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再获沙特重金投资,曾经AR明星能否重获新生

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近日,沙特阿拉伯通过其主权财富基金“沙特公共投资基金”(PIF)向美国AR硬件公司Magic Leap投资4.5亿美元,这是继2018年3月该基金4亿美元投资Magic Leap后的第二次投资。此次投资完成之后,PIF或已拥有Magic Leap超过50%的股份,成为这家AR硬件公司的最大股权方。Magic Leap,这个曾经因“鲸鱼跃起”的震撼画面辉煌一时,获得阿里巴巴、谷歌、高通等一众知名企业重金投资,后又因产品“货不对板”濒临破产的企业能否重获新生?


沙特大力推进元宇宙国家战略中相中Magic Leap

据了解,沙特公共投资基金(PIF)成立于1971年,是全球最大的主权财富投资基金,控制超过6000亿美元的投资资金。产业认为,此次PIF壕掷重金投资AR硬件企业,或是其推进元宇宙国家战略的重要一步。

2021年元宇宙概念持续升温并风靡全球,韩国、美国、日本等国家纷纷发力抢占元宇宙产业赛道。今年,沙特阿拉伯也开始大力推进其元宇宙产业发展。今年5月,迪拜王储兼执委会宣布启动迪拜虚拟资产管理局,并将其总部设立在“沙盒”(The sand box)元宇宙平台,该机构也是全球首个设立在元宇宙的政府总部。该机构成立旨在为迪拜提供监管体系,扩大虚拟资产行业规模,确保市场和投资者受到保护。

今年7月,沙特阿拉伯公布国家元宇宙战略(Dubai Metaverse Strategy),旨在五年内为该酋长国经济贡献40亿美元并创造4万个就业岗位。相关负责人表示,元宇宙战略是一项综合计划,旨在将迪拜打造成世界十大元宇宙经济体之一。目前迪拜元宇宙领域公司约1000家,对经济贡献值约为5亿美元。

随着元宇宙概念不断升温,被视为元宇宙入口的AR设备也被推至浪尖,AR眼镜成为谷歌、微软、Meta、苹果等国际科技巨头的重要业务。市场研究机构IDC预计,AR硬件市场未来将迎来大幅增长,预计其未来5年复合年增长率将达到70.3%,到2026年底AR设备交付量将达410万台。

曾经的明星AR公司经历调整

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图为Magic Leap产品概念片截图

此次被沙特“土豪”选中的Magic Leap是一家明星AR公司。2015年,凭借“在体育馆地板上跃起的大鲸鱼”的AR概念视频声名鹊起,吸引了谷歌、阿里巴巴、高通、华纳、摩根斯丹利等资本方的青睐,谷歌CEO Sundar Pichai甚至还加入其董事会,在获得上述资本方共26亿美元的投资后,Magic Leap的估值在2017年冲上60亿美元。

2017年年底其第一款AR眼镜产品“Magic Leap1”问世后,Magic Leap跌下神坛。售价2295美元起的Magic Leap1并未满足公众的超高期待,其产品和技术的差距饱受业界质疑。行业专家表示,Magic Leap 1太大太笨重、视场角太小,技术和产品明显“货不对版”,远没有视频宣传片那样震撼。

此外,Magic Leap1的销量也不及预期,公司甚至被贴上了“骗子”的标签,Magic Leap一度陷入诸多危机之中:产品销售受阻、核心高管和技术人员离职、财务资金问题。2020年Magic Leap出现转机,首先是在年初获得3.5亿美元救命融资资金。此外,随着创始人罗尼·阿伯维茨(Rony Abovitz)卸任CEO,董事会聘请了前微软商务开发执行副总裁Peggy Johnson出任CEO。

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图为Magic Leap现任CEO Peggy Johnson

据官方披露,Peggy Johnson在为高通工作24年后加入微软,在微软任职期间,她的主要工作是负责“统管微软在全球范围内不同规模合作的开发、协作及增长”,并且要管理公司风险投资基金。在微软就职期间,她曾在2016年领导微软以262亿美元收购LinkedIn的项目。

新CEO上任后,Magic Leap随之调整经营策略,暂时放弃消费者业务,转向B端市场,公司宣传也更加开放,Peggy Johnson曾表示:“为了改变人们对Magic Leap的印象,我们的价值观和内部运营都产生了变化,同时也会从注重保密变得更加开放,AR技术也会更加透明。”

2022年9月Magic Leap推出第二代AR眼镜产品Magic Leap 2,该产品分为三个型号,售价从3299美元到4999美元不等。Magic Leap首席技术官Julie Larson-Green表示,Magic Leap 2旨在提供给那些希望指导员工完成工作程序的公司使用,或者是提供给希望在实际操作之前执行虚拟复杂操作演练的专业人员使用。

今日的AR战局已然高手林立

Magic Leap的经营似乎正在步入正轨,此次沙特土豪的“钞能力”加持下,Magic Leap能否一飞冲天?

元宇宙热潮下,AR/VR硬件领域可谓“前狼后虎”,Magic Leap的竞争优势并不明显。国际市场方面,Magic leap一直对标微软HoloLens。相比刚刚发售第二代新品的Magic Leap,HoloLens已经领先一个身位。背靠微软这颗大树,HoloLens不仅已经获得空客、川崎重工等国际客户的认可,还获得了美国军方巨额订单,2023年美国陆军士兵将首次在战场上使用HoloLens AR头显。若Magic Leap转换C端赛道,也将面临谷歌、苹果和三星等巨头的夹击,虽然三者还未发售AR产品,但是其技术研发积累和供应链能力可是响当当的。

随着核心技术和产业链关键器件突破,中国AR眼镜品牌也纷纷加入AR战局,实力也不容小觑。在B端市场,联想、亮风台、瑞欧威尔等品牌已经深耕工业、钢铁等行业应用,获得市场肯定。在C端市场,OPPO、华为、联想等手机品牌发售AR眼镜产品,此外还涌现出雷鸟创新、Rokid、Nreal和影目“AR四小龙”,企业发展速度和销售体量增长迅速,对国际市场虎视眈眈。例如, Nreal已在2022年进入美国、英国、德国、日本、韩国等多国 市场,第四季度出货量超过7万台。

 行业专家表示,AR眼镜是强技术驱动的领域,突破高技术门槛的创业公司才能存活。“广阔的市场前景致使诸多行业巨头加速战略布局,或将倒逼技术快速成长。”赛迪顾问高级分析师刘暾在接受《中国电子报》记者采访时表示。

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图为用户佩戴Magic Leap2

根据Magic Leap披露的信息,Magic Leap2性能比一代产品提升不少。其重量仅为248g,还配备18个传感器,具备支持眼球追踪、动态分区调光等新功能,甚至还配备内置摄像头的6DoF手柄。Magic Leap2的视场角得到优化,其对角线FOV 66°,适眼距更大,光学效率是上一代12倍以上,亮度可升至2000尼特。此外,Magic Leap还披露了四个光学创新技术:视场角翻倍、尺寸减半;动态调光,支持明亮户外环境;改善光学模组制造能力;简化光学系统以求用户佩戴舒适等。

除了更新产品和技术,Magic Leap还积极拓展朋友圈:与美国零售商Lowe's、英伟达建立合作伙伴关系;与NavVis 合作推出空间数字孪生服务;与Globant合作,以为企业客户量身定制AR解决方案;与神经技术公司SyncThink合作,在全球范围内拓展医疗保健业务的合作伙伴。

“若将AR眼镜赛道比做百米赛场,谁能在短时间内规避技术壁垒,谁就有可能成为有竞争力的企业。”行业专家表示。想要跑赢比赛,Magic Leap需要摒弃“光说不练的假把式”。随着沙特公共投资基金的投资到位,“不差钱”的Magic leap若能在技术团队组建和核心技术创新方面加大投入,仍有突出重围的可能性。


责任编辑:王伟


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