AR/VR

马化腾瞄上VR版微信,虚拟社交离你我还远吗?

作者:王伟来源:中国电子报、电子信息产业网发布时间:2018-11-28 17:47我要评论

在2018年乌镇世界互联网大会上,马化腾在体验过5G网络的速度后表示,是时候考虑开发VR版微信了。此言一出,再次点燃了人们对VR社交类应用的期待。的确,VR技术加上杀手级社交应用,这一强强组合的确给人们许多的想象空间。

其实,早在2014年,国外另一社交巨头Facebook创始人扎克伯格就看准VR+社交的未来,一掷千金斥资20亿美元收购虚拟现实公司Oculus VR、创建团队专注于社交方向VR研究、推出VR版Facebook——Facebook Spaces,一系列举动点燃了VR+社交概念。然而直到四年后的今天,仍然没有一个杀手级VR/AR社交应用出现,人们期待的爆款VR应用到底何时才能到来?

AR社交具备先发优势

开发引擎作为VR社交的应用成型的第一步,决定了一个VR应用的互动模型、应用场景、图形处理、声音音效、平台发布等诸多功能,给VR内容开发者们提供更简单快捷的开发便利。目前,Unreal Engine、Unity 3D、CryENGIN、VRPlatform作为VR内容开发领域的主流开发引擎可谓各有优势,基本满足VR社交应用开发所需的各项功能。

Unity公司CEO John Riccitiello曾在今年9月表示三分之二的AR和VR的应用程序(Apps)是利用Unity引擎开发的。作为全球应用最广的VR开发平台,Unity3D基本上可以满足开发者的需求和目标。“目前针对VR社交类应用来说,软件是最为成熟的一个环节,依赖Unity开发引擎可以将VR社交应用的创意带入现实。”Unity公司平台部技术总监杨栋对中国电子报记者说,“Unity支持市面上几乎所有新型主流平台,原生支持Oculus Rift、Steam VR/Vive、Playstation VR、Gear VR、Microsoft HoloLens以及GoogleDaydream View和Magic Leap One等,开发者可以直接将作品输出到各个平台进行发布。”杨栋同时也表示,由于各家头显的指数和标准不一,输出同样内容可能会出现卡顿等效果不佳的情况,但这都可以通过后期优化来调整。

杨栋认为,尽管VR/AR/MR内容开发技术基本成熟,现阶段来说,得益于智能手机的高普及率,AR社交应用是最具发展优势的。“VR和MR对设备的要求相对较高,需要有特定的头显设备等,而AR社交应用是基于智能手机,智能手机载体上的AR社交应用就被更多人使用,出现爆款的概率比较大。”

如今,似乎AR社交类软件发展也处于初期阶段,记者从苹果应用商店看到,一款名为ARchat的AR娱乐社交应用得到了市场的好评,其于2018年1月上线,共获得1.28万个评分,目前评分为5分(满分5分),在AR社交类应用中口碑不错。谈到未来ARchat的发展,ARchat创始人李志强对中国电子报记者说:目前APP版本是一些轻量级的测试内容,未来还会坚持AR娱乐社交的产品定位,主打内容是提高内容的体验深度和社交玩法的融合,未来还会增进用户之间的社交交互等相关功能,提高应用的可玩性。”

5G和云端技术将催熟VR社交应用

相比AR应用对网络和硬件的“低诉求”,VR应用的更优沉浸感和互动性对网络和硬件提出超高要求。其中,VR应用中的大场景、3D立体式的画面往往需要高速网络提供支持。而针对社交这一类特殊的VR应用来说,高速网络更加重要,因为VR社交应用中用户的互动更加频繁,需要对用户手势、头部转动等动作做出及时的响应。有实验证明,当总时延低于20毫秒时VR体验最佳,4G网络时延约为几十毫秒,而5G网络时延大大提高,约为1到4毫秒,5G提供了高水平的用户体验。与4G相比,5G商用后能够使内容吞吐量提高十倍,时延降到1/10,更好地满足VR/AR社交的要求。随着国联通、中国移动和中国电信三大运营商宣布计划到2020年实现5G商用,可以期待5G网络正式商用后,高质量VR/AR社交应用也会随之而来。

“5G的到来一定会带来体验的提升,这令VR/AR社交应用创业者感到期待,对整个行业也有很大的帮助和提升,比如它会更加丰富用户的互动,让云渲染科技的普及变成可能,大大增强用户的视觉交互体验。”李志强对中国电子报记者说。

一位不愿意透露姓名的资深云端工程师告诉《中国电子报》记者:“随着5G商用,5G高速网络给VR上云提供基础,VR上云或将促进VR硬件优化和降低价格,进而促进硬件的普及,这将极大推动爆款VR社交应用的产生。”

杨栋认为大众普及率低是VR社交应用还未爆发的根本原因,再溯源则VR设备低拥有率是最重要的原因。首先,VR设备价格不菲,HTC Vive Focus无线VR一体机国内售价为3299元,Oculus Rift 2018年降价后仍高达599美元(约4100元左右)、微软的HoloLens甚至达到了上万元。其次,VR设备的安装佩戴比较繁琐,对空间要求严格,佩戴时需要调试。因此,相比微信等社交应用,用户只需带一部几百克的智能手机,使用VR社交应用时用户携带重量超过1公斤的头盔,佩戴仍需要时间调试。

针对上述VR社交应用的发展桎梏,云端处理技术给VR硬件“解绑”。现在的VR头显沉重且昂贵的原因是处理电脑数据和图像实时渲染需要依靠本地高性能的计算机GPU或者游戏机。云端工程师为记者解释云端处理能力如何赋能VR硬件:VR上“云”实现云端内容发布和云渲染后,将逐步降低对终端和头盔的要求,5G能够保证VR/AR环节的传输速度和质量,VR借助云端技术后可以实现电脑制图虚拟图像实时渲染,用户不再依赖游戏机或本地计算机的GPU,而是像接受任何其他流媒体一样从云端服务器接收VR内容。那么,低成本的“轻薄型”HMD(主要是显示屏和传感器)将成为“后云端时代”的头显,未来的VR头盔有可能像墨镜一样轻型、易携带和穿戴。5G+云端不仅降低了VR设备价格,还使得多人在线社交应用信号更加稳定、电池更加耐用、最后达到无连线的硬件设备和VR头显像佩戴墨镜一样简单便捷。

如此看来,VR社交应用的爆发的确很大程度依赖于5G网络商用和云端处理能力的落地和成熟。各位VR头号玩家别着急,你们期待的爆款VR/AR社交应用现在还在路上。


责任编辑:赵强

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