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专利大战再起波澜 苹果或加速“去三星化”

一个是业界利润最高,一个全球销量最多,苹果和三星一波三折的手机专利纠纷注定引人注目。

多家外媒报道,日前三星一方面向苹果支付5.48亿美元,履行美国地方法院判决,但是同时,三星向美国最高法院提起上诉,要求就地方法院在专利侵权案中对设计专利法律法规的应用是否得当做出裁定,并希望追回赔偿金中的3.99亿美元。

苹果、三星专利大战2012年8月在美国加州第一次审判——三星被判赔偿苹果10亿美元;但2012年12月,10亿美元中的40%%被裁定无效,降至6亿美元左右;此后在2014年4月第二次审判中,双方被裁定互相侵权,苹果获1.2亿美元赔偿,三星获1.6亿美元赔偿,至此亦即三星赔偿费再降0.4亿美元。

2015年12月初,三星宣布同意向苹果支付5.48亿美元,因为美国地方法院令三星向苹果支付赔偿金,三星就该裁定向上诉法院提起上诉但被驳回,不得不先支付赔偿金。但三星当时已表示,如果美国专利商标局认定苹果专利无效或美国最高法院接受复审请求,三星将追回至少部分赔偿金。

针对专利侵权案相关事宜,《中国经营报》记者近日致函中国三星电子,但截至发稿前未获回复。

四年官司三轮大战

事实上,一开始这就是一场苹果生态圈与Android生态圈的大战。

苹果首款iPhone于2007年6月面市,自此革新了全球手机市场——新的智能手机时代来临。接着,谷歌开放手机联盟2007年12月宣布成立,HTC、三星是联盟成员。谷歌和HTC合作推出的Nexus One在2010年面市以后,苹果对Android阵营的专利大战就开始了。

苹果创始人乔布斯的传记作者沃尔特·艾萨克森披露,在2010年3月,乔布斯就表明对Android阵营的态度:我会用尽最后一口气和苹果200亿美元现金储备中的每一分钱来纠正这个错误。我要摧毁Android,因为这是偷来的产品。我要对它发动一场热核战争。

乔布斯同时向HTC、三星等Android阵营成员“宣战”。2010年3月开始起诉HTC侵犯20项iPhone专利。2010年7月苹果和三星代表首次会面,希望通过专利交叉授权和平解决专利问题,双方在苹果加州总部和三星韩国总部有过4次会面,但未能达成共识;于是,苹果于2011年4月正式起诉三星Galaxy系列手机和平板电脑侵犯其专利权和商标权。

不过,苹果与HTC的专利纠纷2012年11月达成和解协议:双方撤销所有专利诉讼,并且签订了为期十年的专利交叉授权协议。而苹果与三星的专利大战自2011年4月起延宕至今。

易观国际一位分析师在接受记者采访时表示,苹果与HTC和解是因为诉讼目的已经达到——诉讼开始之前,HTC一度是美国最大的智能手机厂商,占据23%%的市场份额;但和解之前的2012年第三季度,HTC的美国市场占有率已经降至6.2%%,HTC也拖不起了。

而苹果对三星“先礼后兵”,是因为对三星有依赖,比如苹果处理器由三星代工,OLED屏幕也是三星的等等。

苹果起诉三星的主要诉求包括两个方面:一是寻求被侵权赔偿费,二是申请禁止三星在美国销售侵权产品。此案在2012年7月进行了第一次审批,审判团当年先是做出高达10亿美元的赔偿裁决,但4个月后又认定只需赔偿6亿美元左右;对于苹果提请禁售三星产品的诉求,被美国地方法院予以驳回。

由于苹果和三星在此后再次发起诉讼、反诉,2014年又进行第二次审判,这次法院认定双方相互侵权,苹果应罚1.6亿美元,三星应罚1.2亿美元。

近期美国上诉法院驳回三星上诉请求,让三星不得不先按照地方法院的判决认罚,再向美国最高法院提出上诉请求,则是双方第三轮交锋。

供职于北京一家律所的知识产权律师表示,第三轮交锋有两点值得关注:首先,19世纪末以来,美国最高法院从未审理过设计专利诉讼案,三星能否成功上诉值得关注。

其次,苹果处在一个微妙的位置。美国其他科技巨头会认为,苹果胜诉将会打开利用相同知识产权的侵权诉讼的闸门,这将不利于“有益的现代技术”的发展,因此谷歌、脸书、eBay等多家科技巨头在2015年7月联名上书美国上诉法院,支持重申此案。

三星向美国最高法院提出上诉请求以后,这些巨头再次宣布支持三星。

苹果加速“去三星化”

伴随着乔布斯发动的“热核战争”剧情的发展,对于平台之争来说,“Android赢了市场,苹果赢了利润。”

长达数年的专利官司,双方产生的诉讼费用据称已经超过10亿美元。在手机界业内人士看来,在苹果和三星“世纪专利大战”背后,实质上是平台之争、市场之争,争的是市场。

根据IDC的统计数据显示,2010年,全球手机出货量约为14亿部,智能手机为2.75亿部,占比约20%%,正是智能手机加速替代功能机的时代;在全球智能手机市场,诺基亚以超过30%%份额排名第一,RIM占比16.1%%,苹果占比15.7%%,三星和HTC排名第四、第五,但他们增速分别达到318%%、165%%;在美国市场,2010年第二季度Android成为最受欢迎的智能手机操作系统。

“乔布斯发起所谓‘热核战争’,目的就是为了阻止安卓系统平台的进一步扩张,给iOS系统在全球市场攻城拔寨扫除障碍。”一位从事手机OEM开发的业内人士认为,也正因为此,苹果在美国发起的对HTC、三星等Android阵营手机厂商的专利诉讼,都有一个关键诉求,就是提请在美国禁售相关产品,但美国是一个高度市场化的国家,很难做出此类判决。

数据显示,苹果未能阻挡Android阵营前进的步伐,苹果三星专利案第一轮审判的2012年,全球手机出货量达到17亿部,智能手机出货量7.17亿部,占比42.17%%;其中,Android的全球份额达到68.3%%、iOS的份额为18.8%%。

也就是这一年,诺基亚丢掉了全球手机“老大”的位置,三星成为手机市场新的“王者”;在智能手机市场,三星全球份额达到30.4%%,远远超过苹果的份额。

前述手机ODM从业人士认为,苹果与Android之争,其实也是封闭与开放之争,苹果注定难以抵挡Android阵营“群狼”的攻势。

若就市场份额而言,的确如此,但硬币的另一面显示,苹果一直是全球利润最高的手机厂商,仍以2012年为例,其以全球不到20%%的市场份额,攫取全球智能手机市场69%%的利润份额。

伴随着乔布斯发动的“热核战争”剧情的发展,对于平台之争来说,“Android赢了市场,苹果赢了利润。”前述ODM从业人士表示。但就苹果和三星而言,专利大战继续、市场之争继续。

据市场研究机构TrendForce公布的最新数据,2015年第三季度,全球智能手机市场的前五名,分别为三星、苹果、华为、小米、联想,份额分别为24.6%%、13.2%%、8.4%%、5.7%%、5.7%%。

虽然三星仍然稳居全球第一,但最近两年由于中国手机厂商华为、小米快速崛起,三星的份额一直在下滑。

而苹果和三星第三轮专利战的开启,正在加速苹果的“去三星化”进程,这可能进一步影响三星电子的业绩表现。据彭博社消息,苹果A10处理器制造商可能变为台积电,而此前苹果处理器一直是三星代工的;同时,苹果已经在台湾组建新生产实验室,试图自己开发iPhone和iPad的屏幕,进一步降低对三星的依赖。

责任编辑:林美炳


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