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AR/VR

谷歌AR能否卷土重来?

搜索巨头谷歌与VR长达九年的纠缠终于落下帷幕。近日,记者发现谷歌旗下的Daydream VR官方应用商店无法登陆,据悉Daydream VR官方应用商店服务器已被关停。与此同时,谷歌为升级之后的AR开发者平台ARCore 增加了提高AR交互感的Depth API,并号称能“实现虚拟对象犹如真实般存在于用户的现实空间中”。谷歌是否真的放弃VR,专攻AR? 谷歌AR又能否强势回归?

谷歌梦碎VR

其实谷歌最早切入的就是AR领域。早在2012年,谷歌推出的AR智能眼镜Google Glass就曾被《时代》杂志评为2012年度最佳发明。但在2014年,谷歌却暂停研发Google Glass,投身在当时看来更有前景的VR领域,重磅推出Cardboard——基于简易化的纸板打造而成的“手机VR”盒子,其售价还不到十美元。2016年谷歌I/O大会(谷歌开发者大会),谷歌又发布了Daydream VR平台,上市Daydream View VR头盔,并在当年实现了26万台的出货量(Superdata数据)。

随着新型PC VR设备、VR一体机的兴起,用户对“手机VR”的关注度和兴趣逐渐降低。数据显示,2017年Daydream View出货量降至15万台,同为手机VR的三星Gear VR出货量降至371万台;而新型PS VR出货量升至169万台,Oculus Rift出货量升至32万台。2018年,Oculus Go出货高达110万台,HTC Vive出货20万台;三星Gear VR降至60万台,而Daydream View却在销售榜中不见踪影。

2018年的谷歌I/O大会上,甚至都没有提及Daydream VR生态及最新VR方面的进展。2019年,谷歌宣布Play Movies & TV应用程序停止对Daydream的支持,同时停止了Daydream View VR头盔的生产。2020年,谷歌正式放弃了Android 11对Daydream VR的支持。而今,Daydream VR用户已无法连接到谷歌的VR Play商店。今后,原Daydream VR用户除了继续运行现有的VR应用之外,只能通过具有风险性的第三方商店平台来获取软件及更新。

究其原因,谷歌“手机VR”的商业定位存在失误。VR设备本应具备超强交互感、非凡想象力的特征,但谷歌手机VR对于手机硬件的高要求让很多厂商的产品难以匹配,甚至连谷歌自家的手机,多数也很难完美适配。甚至在当时,有分析师指出,谷歌VR已沦为其推广高端智能手机的工具。很多用户诟病,谷歌打造的廉价VR体验感,让用户无法充分体验在虚拟世界的沉浸感。《中国电子报》记者向谷歌官方询问未来VR项目情况,截至发稿前并未得到回复。但从谷歌近年来种种动态来看,谷歌应该已经从“Daydream(白日梦)”中清醒了过来。正如网易影核CEO曹安洁接受《中国电子报》记者采访时所说:“相对于VR,AR在社交场景、教育场景等应用场景,与谷歌的手机布局更为贴合。谷歌放弃VR,专攻AR是必然的。”

AR坎坷复出路

虽然谷歌的首款AR眼镜Google Glass昙花一现,但谷歌一直没有放弃对AR技术的研发。在重新调整了市场策略、增加用户体验感、提高隐私及信息安全保护意识后,2015年,谷歌面向开发者推出的试验性增强现实项目Tango,以计算机视觉技术为智能手机添加运功追踪、3D感知功能,试图通过Tango 实现物体识别,目标跟踪,对周围 3D 场景进行描绘。可惜生不逢时,只需一部 iPhone 就能把玩的苹果的ARKit同期诞生,相比之下Tango 更像是一个相对复杂和专业的 AR 平台。由于热度和易操作性均不敌ARKit,谷歌转而于2017年推出ARcore迎战苹果。由此,谷歌AR才正式开启复出路。

近年来,谷歌在推进ARCore项目的发展上进行了不少实践。比如AR彩妆、AR购物、AR教育、AR导航、AR动物园、AR涂鸦等连结数字和物理世界,投射到日常生活的实际应用。同时还与迪士尼和卢卡斯影业合作推出《曼达洛人》AR体验。通过ARCore创建了允许用户与环境交互的场景,用户可自行发现和解锁更多的效果。这依赖于2020年新推出的ARCore Depth API,其中最关键的功能——遮挡,即数字对象准确显示在真实世界对象后面的能力,简单来说数字对象如同真实存在于用户的现实空间中,进一步提升3D场景的真实感,从而为用户营造更逼真的AR体验。如今,谷歌ARCore平台安装次数已超十亿次。

除了对于AR平台的不断开发,谷歌仍未放弃初心,坚持研发AR眼镜。2013年,限量推出Google Glass探索版(售价1500美元起);2017年,Google Glass企业版面向行业用户发布,美国通用航空、美国全国卫生基金会、波音公司、大众汽车等企业均有使用;2019年谷歌发布了面向企业的第二代智能眼镜产品Glass Enterprise Edition 2(EE2)(售价999 美元起),并于2020年开放购买;2020年,谷歌收购AR眼镜公司North,进一步优化其研发生态系统。

横向看其他竞争对手,苹果在2017年苹果推出ARKit,如今已经迭代到了ARkit4.0版本。早在2015年,苹果就发起了代号为T288的VR/AR项目,其中包含两款产品:兼具AR功能的VR头显以及外形轻薄、外观时尚的AR眼镜。近些年,苹果申请AR/VR新专利频频被曝出,据悉,苹果VR头显正在研发中,预计2022年正式发布,但是关于AR产品的具体发售时间一直都是一个迷。

Facebook的AR项目还停留在前期构想和布局阶段,据悉,Facebook与Luxottica旗下子公司眼镜品牌商雷朋Ray-Ban合作两个AR项目,代号分别为“Orion”、“Stella”,主打消费级产品,其中“Stella”为智能眼镜,配合Facebook,增加用户间社交功能,但仍在研发中。现在成熟产品是消费级VR头显Oculus Quest。2020年推出的VR一体机Oculus Quest 2,售价299美元起,销量目前已超过100万台。据Steam数据显示,在所有拥有VR头显的Steam用户中,Oculus品牌的产品在其中占比超过了50%。

微软在2016年、2019年先后发布两款AR头显产品,分别是HoloLens 1和HoloLens 2(开发版售价3500美元),同时打造了Dynamics 365混合现实应用程序和Windows Mixed Reality混合现实平台,目前主要针对B端市场。

“谷歌本身就已经较完善的开发者生态和用户生态,因此在整体搭建AR平台和AR生态上,都能体现于科技巨头谷歌的强硬优势。”曹安洁表示。赛迪智库电子信息研究所消费电子产业研究室主任赵燕持相同看法:“谷歌在AR领域深耕多年,有很强的竞争实力。谷歌的竞争优势包括专利储备多、行业用户基础好、技术方案成熟。在AR领域的竞争中,谷歌定能卷土重来。”

“但不得不说,相比较于其他几家巨头来说,谷歌在之前VR/AR方面的产品化布局都相对保守,这也导致其目前处于落后的劣势。”曹安洁指出,“此外,过于依赖安卓系统成为目前谷歌AR最大的限制。”据悉,三星也在开发首款AR眼镜,未来定会成为谷歌的竞争对手。除此之外,在研发应用上,谷歌平台应用和游戏也少于苹果的ARKit。由于谷歌ARCore对安卓版本限制严格,且兼容硬件的范围小,短期内可能难以超越苹果ARKit。

谷歌VR/AR部门负责人曾表示:“谷歌将向全世界展示即使在消费级的感应器上也能实现真正强大的AR体验。”谷歌AR是否能卷土重来?让我们拭目以待。

责任编辑:杨帆


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