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AR/VR

AR眼镜会成为苹果下一个拳头产品吗?

据the Information报道,苹果在十月份召开的内部会议中公布了AR眼镜路线图,预计2022年推出兼具VR和AR功用的头盔,2023年推出AR眼镜。随后彭博社在报道中称,苹果在AR项目投入了千人左右的团队,由苹果副总裁Mike Rockwell领导,苹果高管十分看好AR设备的前景,甚至认为AR眼镜有望在十年内替代iPhone需求。据统计,苹果在AR领域有着十年左右的研发历史。苹果为何看重AR,AR眼镜能否如约而至,成为苹果下一个拳头产品?

自研收购两手抓,为何AR不可或缺

早在2010年,苹果就申请了AR地图专利,让用户通过通信设备看到周围环境的AR视图。通过自研和收购两条路线,苹果AR在技术侧、软件侧、硬件侧持续积累,AR野心从未间断。

技术方案方面,苹果收购了体感技术及动作捕捉提供商PrimeSense、Faceshift、iKinema,空间感知和追踪技术提供商FlybyMedia、SensoMotoric Instruments,面部表情识别公司Emotient等初创企业。

软件上,苹果于2017年发布了AR开发平台ARKit,赋予开发者在iOS环境下的AR应用开发能力。

硬件上,苹果收购了AR设备开发商Vrvana和AR眼镜镜片生产商Akonia Holographics,对Akonia的收购尤其被业界解读为苹果正在研发AR眼镜或头戴式设备的信号。同时,苹果申请了通过光致变色镜片切换VR/AR模式、包含眼动追踪的光学模组等专利。

苹果为何如此重视AR? 赛迪顾问电子信息产业研究中心分析师袁钰向《中国电子报》记者指出,苹果重视AR的根本原因是高科技企业对于新兴科技的敏锐。从1984年的麦金托什机到2001年的iPod,再到2007年的iPhone,苹果抓住计算机操作系统、数字资源平台和移动通信生态等新兴科技,取得了空前的成功。而AR作为产业界期待的下一代通用计算平台,苹果自然不会错过这一机会。直接原因则是iPhone市场影响力下滑。AR与iPhone等苹果产品的衔接较为自然,又有HTC、Valve等生态合作伙伴的支持,AR有望成为苹果新的拳头产品。

北京耐德佳显示技术有限公司COO段家喜向记者表示,苹果基于手持触控技术的手机,在经过10多年的快速发展之后,已经形成了一个技术瓶颈,没有更多的技术亮点能够激起消费者的购买或者换机的意愿。加上全球手机市场逐渐趋于饱和,由于没有革命性的产品诞生,消费者换机的生命周期越来越长,全球手机市场总销售量逐年出现下滑,苹果手机也不例外,急需AR等新的革命性的产品来提振自己的业绩。

反复“跳票”,开发AR眼镜有多难?

自2017年苹果、谷歌相继发布AR开发平台ARKit、ARCore之后,每逢苹果WWDC开发者大会和新品发布会,业界都会对苹果会否发布AR眼镜进行猜测。就在Information和彭博社报道苹果在内部会议上发布AR眼镜计划之前,Digitimes刚刚预测苹果将在2020年与Valve一起发布AR眼镜。按照the Information和Bloomberg的报道,苹果的AR眼镜是一款形态类似“镜框较厚的太阳镜”的产品。按照苹果只有产品成熟才会推向市场的惯用策略,迟迟未能推出AR眼镜,一是墨镜形态的AR眼镜属于消费市场欢迎但开发门槛较高的产品,二是AR眼镜的市场条件尚未成熟。

段家喜向记者介绍,目前AR眼镜的研发在电子方面很多借用了手机产业的供应链,如芯片、基带通讯模块、存储器、摄像头等,相对于手机产业链,这些器件原则上可以用,但是还要做体积、重量和功耗上的优化,才能做到可穿戴的水平。而AR眼镜上一个最重要的器件是光学显示模块,包括了两个方面的壁垒,一方面是光学引擎技术,一方面是微型显示技术,都面临着技术和成本的两方面的挑战。

除了技术优化难度,苹果、微软、Magic Leap、谷歌等注重AR的IT巨头都面临着AR技术与市场错位的问题。袁钰向记者表示,一方面,现有的AR技术形成的产品达不到用户需求,表现在2C端反响平平,2B端特别是工业、医疗等,效果达不到预期。另一方面,AR产品的价格令消费者难以接受,例如微软最新的AR产品Hololens 2售价高达27388元,难以撬动消费市场。此外,如何让优质AR内容以较低成本呈现,交互上用户输入与反馈的自然和协调等等,都是AR眼镜推广面临的问题。

替代iPhone需求?AR普及还有几道坎

自从2012年谷歌发布AR眼镜Google Glass,用AR眼镜替代手机的设想一直被消费者津津乐道。据报道,苹果高管在内部会议中表达了对AR设备的预期,相信十年之内AR眼镜将替代iPhone需求。

但是,要达到比肩手机的普及程度,AR眼镜要解决的问题还很多。袁钰认为,十年内实现AR眼镜对手机的全面替代不太可能,但AR眼镜和iPhone全面配合倒是有望在10年内实现。目前来看,成本过高、内容生态薄弱、售后空白、缺乏杀手应用、开放性较差等等问题都在限制AR眼镜的发展。

显然,AR眼镜的进一步普及,还需要对产品形态、核心成本、用户体验进行优化。段家喜向记者表示,AR眼镜首先要解决轻量化和小型化的问题,这就需要芯片、通讯模块等电子部件在体积、重量、功耗上进一步优化;光学模块要和普通眼镜片一样的轻便;电池密度要进一步提升,采用最小的重量和体积达到一个长续航时间。其次,关键核心器件的成本需要进一步降低,如果AR眼镜要替代iPhone的需求,那其产品成本应该达到或者接近iPhone的成本。AR眼镜目前的两部分核心器件,如微型显示器件和光学引擎是iPhone上完全没有的,这一部分的成本需要产业链上的核心器件供应商进一步努力。另外,需要解决视度的问题。目前所有的AR光学引擎技术,都无法让近视或者远视的人群只佩戴一副眼镜来同时看清真实世界和虚拟图像,解决的方案,要么是佩戴隐形眼镜,要么是额外佩戴一副处方眼镜,这对用户体验都是至关重要的挑战。

责任编辑:马利亚


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