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放弃机顶盒 天柏复制苹果之路不平坦

作者:丁少将来源:中国电子报发布时间:2009-11-05 13:02我要评论


 
天柏为晋城广电搭建了数字电视互动应用平台。



苹果公司首席执行官史蒂夫·乔布斯先生或许并不知道,其依托iPhone手机建立起来的全新商业模式,不仅在全球IT和电信业内产生了巨大影响,而且已“漂洋过海”,成为中国广电从业者学习的对象。


记者日前从天柏集团了解到,机顶盒保有量全国第一的成绩没有让天柏过多地留恋,分拆机顶盒业务继而向数字电视软件开发商和服务商转变,成为天柏新的战略选择。天柏集团董事长吕品向《中国电子报》记者表示,放弃机顶盒业务后,天柏将着力推广DASS系统(数字电视应用支撑系统),努力成为中国数字电视行业的苹果公司。


不过可以预见,天柏的转型之路不会是一片坦途,如何调动内容商的积极性、如何说服更多的运营商部署DASS系统、如何与产业链各环节一道转变用户的消费观念和消费模式,都是天柏未来必须解决的问题。


 


运营商占款拖累成长


 


尽管天柏一直都不认为自己是纯粹的“机顶盒企业”,但提起天柏,人们首先想到的还是它的机顶盒业务。第三方统计数据显示,天柏目前的机顶盒市场保有量超过1000万台,而中国有线数字电视用户刚刚超过5000万户,20%%的占有率让天柏堪称中国机顶盒市场第一品牌。


按照正常的逻辑,第一意味着成功,成功就应该坚持。不过,天柏并没有遵循这样的逻辑。10月28日,天柏在杭州举办了数字电视新战略研讨会,吕品郑重地向与天柏合作已久的运营商、内容商宣布,天柏将放弃曾经让自己引以为豪的机顶盒业务。11月2日,美国思科公司正式宣布,将以不超过4450万美元的价格收购天地数码(控股)公司(天柏母公司)机顶盒业务。


记者了解到,天柏近年来的年销售额在10亿元左右,其中80%%的销售收入来自机顶盒硬件的销售,足见机顶盒业务对天柏的重要性。


在谈到为什么将如此重要的业务剥离出去的时候,吕品向记者讲述了两点原因:首先,机顶盒已成为如平板电视一样的消费电子产品,企业进入门槛越来越低,产品利润越来越薄;其次,尽管数字化整体转化在向前推进,但由于国内大部分运营商都未能实现规模赢利(基本收视费难以调整,增值业务开展也颇为艰难),导致机顶盒采购的账期越来越长,对机顶盒企业施加的资金压力也越来越大。


其实,少赚钱不是天柏最担心的。作为上市公司(其母公司在香港上市),机顶盒业务占用了大量的流动资金是其最无法容忍的。


记者查阅天地数码(控股)公司今年的中报发现,截至2009年6月30日,该公司的应收账款总额为4.8亿港元,0-6个月的应收账款为2.1亿港元,7-12个月的应收账款为1.2亿港元,超过12个月的应收账款为1.5亿港元。2008年底,该公司的应收账款为4.5亿港元,0-6个月的应收账款为2.0亿港元,7-12个月的应收账款为1.4亿港元,超过12个月的应收账款为1.1亿港元。对比2008年底,天地数码的应收账款没有出现积极的变化。天地数码之所以有接近5亿港元的应收账款,天柏机顶盒业务难辞其咎。“天柏每年能够制造250万台-300万台机顶盒,但为了销售这些产品,公司每年要积累七八亿元的应收账款,从而要占用大量的流动资金,这不是高科技企业发展的模式。流动资金的现状制约了天柏在机顶盒领域继续快速成长。”吕品说。


 


  复制苹果商业模式


 


天柏之所以放弃机顶盒业务,除了机顶盒利润趋低和占用流动资金太多的原因之外,看好数字电视应用服务的商机也是重要原因。


当前,有线运营商普遍面临两种困境:一是双向网改造所需的资金存在较大缺口,二是可提升ARPU值(每用户平均收入)的增值应用十分匮乏。天柏认识到,运营商自己解这两大难题不现实,只有为运营商分忧,才能实现企业与运营商的共同可持续成长。


很显然,放弃机顶盒业务,没有应收账款的拖累,天柏就可以掌握更多的现金流,参与运营商的双向网改造,从而获得后期的运营分成。


针对增值应用匮乏的问题,吕品告诉记者,以前天柏对增值服务的认识有过误区,总想着如何与运营商一起把增值服务做起来,事实上这很难做到。每项增值服务都是十分专业的业务,运营商需要做的是把平台搭建好,支持专业的增值服务公司来提供服务。


让专业的第三方来做增值业务,这在电信业有成功的案例。“苹果的APPStore目前已经收集了8.4万种应用,下载次数超过20亿,中国移动的MM(移动应用商场)平台在上线后的2个月内就收集了1600多种应用,这种速度在广电业内是无法想象的。”吕品说,“目前国内的数字电视增值应用不超过100种,严重制约了数字电视产业的发展。”


苹果靠搭建应用平台赚取服务利润的商业模式让吕品很受启发,于是“做数字电视行业的苹果公司”的目标在天柏应运而生。为了实现这一目标,天柏开发了数字电视应用支撑系统DASS。


据介绍,DASS系统为SP(内容商)提供了仿真环境和开发工具,开发者可在PC(个人电脑)上开发应用程序,开发完成后,可在DASS提供的仿真环境下进行测试验证。运营商部署DASS系统后,与手机用户可在APPStore上下载应用一样,电视用户可通过机顶盒直接下载自己喜欢的应用软件。“苹果靠销售终端赚了钱,通过搭建平台提供下载软件服务赚了更多的钱,天柏也要走这样的路。”吕品说。


 


转型之路并不平坦


 


放弃机顶盒业务之后,天柏率先步入了“后机顶盒时代”。没有了80%%的硬件销售收入,天柏能否顺利在“后机顶盒时代”生存和发展?这个问题对天柏很重要,对其他有志转型的机顶盒企业同样重要。


吕品坦率地对记者表示,天柏准备在未来1年内不赢利。这既凸显了天柏的“财大气粗”,也折射出数字电视软件服务市场尚不成熟。尽管天柏率先谋变,走在了其他机顶盒企业的前面,但客观地看,摆在天柏面前的并不是一片坦途。


首先,广电市场与电信市场不同,苹果的成功建立在互联网成熟的商业模式之上,而天柏面临的是刚刚完成数字化平移的电视用户,转变用户的消费理念和消费模式不是天柏自己就能做到的,也不是哪一个运营商能做到的,需要数字电视产业链的协同发力。


其次,即便电视用户接受了这种消费模式,他们每月能贡献多少ARPU值还是个大问题,而这也正是吕品最为担心的。如果不能吸引用户大量下载应用,运营商无钱可赚,天柏自然也就无钱可赚。


最后,内容商能否有足够的积极性参与进来,创造出大量吸引电视用户的应用,也是天柏必须考虑的问题。吕品告诉记者,天柏已经意识到内容的重要性,所以准备在上海、北京举办应用开发大赛,广泛征集数字电视应用。


天柏在正式发布DASS系统的当天,与晋城广电签署了合作协议,让业界看到了DASS系统的市场潜力。不过,山西晋城的经济发展水平较低,发展增值业务的潜力并不大。未来,天柏必须加大DASS系统的推广力度,说服更多的运营商部署DASS系统,吸引更多的内容商开发应用,这一切都是“后机顶盒时代”的天柏必须解决的问题。


责任编辑:电子信息产业网
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