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联发科发力千元智能机:与高通短兵相接

在一年的时间内,亚力通总裁赵永感受到了手机芯片行业内的冰火两重天。


作为国内排名前三的配件厂家,亚力通两年前杀入了手机市场,用什么样的手机芯片方案成为亚力通必须考虑的问题。一年前亚力通决定生产3G智能手机,如众多国产手机品牌一样,赵永仍希望在保持价格的优势下,产品的性能达到一二线品牌的水平。但环顾四周,赵永没有发现一款适合自己的手机芯片方案。


“当时联发科(MTK)还没有推出3G智能手机方案。”赵永想到了高通,“我们就高通的7225芯片立项,但调试出现问题,因为高通没提供及时的支持,耽搁了2个月,最终我们放弃了这个项目。”—摩尔定律同样适用在智能手机行业,“2个月”意味着从领先到落后。


在深圳像赵永一样的中小手机品牌都在为芯片苦恼。这些以反应速度获得市场的品牌们,眼睁睁看着2G功能手机市场大幅下滑,3G智能机市场却无“芯”可做。


谁也没有料到,一年后的今天,深圳的中小品牌却突然成了多方拉拢的对象。一边是联发科卷土重来,向它们推出高性价比的智能手机方案;一边是素来“清高”的高通,看到巨大的市场后,也放下了身段,为它们拿出了QRD平台(Qualcomm Reference Design,高通参考设计),5月以来,高通已连续多次在北京、广州、深圳等地宣传其QRD平台。两者都瞄准千元及以下的手机市场。


曾被人称为“山寨教父”的联发科,发力千元手机市场,这可以理解。但作为传统通信技术巨头,高通愿意与其短兵相接,斡旋在泥淖之中,要抛弃的不仅仅是身段的问题,还要重建低端产业链资源。面对上下要通吃的高通,联发科是否能够一直抓住国产品牌手机的“芯”?


高通门槛依旧高


近一两年来,曾经风光一时的联发科,一直在走下坡路。今年第一季度财报显示联发科业绩仍然处于下滑状态,营收仅达6.65亿美元,较2011年第四季度下滑13%%,较去年同期微幅下滑1.2%%。


“在3G上我们确实走晚了,相比竞争对手晚了1年多,与高通的差距更大了。”联发科总经理谢清江承认了这一点。高通第一财季报告显示,净利润为14.01亿美元,比去年同期增长20%%;营收为46.81亿美元,比去年同期增长40%%,均超出分析师预期。


不过,在业内看来,高通也没有很好抓住3G中低端市场。赵永说:“在我们立项时,高通没有给予足够重视,直到MTK智能手机方案出来后,它们态度才出现转变。”


“转变”是指,去年底高通也拿出了一套类似联发科“交钥匙”的平台方案—第三代参考设计平台QRD。这个平台的特点是,让厂家无需考虑太多芯片、硬件方面的问题,只要在平台上,根据具体需求改变配置就能推出相应的产品。联发科凭这种模式,称雄2G功能手机市场,现在高通也希望借此打开中低端的市场。


实际上,在深圳,大部分手机厂家一般都不会与芯片厂家直接打交道,而是通过方案商。赵永相信,如果方案商从芯片公司拿到的资源、支持是及时可靠的,那么它给出的方案也是及时可靠的。


智能手机是一场速度的竞赛,比的就是时间。现在一款采用MTK方案的智能手机,从设计到成品批量生产、出货,最快只需要两个月不到。“过去几年,大家在MTK‘交钥匙’生态链中,积累了丰富的经验,上中下游都保持着紧密联系,在这个系统内研发手机,一旦出问题,能迅速获得支持与解决。”赵永称。


这个问题上,高通正快马加鞭。6月15日下午,中国电信CDMA终端产业链高峰论坛上,高通公司全球副总裁周贞闳向台下的方案商、厂家、经销商强调,高通自去年开始QRD的支持团队已经扩大了几倍,并专门在中国设置了现场支持团队,提供了中文技术文档,甚至为客户设立了开发团队。“采用QRD平台的手机上市时间,已经从去年12月份的5个月,降至现在的3个月。”


周贞闳提到的支持在过去看来不可想象,一些方案商、中小厂家收到了高通主动抛来的橄榄枝。虽然高通诚意十足,但是这些都没能消除中小厂家、方案商的顾虑。


“高通在品牌、技术上更加优胜一筹,但门槛太高。”江学坚是深圳一家手机方案商的负责人,他的公司正为一家知名家电企业设计手机产品。据介绍,方案商要用高通的芯片,入门费是100万美元,费用必须先打到它账户上,然后才能启动,而联发科只要10万美元。小米副总裁黎万强也曾透露,“高通收取了好几笔钱,从入门到芯片,到销售的分成,到专利,都要交钱。”


除了门槛,厂家还有成本上的考虑。深圳战国策咨询机构首席分析师杨群指出,中小厂家采用MTK的方案“即使不挣钱,也不会出事”。一款手机产品主要涉及方案设计、模具加工、送检、渠道铺设等四大环节,而MTK方案起码可以大幅节省两个环节的成本。


首先,方案商设计出一个MTK方案后,可以兜售给下游多个手机厂家,成本被大幅摊薄;手机厂家拿到方案后,需要生产模具,MTK方案的模具通用性很强,只要小改即可推出新款,成本很低。


“若厂家要选择高通,方案、模具都要重新设计。同时,高通门槛较高,谁来垫付那笔入门费?”杨群称。


联发科田忌赛马


“高通是领头羊,我们一直都在追赶它,向它学习。”联发科中国区总经理吕向正接受《环球企业家》采访时称。如今,高通已推出业界最先进的骁龙S4双核方案,该方案在大量权威媒体的评测中击败了其他厂家的四核方案,而且功耗降低了25%%至40%%。在其他同级别方案的比拼中,高通也一直领先对手。


联发科明白田忌赛马的道理。目前,联发科与高通直接展开竞争的主要在千元及以下的手机市场。这个价位的国产手机里面,高通阵营主要采用7227A与8255两个方案,前者基于Cortax- A5,后者基于Cortax- A8。而联发科阵营的则是MT6575,基于最新一代Cortax- A9,同频性能上,优势十分明显。


这个背景下,联想、华为等一些大品牌也开始尝试采用联发科的方案。比如,近来被炒得沸沸扬扬的360华为特供机,即基于MT6575方案。360董事长周鸿在微博上多次宣称,Cortax- A9双核带来的高性能是它卖点之一。


有分析师指出,目前MTK仍不断提高性价比,第三季度将以双核1GHz或者双核1.2GHz来对抗高通单核1-1.4GHz方案。吕向正也称,“今年,6573将慢慢淡出市场,我们将以6575作为最低的入门方案,可以保证一段时间内性能领先。对用户而言,性能绰绰有余了。”


就像联发科董事长蔡明介所言,“联发科最坏的时期差不多已经过去了。”并于近期上调了今年智能手机芯片出货目标,由原先的5000万套上调至7500万套,上调幅度达50%%。同时,联发科的数据显示,上半年智能手机芯片出货达2800万套。上调全年预期后,下半年出货量须达4700万套,下半年与上半年相比,增长将达67.8%%。


不过,局势仍充满变数。艾媒咨询的最新报告指出,联发科的优势在降低成本、拉低价格,但低价却不是市场所必须的。今年智能手机市场,仍以中高端用户为主,1500元以上价位的手机份额将占50%%以上。这部分用户更看重产品的稳定性、质量,目前在这个价位以上的机型,大部分都采用高通的方案。


向下看,500元左右的市场一直是联发科的优势所在,但这个价位太低,性能难以满足智能手机的需求,现在连联发科都不太愿意涉足。也就是说,联发科只能争夺1000元左右的市场。这个市场却越来越拥挤,除了高通外,德州仪器、ST-爱立信等欧美厂家纷纷加入进来,它们的产品与联发科一样,拥有较高的性价比优势。


值得注意的是,联发科还受到高通的专利困扰。目前高通手握全球CDMA 总数10%%以上的核心专利,它们又渗透所有3G通信标准的底层。联发科每出货一颗3G芯片,高通就可以抽取6%%的专利费。这将极大制约联发科方案的成本。辉烨通讯董事长翁伟民透露,高通QRD的价格,已低于联发科公版约5%%。


金立子品牌欧新手机总裁唐繁说:“我们不排除任何一家公司的方案,我们看重的是它的性能是否足够强劲,价格是否足够低廉,设计是否能快速推向市场,这三个因素须综合起来看。”



战场选在千元智能机市场。曾经的山寨机教父联发科,能否再次成为中国手机品牌商们卷土重来的击鼓手?



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