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AR/VR

观点丨移动VR将在两年内迎来几十倍增长

6自由度的VR体验,已经成为VR设备的标配。但将追踪定位、计算单元、电池散热都集中一体的6DoF VR设备,在重量、功耗、成本的表现远未达到畅销C端的要求。搭配手机使用的3DoF VR设备或者3DoF VR一体机,虽然相对轻量,却无法满足消费者和内容开发者的需求。成立于2015年的NOLO VR,希望通过追踪技术,为3DoF VR设备赋予6DoF的体验。对于C端VR需要什么样的追踪技术,VR在5G时代的产品形态和发展前景,NOLO VR的创始人兼CEO张道宁有着自己的理解。

C端VR对追踪技术有四个要求

记者:NOLO VR成立于2015年,当时是VR很热的时期,为什么会选择追踪交互这个偏技术的创业方向?

张道宁:这个世界上,室外的东西都是可以被定位的,比如被GPS和北斗定位。而室内的物体是没有被定位的,像激光雷达也主要用于避障而不是定位。要实现科幻电影中的全息交互、室内机器人、室内无人机,动作捕捉和未来的VR/AR的全身动捕,需要一项室内定位技术,能够对室内的物体进行毫米级别的追踪,而且低成本、低功耗、小体积、芯片化,具有低延迟和高鲁棒性,才会有广阔的商业价值。那个时候我就打算创业做Indoor-GPS(室内定位)这个方向,这个世界上有多少个房间,就有多少个Indoor-GPS的潜在用户。

当时,市面上的室内空间定位技术不能满足需求,所以我做了一些技术设想,通过声、光、电、热、磁这些自然信号的发射和接受,中间再做一系列的数字电路、模拟电路和算法,来解决这个问题。这样的定位技术可能未来一个屋子只需要几美金的成本,可以像Wifi和蓝牙一样普及,追踪物体在屋子里的绝对位置,让交互顺理成章。到2016年初,我做出了基站大小的原型机,跑通了数据,证明这个技术方向原理可行。之后完成了Pre-A轮融资,做产品的小型化,寻找应用场景,最后落在了VR。VR是全世界每一个人都需要的,能通过技术创造一种临场感,可以把人的视角放大一千倍。例如,到太阳系外面,或者缩小一千倍和虫子一起生活,每一个人都有这样或那样的好奇心,让自己身临其境般地感受到不可思议的事情,可缺乏一个良好的解决方案。在2016年下半年,VR很火,但设备大多有线、笨重、昂贵,不具备人手一个的潜质。我希望能解决VR交互领域的瓶颈,开始专做VR。

记者:NOLO CV1主要通过外设基站和头盔定位器,也就是Outside-in的方式进行追踪,相比一体机常用的Inside-out,你们的优势是什么?

张道宁:C端VR具有几个特点:一是对成本、功耗极其敏感;二是使用场景相对固定,例如客厅、卧室、办公室、教室,而且消费者不喜欢身体的劳累,像Beat-saber和PS VR的游戏都符合这些特点。三是环境的适应性要强,不同用户在不同场景,无论光亮光暗、有无参照物都能玩。四是注重隐私,目前Inside-out的camera方案让用户对于隐私没有选择权。而NOLO CV1成本低,功耗低,连接手机就可以使用,不影响续航,使用场景相对固定,没有camera,无光条件下也能使用,没有暴露隐私的风险。

当然,Inside-out没有基站,可以在大空间里自由走动,适合在大空间、多人、对成本不敏感、对功耗不敏感、对使用场景可以set-up(搭建)好,不涉及隐私泄露的地方使用,也就是体验馆。但我觉得未来低端体验馆发展前景不会好,可能大型主题乐园会更适合。

记者:NOLO VR从成立至今,有哪些历程碑式事件?

张道宁:第一个里程碑是2016年7月,公司从一家空间定位公司变成一家致力于做VR的公司。当时我们发现NOLO VR的技术在解决六自由度移动交互方面有竞争优势,同时移动VR是我极其看好的产业。

第二个里程碑是2017年6月,NOLO VR发布了可以商用的VR/AR交互设备NOLO CV1,并且做了Kickstarter众筹,吸引了2000多个用户,大多数是来自硅谷VR部门的高管和头部开发者。证明了NOLO VR的技术可以产品化,可以量产,得到了VR行业开发者的认可,之后完成了A轮融资。

第三个里程碑是2018年10月,NOLO CV1和一体机结合,几乎所有的3自由度一体机都适配了NOLO CV1,从小米开始,包括Oculus Go、小米、大朋、Pico、创维、爱奇艺等。

运营商和手机厂商会让VR的赛道变宽

记者:NOLO VR与VR终端提供商、网络运营商等从业者的合作模式是怎样的?

张道宁:我们给运营商供货,运营商在发展云VR的过程中,需要布局云、管、端各个环节,云是云服务,管是千兆光网络和5G。而5G时代的端主要是VR终端,以屏和交互为主,手机厂商需要墨镜形态的VR眼镜,电视厂商需要一体机,我认为VR的屏幕未来是手机和电视厂商的生意。我最看好的方向是越来越轻便的3自由度一体机与越来越轻便的手机搭配使用。

记者:你们在海外和B端是如何布局的?

张道宁:B端由集成商布局,我们没有专门做B端的布局。NOLO CV1是为C端做的,我一直觉得VR是个2C的东西。当然2B可以买,不过是因为它符合2C本身的特质去买。

在海外的布局起始于在Kickstarter的众筹,百分之九十五都是来自全球六十多个国家的海外用户,但后来的合作以国内厂商为主,销量也以国内渠道为主。我们认为未来VR的主力玩家是手机厂商、电信运营商和电视厂商,而这三个角色的主力都在中国,我们和基础电信运营商、华米OV、创维海信等厂商都有合作,而且中国是世界最大的VR单一市场,所以我们会聚焦国内。在海外,我们上架了亚马逊、全球Go等电商,和LG U+等海外运营商也有合作,未来如果出海,会主要基于运营商和电商渠道。

记者:NOLO VR在7月底完成了亿元级A+轮融资,您觉得资方对NOLO VR的信心来源于哪里?

张道宁:来自NOLO CV1的搭售率和VR的前景。目前VR头显出货量低于我们的预期,但NOLO CV1与3DoF VR设备的搭售率高于预期。

另一方面,运营商和手机厂商会让VR的赛道变宽,未来两年有几十倍的增长空间。两个关键因素:一是5G,运营商会通过几十万家营业厅以套餐的形式去推广云VR业务,和当初3G、4G搭售智能机一样。二是手机厂商都开始做VR。手机行业的竞争进入了份额争夺阶段,连苹果都在新机发布会的PPT与华为、三星等厂商比较,全面屏已经做到百分之百,摄像头已经做到四摄,各种指纹、FaceID解锁方式也成熟了,手机厂商急需新的增长点,轻量的VR眼镜可以将6寸的手机屏幕拓展成巨幕,可以让app同时工作,可以在大屏幕上观影,对于手机厂商是不可忽视的利好。

记者:NOLO VR接下来的发展重点是什么?

张道宁:产品的重点是做的更轻、更小、体验更好,适配的头显更多,包括电视厂商的一体机、手机厂商的轻量化墨镜。让销售团队服务好运营商、手机厂商和电视厂商,产品团队服务好C端消费者,内容团队服务好开发者。

责任编辑:马利亚


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