构建自主、安全、可控的生态链。面对POWER的开放,中国产业应如何布局?企业该如何选择?

POWER开放乃大势所趋

去年8月,IBM宣布采用类似ARM授权模式将POWER向业内开放,组建OpenPOWER基金会,这意味着加入基金会的任何企业都可以设计和生产基于POWER架构的CPU芯片与系统,并可对其进行拥有自主知识产权的改造。2014年年初,苏州中晟宏芯、江苏产业技术国际研究院加盟OpenPOWER基金会;4月25日,北京华胜天成、浪潮集团、中兴通信、北京创和世纪等也宣布加盟OpenPOWER基金会。

CSDN总编辑刘江对《中国电子报》记者坦言,POWER是IT产业金字塔上的“塔尖技术”,同样它的开放也是大势所趋。虽然POWER很多性能远远高于X86架构,但POWER服务器同样面临“曲高和寡”的尴尬,目前全球Unix服务器一直在下滑,IBM的Power Systems的销量去年下滑了三分之一。而与此同时,X86服务器来势凶猛,不断侵蚀POWER所拥有的高端领地。

要想赢得市场,获得更长久的发展,走向开源、走向开放是POWER的必须选择。2013年8月IBM通过设立OpenPOWER基金会来开放其积累了多年的POWER相关技术。与此同时,IBM宣布投资10亿美元建设POWER Linux生态链,免费提供开发测试平台,帮助开发者测试迁移X86的解决方案到POWER平台上。透过开放、透过类似ARM的授权模式,IBM希望能够快速扩展POWER市场份额,颠覆Linux开源系统+英特尔芯片服务器已渐成主流的市场格局。

在很多人看来,IBM POWER到今天才开放似乎为时已晚,已错过了最佳的市场扩展时机。事实上几年前SUN公司就将Sparc进行开放,但没有成功。对此,OpenPOWER基金会主席Gordon Mackean向《中国电子报》记者坦言,现在仍是最好的时机,全球数据的爆炸式增长对超大数据处理提出了更高的要求,不同的应用场景选择不同的基础设施,从芯片、系统到应用的深度定制与优化正在成为趋势,而POWER的开放为深层次定制,给用户、生态链的伙伴带来了更多的可能性和更大的创新空间。

事实上,OpenPOWER仅仅运作几个月,其开放协作创新的效率就已显现出来。4月28日发布的POWER8已经融入大量其基金会成员的重要创新技术,尤其是在图形加速与存储技术方面。英伟达全球副总裁潘迪透露,IBM与英伟达联合构筑的首个针对Java的GPU加速架构,大大地提升了Hadoop Analiytic软件的性能。

实现自主仍需时日

开源协作创新正在成为IT产业创新的最主流模式,应该说POWER的开放,给全球从芯片、I/O、固件、整机到软件产业链的企业都带来新商业机会,对于期待尽快构建自主、安全、可控生态链的中国企业同样如此。

这些年,中国在通用芯片与基础软件领域一直希望获得更大的突破。“但我们做自主技术并不意味着要一切从零开始,而是应该站在巨人的肩膀上,充分利用开源技术。”赛迪智库电子研究所所长安晖在接受《中国电子报》记者采访时坦言,合作开源是中国“核高基”等关键技术发展的唯一可成功的路径。

最先从POWER开放中看到机会的是江苏产业技术国际研究院和苏州中晟宏芯公司,中晟宏芯是江苏产业技术国际研究院专门为POWER创新而成立的专业公司。中晟宏芯公司的CEO郑茳坦言他们加盟OpenPOWER基金会的目标是要开发具有中国自主知识产权的POWER处理器和系统。其后在4月25日加盟的浪潮集团、中兴通讯、北京创和世纪与北京华胜天成等公司的业务重点将主要集中于服务器系统创新和软件与应用创新。

据江苏产业技术国际研究院CEO朱亚东透露,中晟宏芯基于POWER架构的首个具有自主知识产权的CPU将于2106年下半年出来,而从CPU到主板、OS、中间件等全部自主的系统将于2019年问世。据有关人士透露:“基于POWER架构的处理器将是中国希望构建自主生态链的关键也是最难的部分,从看得懂POWER的全部技术资料到能够进行自主创新设计仍需要一段时间进行消化吸收。为了加速进程中晟宏芯和研究院已经汇聚了大量来自中科院与龙芯等相关企业的芯片设计人才。”

浪潮集团是目前中国唯一能够生产小型机的企业,未来浪潮的K1小型机是否会采用POWER芯片是一个敏感的问题。浪潮集团高端计算产品总经理江豫京表示:“加入基金会,将会做多方探索,希望能够找到更好的架构、更合适的系统来满足不同用户的需要。”至于是否会在K1中采用POWER芯片目前还没有明确答案。但浪潮有关人士回应未来是否会采用中晟宏芯的芯片给出的是明确答案,将更大力度地支持和采用国产自主芯片,只是目前这些芯片的推出还需时日。

要抓机会也要理性

目前OpenPOWER基金会全球共有26名成员,中国企业会员已经超过1/4,中国大陆6家企业再加上中国台湾地区的2家企业共有8家企业加入OpenPOWER基金会,Gordon Mackean透露:“中国是OpenPOWER最重要的战略区域之一,而且很快将有新的中国成员加盟。”

据介绍,加入OpenPOWER基金会白金会员每年的会员费为10万美元,黄金会员每年为6万美元,白银会员为2万美元,学术会员是零会费,但这样的资格只授予大学和研究院。应该说加入基金会的会员费不算高,但中国企业也需要理性选择。

作为最早加盟的中国企业也是OpenPOWER的白金会员中晟宏芯系统副总经理张福新在接受《中国电子报》记者采访时表示,POWER开放是一个机会,但希望中国企业要理性分析自己的需求,做长远布局,不要一哄而上。在他看来,不仅仅是芯片领域,IBM大型机上众多的软件资产同样是值得关注的重点。

软件与应用生态链是POWER发展的关键。这次加盟基金会的除了北京华胜天成,其余几家企业包括浪潮、中兴和创和世纪的业务重点都主要集中在服务器系统。华胜天成副总裁郝庄严透露公司未来的两个业务重点:“一是为工作负载向POWER Linux迁移提供工具和支持,二是推动基于POWER的 Linux服务器平台的方案整合。”而这样的业务方向事实上是POWER生态链发展的关键,所以IBM向华胜天成旗下专做“POWER Linux方案”的北京新云系统科技有限公司进行了注资。

事实上,在整个POWER生态链上有非常多值得关注的重点,“而且未来IBM会进一步开放更多领域,包括半导体的制造技术,初期OpenPOWER成员会选择让IBM来代工,因为目前还没有其他代工厂能够生产POWER芯片,在未来可以交给其他半导体代工厂来进行代工。”IBM系统与科技部、集成供应链全球高级副总裁 Tom Rosamilia在接受《中国电子报》记者采访时表示。

刘江说,在POWER价值链上,在“金字塔”的塔尖上有很多的“秘籍”需要中国企业去探寻去开掘。


责任编辑:苏滢
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