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Kinect虎头蛇尾 微软如何避免HoloLens重蹈覆辙

Kinect快速陨落的最大原因之一出在微软自己身上。在前CEO史蒂夫-鲍尔默的领导下,微软的各个产品部门往往各自为政。

导语:彭博社今天撰文称,Kinect虽然曾经引发了广泛关注,但却很快被市场遗忘,这主要源自微软内部的管理结构不当。为了解决这一问题,微软已经展开了重组,希望能够充分挖掘HoloLens的技术前景。

以下为文章全文

微软拥有一款号称可以改变人机互动方式的硬件,它的名字叫HoloLens,其目的是通过动作和语音控制打破用户与电脑之间的障碍。微软对这种新形眼罩的宣传方式,与当初的Xbox Kinect十分相似,但该公司采取的战略却大不相同。他们希望为HoloLens赋予远超Kinect的“耐力”。

在Kinect 2010年11月上市后,这款体感游戏配件成为了有史以来销售速度最快的消费电子产品,销量突破1000万台。尽管微软将Kinect视作Xbox One的核心组件,但玩家和软件开发者还是很快失去兴趣。

虽然这项技术抓住了人们的想象力,并提供了一些有趣的功能,但却未能发展成很多内部人士和外部专家所设想的全能计算设备。该公司一开始为这款产品制定的野心过小,但等到他们准备进一步向前推进时,微软的不同部门却难以形成合力,为其营造持续不断的吸引力。

这便导致该公司无法在今年圣诞购物季推出为Kinect设计的重要游戏,而在本周四,微软也宣布关闭该设备的一项关键功能。随着微软将重点转向增强现实眼罩HoloLens,它们必须吸取Kinect的教训。例如,微软CEO萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)要求该公司各个部门合作推进HoloLens项目,而不再各自为政。他还在发展初期面向各个行业推出了一个计算平台,方便相关企业开发专用软件。

Kinect快速陨落的最大原因之一出在微软自己身上。在史蒂夫-鲍尔默(Steve Ballmer)的领导下,微软的各个产品部门往往各自为政。Kinect最初是一款游戏产品,与Windows兼容的版本直到一年多以后才正式推出,而且需要单独购买一款硬件。美国市场研究公司Gartner分析师布莱恩·布劳(Brian Blau)说:“归根结底,是因为微软内部未能形成合力。”

前微软CEO史蒂夫-鲍尔默

前微软CEO史蒂夫-鲍尔默

去年接替鲍尔默出任CEO的纳德拉则在今年7月展开了重组,部分原因就是为了将之前相互隔离的团队展开合作。在微软任职了18年的老兵特里·迈尔森(Terry Myerson)负责管理Windows和设备部门,他表示,这种结构将对HoloLens有利,有助于将该产品的影响力扩大到游戏之外的其他领域。“史蒂夫有他自己的公司运营方式,这的确取得了不俗的业绩。”他说,“但并没有实现部门之间的资源共享。Xbox的Kinect是一项宝贵的资产,但却一直没有被Windows部门真正接纳过。”

然而,目前的战略仍然无法确保纳德拉的计划能够成功。虽然HoloLens可以使用Kinect的技术,但他不会是第一位未能充分培育内部新颖技术的微软CEO。HoloLens的炒作周期很早就开始了,但这款售价3000美元的开发设备要到明年初才能发货。

微软再一次凭借新技术引发了市场关注。此次的重点是增强现实技术,也就是在现实世界的图像上叠加一层虚拟图像。谷歌支持的Magic Leap公司也在开发类似的产品。与此同时,Facebook和索尼也即将推出Magic Leap虚拟现实眼罩,但采用的技术略有不同,主要是为用户提供栩栩如生的沉浸式体验。即使微软能够开发一流的增强现实产品,仍然有可能因为姗姗来迟而难以追赶其他企业。

布劳表示,无论HoloLens的结果如何,微软的投资都是值得的。“即使现有的形式无法得到长足发展,这些技术也不会被弃之不用。”他说。例如,手势是一种与电脑互动的自然方式。他希望看到HoloLens的具体表现。微软周四发布了Xbox One的更新,移除了体感导航菜单——这一直以来都是Kinect的最大卖点。微软表示,这项决定是为了集中精力开发“用户渴望的功能”。

尽管Kinect一开始重点关注娱乐内容,但就连游戏玩家最终也对它失去了兴趣。很多用户因为售价过高而放弃了Xbox One,主要是因为微软将Kinect与Xbox One捆绑出售。该公司已经成功扭转了这一趋势,Xbox One的销量也已经反弹。圣诞购物季期间,微软也将与Xbox One捆绑销售Kinect,还将提供几款版本较老的体感游戏,但这种方式未必能够产生太大影响。

抛开游戏不谈,Kinect无法向其他行业转型。虽然曾经试图进军零售行业(充当产品扫描仪或虚拟健身房)和汽车销售行业(向消费者介绍新车型),但却并未实现长久发展。

布劳表示,与之相比,微软将HoloLens的主要目标放在了企业用户身上。该项目的很多关键人物都来自Kinect团队,但他们此次采用的方法却有所不同。这款产品的确可以玩游戏——Hololens版《我的世界》效果极佳——但该产品还将通过Skype以及建筑和医药等行业的专用软件支持沉浸式视频会议。美国宇航局(NASA)也在开发一款探索火星表面的应用,并计划将HoloLens原型产品发送给宇航员,以便让他们在太空中测试该设备。

迈尔森目前负责微软的HoloLens团队,他表示,这些应用表明HoloLens可以具备更加广泛的吸引力。他说:“目前只是吸引了一少部分企业的关注,相关的领域也比较小众。”

责任编辑:李佳师


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