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西门子Mendix入局,低代码开发再燃战火

只需轻轻点击鼠标,简单地几下“拖拉拽”,就能马上开发出一个应用程序?即使是零基础的IT小白,也能像搭积木一样轻松完成开发工作?以上场景的实现,离不开IT圈最近的一个热词——低代码开发。

近日,西门子旗下的低代码开发企业——Mendix宣布登陆中国市场,引发业界关注。目前,低代码之火在全球市场持续升温,包括微软、谷歌、AWS等皆已加入战局,而在国内包括阿里、腾讯以及一批创业企业都在紧锣密鼓地布局低代码开发。西门子Mendix此时进入中国,是否还有机会?国内低代码市场之争又将迎来怎样的变革? 

西门子与微软中国市场之争

为什么西门子Mendix选择现在进入中国?西门子Mendix中国区总经理王炯在接受采访时表示,除了新冠肺炎疫情的原因外,我们希望能够集结一个健全的团队,用最好的资源给客户提供最好的服务和支持。Mendix的入驻,让人不禁联想到几个月前抢先一步落地中国市场的微软Power Platform。业内资深人士分析称:“微软和西门子先后在中国推出自己的低代码开发平台,这可能是一个重要的信号,给持续关注低代码市场的人吃下了一颗定心丸。”

从产品本身来看,Power Platform最大的特点是拥有强大的云端整合能力。它植根于微软智能云,以Microsoft Azure为基础,无缝衔接数据库、人工智能、DevOps等云服务,拥有云规模的弹性伸缩和拓展能力。同时,与Microsoft 365和Dynamics 365的集成,让它在实现流程自动化的同时,还能拓展现有的CRM和ERP服务功能和使用场景,并按需进行定制开发。Power Platform向客户提供的其实是一个完整的平台型解决方案,比较适合那些已经引入微软云生态的中大型企业,同时对企业IT人员的要求也更高。

而Mendix的产品分为两部分,Mendix Studio为业务应用层面和非IT人员提供创建应用的开发环境,专业开发人员则可使用更高级的Studio Pro环境来构建复杂的大型企业级应用,还能根据需要进行自定义开发。同时, Mendix平台还包含AI增强开发服务、人工工作流程建模器和引擎、集成开发环境IDE、多云kubernetes部署等多种关键功能。在被西门子收购后,Mendix又与西门子MindSphere工业物联网操作系统实现集成。相较之下,Mendix平台功能更为成熟,服务也更完备,颇受以公民开发为导向的企业欢迎。

“Power Platform和Mendix的正面较量其实是微软和西门子在中国市场的角力,”一位长期关注行业市场的专家对记者表示,“实际上西门子进中国的时间要比微软早太多了,相应的客户基础也会更为广泛一些。”

这一点从两家低代码平台客户定位上也能看出来,Power Platform的客户依然以微软最核心的企业服务用户为主体,Mendix的客户则是集两家之长,既有西门子传统的工业、制造业客户,又有Mendix本身在金融、零售、保险、医疗、在线教育等领域积累的客户。“但这同时也对产品的通用性要求极高。”该专家指出。

近年来,西门子数字化转型速度很快,尤其在中国市场上一直在强调提升软件核心竞争力。西门子数字化工业软件全球高级副总裁兼大中华区董事总经理梁乃明表示:“西门子作为领先的工业软件提供商,可以协助将不同厂商的不同产品整合在一起,实现协同运转,从而使客户的精力专注在自身产业研发及产品制造上,为客户提供最大的价值。”分析人士称,Mendix低代码开发平台将成为西门子在中国市场上汇聚资源、完善生态的一个重要工具。

然而,分析人士也表示:“微软的实力也不容小觑。尤其是纳德拉出任微软CEO后,将战略重心转移到云业务上,并逐步实现开放兼容,让微软得以拿着亮眼的成绩单重回巅峰。”与西门子不同的是,微软始终聚焦在软件领域,在行业内拥有深厚的技术积累和广泛的客户基础。据了解,微软在中国已拥有将近17000家合作伙伴,建立起了一个包括开发者、合作伙伴、企业客户到普通消费者在内的庞大生态系统。值得关注的是,微软在中国的投资和扩展还在持续加码,其对中国市场的野心从中也可窥见端倪。

海外与本土厂商之争

事实上,近两年,不少触觉敏感的中国企业也纷纷把目光投向了低代码市场。日前,阿里云和腾讯云两大厂商的入场,更是将国内市场的低代码热度推向了新高潮。

阿里云将旗下低代码开发平台宜搭与钉钉进行无缝集成,打造成了“云钉一体”战略中负责“连接”的中台。阿里云在底层,钉钉为操作界面,宜搭的加入将强化对业务场景的连接和渗透,进一步增强用户粘性。当新升级的钉钉成为企业工作、应用开发的入口之后,也自然会带动底层阿里云的发展。分析人士认为,这种“云端一体”的战略可能更吸引国内腰部及以上的企业用户。

而LowCode则是腾讯云基于云开发已有的技术体系打造的低代码平台。它整合了腾讯云海量云服务和微信端生态能力,适用于企业级应用系统、运营类小程序,以及广告营销类应用的定制开发。同时,该平台还能支撑研发中台的打造,助力服务商快速、批量地生成小程序。行业客户和服务商可以将LowCode 与自有研发平台集成,从而构建具有特定行业属性的低码平台进行对外服务,例如政务低码 WeApps 和工业低码等。因此,这个平台更受政务、工业、教育、金融等垂直行业客户的青睐。

行业资深人士认为:“海外与本土厂商之争,最大的看点应该是业务场景的沉淀。海外低代码开发市场起步较早,平台功能的成熟度相对更高。”据微软介绍,Power Platform在全球已经上市多年。现在,世界500强企业中有97%的企业都在使用Power Platform。平台上,每个月有300多万个活跃开发者。可想而知,它的技术、功能、服务都已经历过千锤百炼,业务场景的适用性相当高。

Mendix不仅拥有全面成熟的产品线,还有重要头部客户的加持。Mendix在全球共有4000多个客户,分布于29个国家。进入中国前,Mendix就已吸引了包括上汽乘用车、中集车辆集团以及富士康旗下云智汇科技服务在内的多家中国客户。梁乃明也曾在采访中表示:“Mendix低代码软件快速开发平台经历了过去十五年的迭代开发,积累了极其丰富的经验和客户体验,这也是我们跟国内很多友商不同的地方。”

To B业务的开发平台必须有长期的行业沉淀和技术积累才能做出真正有价值的东西。相比之下,阿里云、腾讯云推出的代码开发平台在行业场景中沉淀的时间较短,功能相对单一。然而,一位不愿透露姓名的业内资深人士坦言:“海外平台虽然在技术成熟度、客户体验等方面更占优势,但国内外语言和业务逻辑的不同、市场环境和政策的复杂有可能会导致其‘水土不服’。能否真正站稳脚跟,还要看他们对中国市场的信念到底有多强。”

另外,也有观点认为,价格是影响竞争格局的一个重要因素。海外平台使用价格不菲。但Mendix中国区总经理王炯在接受《中国电子报》记者采访时谈到:“Mendix的策略是以价值为导向定位中国市场,我们会推出客户完全可以接受的、具有非常高竞争性的价格。”

Forrester首席分析师戴鲲指出:“从企业角度而言,西门子Mendix和微软Power Platform等海外轻量代码平台的入驻,一方面会为国外在华企业以及国内企业提供更多选择,另一方面也会提升本土企业客户对轻量代码平台价值的认知。从厂商竞争格局来看,这一方面会加剧竞争,促使本土企业加速迭代,同时由于本土企业的业务与技术需求存在差异,这也会促使全球厂商加速本土化进程。”

国内低代码玩家之争

从国内低代码赛道来看,已经出现了几类不同类型的选手:一是公有云或者公共云服务商,例如阿里云、腾讯云等,他们的核心目标是借助低代码开发平台,吸引更多独立软件开发商将产品和应用搭建在他们的云上,借机拓展自身云生态;二是传统软件企业,例如用友、金蝶等,他们希望通过加盟低代码领域,延伸自身开发实力;三是低代码领域创新企业,奥哲网络、宜创科技、轻流、致远互联等也都在低代码领域中占据了一席之地。

参照海外市场发展经验,头部厂商的布局往往事半功倍。以阿里云为例,它的生态化打法,在抢占市场的过程中优势明显。明确“云钉一体”战略后,阿里云内部能力,从算力底座、达摩院智能底座、中台能力及IM能力都被打通,为低代码开发的实现奠定技术基础。阿里云庞大的生态体系也自然而然转化为其低代码开发平台的生态基础。

而传统软件厂商用友走的是平台化路线。YonBuilder的诞生是用友作为SaaS企业进一步拓展业务、巩固自身实力的必然选择。但不难发现,用友的服务模式正逐渐从产品服务向平台服务模式转变。用友YonBuilder高级产品经理肖培明表示,2020年,YonBuilder进行了重组,未来一方面将会为用友自身的服务做支撑,另一方面将被打包成整体服务对外赋能。

作为较早进入低代码领域的创新公司,致远互联则选择了“平台+生态”的路径,一边提高产品开发和定制开发效率,一边建立自身平台生态,提升核心竞争力。致远互联CMO刘亦然在采访中表示,“从公司创立之初,致远互联的定位就非常明确,要植根客户业务管理需求,通过低代码甚至零代码开发的方式,让业务人员能够灵活、快速地定制出符合自身业务管理需求的业务应用场景,实现业务管理闭环,让客户真正‘拥有’系统。” 

事实上,低代码平台之争的背后是不同企业生态体系之间的交锋。云时代,万物互联,开放与合作是未来的发展大势,与数字化变革同期而来的是生态格局的重组。戴鲲指出:“以客户至上的理念,在技术、市场与组织三方面构建自适应能力是在激烈的竞争中脱颖而出的关键所在。”

风已起,你是否已经入局?

责任编辑:赵强


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