工业和信息化部主管 中国电子报社主办
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手机操作系统初显中间件特征

  近期发生的一桩小事值得引起手机软件平台领域的关注。



  MOTO控股UIQ透露三个信号



  10月15日,索尼爱立信摩托罗拉共同宣布已经签订协议,摩托罗拉将收购UIQ技术公司之母公司UI控股公司50%%的股权,今年2月,索尼爱立信公司刚从Symbian公司那里全资购并了UIQ技术公司。而并购之后,UIQ就成为一个由摩托罗拉和索尼爱立信联合投资的公司,UIQ公开性用户界面平台的研发和商务拓展也就成为这两家企业共同的事业。

  事件虽小,却透露出几个信号:

  其一,Symbian在摩托罗拉的手机平台策略中地位重新回升。摩托罗拉自2003年启动Linux平台开发后,逐渐形成了主打Linux/JAVA、副攻微软平台的策略,并于2004年出售了其在Symbian公司的全部股份。而今天投资UI公司,意味着摩托罗拉未来也将下重力投入Symbian手机的开发,摩托罗拉的操作系统战略有待观察。

  其二,UIQ可能会与诺基亚S60形成一定的对垒关系。在Symibian上真正具有扩展性的软件平台有四个:S60、S80、S90和UIQ。前三者为诺基亚所有,其中S60最成熟、市场占有率最大,三星、LG的Symbian手机也都采用S60平台,而摩托罗拉与索尼爱立信的Symbian手机则都采用UIQ接口。在摩托对UIQ加大投入后,未来很有点与S60相互对垒的关系。

  其三,UIQ的独立平台地位提升,操作系统(OS)的概念会相对弱化,大胆猜测,未来手机OS的概念甚至可能会消失。索尼爱立信并不讳言与转让MOTO股权的用意:希望把UIQ打造成不具有特定芯片或手机厂商色彩的独立软件平台公司,以便吸引更多的服务提供商和应用开发商,最终扩大UIQ的用户群。而当S60或UIQ更多以独立形态,尤其是品牌运营的时候,后台OS Symbian的地位就会弱化,甚至可能沦为中间件。



  移动Linux最有可能率先消隐



  全球手机行业已经确立为三大操作系统:诺基亚的Symbian、微软的Windows Mobile和开源的移动Linux(Mobile Linux)。现在看来,移动Linux的操作系统概念最有可能率先被淡化。

  “Linux本身只是一个内核(Kirnal),不能直接创造价值,对移动通信和手机产业而言有价值的是之上或之下的平台,能让开发人员更好推出应用,以最快的速度推给最终用户。”在不久前举行的“2007中国Linux移动通信大会”上,MontaVista的国际业务副总裁Art Landro表示。

  其实在移动Linux领域,MontaVista算是相对纯粹的OS公司,只涉及一小部分平台结构的业务,其他如爱可信(Access)则希望做一个涵盖OS、软件平台和应用软件的整体公司,就像微软的Windows Mobile一样;奇趣(Trolltech)则希望做软件平台和工具提供商;还有很多原来基于Linux开发了软件平台的国内企业,如原先开发了Doeasy的波导、新近开发了SmartNX的智多微电子,都希望与硬件相结合做一个统一的产业链。但是,MontaVista这位人士表示,MontaVista也不排斥通过合作、并购、整合等手段,建立一个统一的软件平台,“这需要3~5年的发展”。

  移动Linux由于只是一个内核,本身的定义并不完整,因此让产业界以为是一个很容易抓住的机会,纷纷按照自己的设计,发展出了互不连通的Linux手机方案,反而导致了移动Linux领域的分散化。面对竞争对手因为“一统局面”而高速发展,今年1月,摩托罗拉、三星、NEC、松下和沃达丰、NTT DoCoMo六巨头正式宣布共同成立Linux手机软件平台的推进团体“LiMo基金会”,旨在协调利益各方统一平台。但是,业界对这个组织能发挥的实际作用并不看好,因为参与者多是互为竞争关系的企业实体,天然的利益冲突必定导致很难达成最后的统一。

  “Linux目前所遇到的最大挑战是它越来越成为不完整的系统,移动Linux这个产业也变得越来越困难。虽然奇趣长期致力于解决这个问题,在这个生态系统方面有明确的定位,但我认为除我们之外在移动Linux开发团体当中,这种混淆性还会长期存在。”奇趣科技首席技术官Benoit Schillings在接受《中国电子报》记者专访时表示。这位技术专家认为,移动Linux不仅是要在阵营内的争论中找到强大的兼容平台,而且还要实现在Linux和非Linux系统间的争论找到一个解决的方案,为应用软件建立兼容的交叉性平台。据悉,奇趣也在进行一些跨系统的开发,例如基于微软OS的嫁接。“我对移动Linux的设计分三步走:首先在Linux基础上找到了一个很好的解决方案;第二要将应用程序部署在范围很广的设备上;第三,一旦建立这样的基础之后,通过提供交叉性的平台,从整个生态系统中获得价值,帮助客户解决更多的问题。”

  笔者相信,在Linux系统上的平台开发商很多会有这样的想法,再加上目前移动Linux应用软件的主要市场份额占有者Java公司一定会致力于建一个跨OS平台,手机操作系统领域的阵营概念首先可能从Linux淡化掉。



  手机操作系统可退化为中间件



  事实上,在已有的三大或其他操作系统之上建立统一的平台是一个由来已久的观点,很多运营商普遍采用这一方法。例如,全球3G发展最成功的日本运营商NTT DoCoMo就采用在Symbian、Windows Mobile和Linux之上建立统一的FOMA平台的方式,结果是各类OS终端都获得了很大的出货量。

  “在一款操作系统上开发的软件很难应用在其他操作系统上,比较理想的情况是有一个统一的API操作系统,这样使我们在其他系统上开发的独立应用也可以通用,减少移植或者增加兼容性,这样给用户提供可使用的软件就会越来越多,就可以更吸引用户使用功能更新的手机。”中国移动研究院终端所刘威表达了中国运营商的需求。

  “这个行业正处于这样一个时刻,手机的差异化不是在于OS,而是在应用方面,这是创新应该发生的地方。”Sun公司无线行业市场部Jacqueline Chang表示:“在芯片上或软件功能上可能有不同的操作系统的需求,但我们也要看到共同性所在。我相信在这个领域应该是有一种方式来减少系统中的成本,让大家可以看到共同的接口界面。”

  “从研发角度,我觉得最理想的将OS看成一个中间件,即插即用,从需求确定产品,上层应用开发不受影响。”一位应用开发人员向《中国电子报》记者表示。

  在不同操作系统上有一个共同的软件层,既可以避免系统的分散化,又可以让应用丰富起来,更快速地到达最终消费者。道理似乎十分浅显人人明白,但就是在“由谁来统一上面的软件层”这一问题上,产业界互不相让,互为分割,才导致了今天的局面。

  或许,在中国市场,OS之上的API接口最终都不能统一,但笔者相信至少会以几大平台互相博弈的形式存在。而第一步我们看到的是,手机操作系统概念的逐渐淡化,至少操作系统领域自身已经有向中间件方向发展的意思,除了Windows。不过,记者获悉,微软也要对Windows Mobile的用户界面进行改造,尝试新的用户界面。对微软来说,这已经是很大的飞跃,也给了我们新的信号,不是吗?


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